Melhores coisas para fazer ao longo do rio Zambezi

O Zambeze, que significa Grande Rio na língua local de Tonga, é um rio pouco explorado que evoca mistério e emoção em todos os que o visitam. A fonte do poderoso Zambeze está no remoto noroeste da Zâmbia. A partir daqui, flui através da Zâmbia, Angola, Namíbia e Botswana, depois volta ao longo da fronteira entre a Zâmbia e o Zimbábue, antes de finalmente desembarcar no Oceano Índico em Moçambique. A beleza dos rios atrai turistas de todo o mundo e oferece ótimas oportunidades para observação de animais selvagens, vários esportes aquáticos e outras atividades emocionantes.

Além de ser uma tábua de salvação para milhões de pessoas, o rio sustenta grandes populações de vida selvagem. Hipopótamos, crocodilos e pássaros são abundantes na maior parte dos trechos calmos do rio. As florestas costeiras abrigam muitos animais de grande porte, incluindo búfalos, zebras, girafas e elefantes. O Zambeze também contém várias centenas de espécies de peixes.

(Crédito da foto: African Bush Camps)

Para celebrar este rio icônico, coletei alguns fatos:

  1. Com 1.677 milhas de comprimento, o Zambeze é o quarto maior rio da África.
  2. A caminho do Oceano Índico, o Zambeze cruza ou forma as fronteiras de seis países: Angola, Zâmbia, Namíbia, Botsuana, Zimbábue e Moçambique.
  3. Perto do Parque Nacional Chobe, o rio forma as fronteiras da Zâmbia e Namíbia, Zâmbia e Botsuana, Zâmbia e Zimbábue; os mundos apenas quadriponto.
  4. O Zambeze deságua em várias cachoeiras, sendo a mais notável a de tirar o fôlego das Cataratas Vitória, uma das Sete Maravilhas Naturais do Mundo e Patrimônio da Humanidade.
  5. O Zambeze tem dois dos maiores projectos hidroeléctricos de África. A Barragem/Lago Kariba Kariba (o maior lago artificial do mundo) no Zimbabué, e a Barragem de Cahora Bassa em Moçambique foram ambas construídas para fornecer energia à Zâmbia e Zimbabué, Moçambique e África do Sul, respectivamente.
  6. Diz a lenda que o rio Zambeze é protegido por Nyami Nyami, o deus do rio do Vale do Zambeze. Diz-se que Nyami Nyami e sua esposa são o deus e a deusa do submundo, residindo no Kariba Gorge. Durante a construção da barragem de Kariba, inundações regulares e inúmeras mortes foram atribuídas à ira de Nyami Nyamis por ter sido separada de sua esposa durante a construção da parede da barragem.
  7. Mais de dois milhões de anos atrás, o Alto Zambeze costumava fluir através do que hoje é o deserto de Makgadikgadi Pans, em Botsuana. A elevação tectônica formou um vasto lago fazendo com que o rio mudasse de direção.
  8. O rio é o lar de alguns dos mundos mais emocionantes rafting. Começando logo abaixo das Cataratas Vitória, 24 corredeiras, com nomes como Devils Toilet Bowl, Ugly Stepsisters e Gnashing Jaws of Death, enchem um trecho de rio que serpenteia pelo íngreme Desfiladeiro de Batoka.
  9. O rio atravessa inúmeras reservas de caça e parques nacionais da nascente ao mar, fornecendo sustento a uma grande variedade de vida selvagem, pássaros e peixes.
  10. Os primeiros não africanos a chegar ao Zambeze eram comerciantes árabes no século X. Eles foram seguidos no século 16 pelos portugueses, na esperança de usar o rio para o comércio de marfim, ouro e escravos.
  11. Até o século 19, acreditava-se que o rio fluía para o sul de um vasto mar interior (que também se pensava ser a fonte do Nilo). O mapeamento preciso do Zambeze não ocorreu até que o missionário e explorador escocês David Livingstone mapeou a maior parte do curso dos rios na década de 1850. Seu mapa permaneceu o mais preciso até o século 20, quando as pesquisas finalmente rastrearam o Zambeze até sua nascente.

(Crédito da foto: Royal Zambezi Lodge)

Quando você menciona o rio Zambeze, a maioria das pessoas pensa nas Cataratas Vitória, onde o enorme rio se força em alguns canais estreitos e mergulha 354 pés nas rochas abaixo. Mas, na verdade, o rio tem três fases distintas em sua jornada da nascente ao mar e oferece uma infinidade de experiências para os viajantes. De fato, o Zambeze atravessa a maioria dos principais destinos de safári da África Austral!

