FAIAL: Uma ilha secreta no meio do Atlântico

Se você já esteve nos Açores, um arquipélago remoto de nove ilhas portuguesas no meio do Oceano Atlântico, provavelmente chegou à ilha principal de São Miguel. Se você se atreveu a se aventurar mais longe do caminho batido para ilhas externas como o Faial, então você sabe como é ser recebido em um mundo de pura magia e intriga sem fim.

Conhecida como a Ilha Azul pela abundância de hortênsias de verão que florescem ao longo das sebes, o Faial é em parte mistério, em parte meca cosmopolita. Foi parte integrante das telecomunicações transatlânticas nos séculos XIX e XX, tornou-se estratégica durante a Segunda Guerra Mundial e resistiu à atividade sísmica e vulcânica tumultuada por milênios. Hoje, suas pastagens de vacas, rica cultura de navegação