(Crédito da foto: Anabezi Lodge)

O alto rio

O Zambeze começa como uma pequena fonte borbulhante erguendo-se do solo, na base de uma árvore caída, em um trecho isolado de pântano e floresta exuberante no distrito de Mwinilunga, na Zâmbia, perto de onde as fronteiras da Zâmbia, Angola e encontro do Congo. Esta é uma pequena área de floresta protegida, que abriga cerca de 200 espécies de aves e numerosos mamíferos especiais, incluindo a árvore Pangolin, o macaco de cauda vermelha e a civeta africana. Dentro da floresta protegida, passarelas elevadas de madeira levam à nascente e seguem o caminho do rio descendo o vale por alguma distância. A partir daqui, flui cerca de 20 milhas antes de entrar em Angola, onde percorre cerca de 175 milhas.

Pouco depois de reentrar na Zâmbia, o rio flui sobre as Cataratas de Chavuma e entra em uma ampla região de planícies aluviais, a maior das quais é a Planície de Barotse. Se você está procurando deserto e isolamento, então Barotseland, Liuwa Plains e Sioma Ngwezi no oeste da Zâmbia são os lugares para se estar. Tente agendar sua visita para ver a migração anual de gnus em Liuwa Plains.

Todos os anos, na planície de Barotse, quando o verão dá lugar ao inverno, a famosa procissão de Kuomboka desce o rio Zambeze. Kuomboka significa literalmente sair da água na língua local Lozi e esta procissão anual marca a transição do Litunga (rei) de sua residência de verão para a de inverno, localizada em um terreno mais alto, longe das planícies de inundação sazonais. A data exata da cerimônia muda a cada ano, dependendo do fluxo e refluxo do mundo natural. Também é mantido em segredo até pouco antes da procissão, para garantir a segurança do rei, mas geralmente ocorre no mês de abril. Para testemunhar a migração e a cerimônia de Kuomboka, sugiro ficar no Time & Tides King Lewanika Lodge.

Saindo das planícies aluviais, o Zambeze entra em um trecho de corredeiras que se estende desde as Cataratas de Ngonye Sioma. Estas quedas em forma de ferradura marcam a transição do rio Zambeze da planície de inundação de areia do Kalahari para o dique de basalto. As corredeiras se estendem das Cataratas de Sioma até as corredeiras de Katima Mulilo, após as quais, por cerca de 80 milhas, o rio forma a fronteira entre a Zâmbia e uma pequena faixa da Namíbia. Pescadores aficionados podem gostar de um safári de pesca de 5 dias perto de Sioma Falls .

Cataratas Vitória (Crédito da foto: Sarah Kingdom)

Fluindo para a frente, o rio passa pelo Botswana, antes de virar quase para o leste e formar a fronteira entre a Zâmbia e o Zimbábue, e depois para as Cataratas Vitória, a maior folha de água em queda do mundo e um impressionante Patrimônio Mundial da UNESCO. As Cataratas Vitória marcam o fim do curso superior do Zambeze. Abaixo das cataratas, um desfiladeiro de cerca de 60 milhas de comprimento foi formado pela erosão, através do qual o rio desce em uma série de corredeiras. Existem inúmeras atividades para se divertir aqui, tanto no lado da Zâmbia quanto no lado do Zimbábue do rio. Ive nervosamente assisti meus filhos tanto bungee jump da ponte de Victoria Falls e ultraleve sobre ela. Fizemos rafting em família, voamos sobre as cataratas em um helicóptero, fizemos inúmeros cruzeiros ao pôr do sol, canoagem, observação de animais selvagens, pesca e, claro, as próprias cataratas!

Elefante no Parque Nacional do Baixo Zambeze (Crédito da foto: Royal Zambezi Lodge)

Os trechos do meio

O curso médio do Zambeze estende-se por cerca de 600 milhas desde as Cataratas Vitória, através do Lago Kariba, até à extremidade oriental do Lago Cahora Bassa em Moçambique, continuando a formar a fronteira entre a Zâmbia e o Zimbabué até cruzar a fronteira de Moçambique. É aqui, a montante de onde os três países se encontram, que descobri recentemente uma jóia escondida, Redcliff Zambezi Lodge. Este é o local perfeito para o pescador ávido (meu marido pegou uma enguia de 10 libras e um peixe-tigre de 11 libras em um dia). Não sendo um pescador, ocupei-me com a observação de animais selvagens do barco e fui recompensado com um leopardo, vários elefantes e vários outros avistamentos da vida selvagem.

O troço médio do Zambeze é notável pelos dois lagos artificiais, Kariba e Cahora Bassa. A Barragem de Kariba muitas vezes é ignorada pelos turistas internacionais, mas este é um belo local para lindos pores do sol e pesca emocionante, além de impressionantes vistas de caça. Eu recomendo uma estadia no Bumi Hills Safari Lodge. Logo a montante do Lago Kariba, o vale do rio se alarga e é contido por uma escarpa de quase 600 metros de altura. Entre os dois lagos, o Zambeze segue pelas fenomenais áreas de observação de caça do Parque Nacional do Baixo Zambeze (um dos segredos mais bem guardados da Zâmbia) e do Parque Nacional Mana Pools (um Patrimônio Mundial que cobre 848 milhas quadradas no Zimbábue). Esta área é famosa pela pesca de tigres e passeios de canoagem, bem como pela fantástica observação de animais selvagens. Meus lugares favoritos para ficar aqui são Anabezi no lado da Zâmbia e Nyamatusi Lodge no lado do Zimbábue.

The Royal Zambezi Express (Crédito da foto: Bushtracks Adventures)

Os Alcances Inferiores

A partir da barragem na extremidade oriental do Lago Cahora Bassa, o Zambeze inicia o seu curso inferior, onde desce desde o Planalto Centro-africano até às planícies costeiras. A região montanhosa é substituída por áreas planas e o rio torna-se mais plácido, antes de se espalhar para o amplo, plano e pantanoso Delta do Zambeze, um refúgio fértil para aves aquáticas migratórias e manguezais costeiros.

Os Zambeze 400 milhas de Cahora Bassa ao Oceano Índico são navegáveis, embora rasos em muitos lugares durante a estação seca. Durante as chuvas, no entanto, córregos e afluentes se unem em um rio largo e de fluxo rápido. A cerca de 100 milhas do mar, o Zambeze recebe a drenagem do Lago Malawi, através do rio Shire, alargando-o ainda mais.

Se procura um estilo de vida costeiro descontraído, então dirija-se à foz do Zambeze. O rio se espalha em uma miríade de canais infestados de mangue antes de encontrar o Oceano Índico em uma exibição ofegante. Esteja avisado que a foz do rio tem mais de 60 milhas de largura, com oscilações de maré de 13 pés, e há uma boa chance de se perder se você entrar nos manguezais sem um guia local experiente, mesmo as coordenadas de GPS não são garantia!

Um dos rios mais fascinantes da África, o Zambeze não é apenas uma grande atração turística, mas o sangue vital e fonte de renda para milhões de pessoas. Atravessando uma variedade de paisagens e superando vários obstáculos ao longo do caminho, o Zambeze é uma verdadeira jóia africana. Você pode passar a vida inteira explorando este rio, quer seus interesses sejam grandes animais ou pássaros, caminhadas ou esportes aquáticos, e se seu estilo é rede ou alta adrenalina, este rio é o lugar para ir.

(Crédito da foto: Baines River Camp)

Dica profissional

O Zambeze é um destino para todas as estações. A visualização de caça é geralmente melhor durante os meses frios e secos do inverno e nas estações periféricas (abril de outubro). Para observação de pássaros, é melhor vir durante os meses quentes e úmidos do verão (outubro março). O rafting, por outro lado, está disponível na maior parte do ano, mas esteja ciente de que pode ser adiado se as condições forem consideradas muito perigosas.

Se você deseja explorar mais atividades perto do Rio Zambeze e Zâmbia, visite estes artigos:

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O que você pode fazer no rio Zambeze

5 das melhores atividades ao longo do rio Zambeze

  • O Elefante Café
  • Rafting em águas brancas.
  • Safari de canoa.
  • Excursão guiada pelas Cataratas Vitória e pela ilha Livingstone.
  • Cruzeiro ao pôr do sol.

Qual é a característica mais espetacular do rio Zambeze

A característica mais notável do Zambeze são as Cataratas Vitória. Outras quedas incluem as Cataratas de Chavuma, na fronteira entre a Zâmbia e Angola, e as Cataratas de Ngonye, ​​perto de Sioma, no oeste da Zâmbia.

O que alguns turistas ousados ​​fazem no rio Zambeze

O rio é o lar de alguns dos mais emocionantes raftings do mundo. Começando logo abaixo das Cataratas Vitória, 24 corredeiras, com nomes como "Devil's Toilet Bowl", "Ugly Stepsisters" e "Gnashing Jaws of Death", enchem um trecho de rio que serpenteia pelo íngreme Desfiladeiro de Batoka.

Por que o rio Zambeze é conhecido

O Zambeze (que significa "Grande Rio" na língua do povo Tonga) inclui ao longo do seu curso as Cataratas Vitória, uma das maiores maravilhas naturais do mundo, e as barragens de Kariba e Cahora Bassa, dois dos maiores projectos hidroeléctricos de África.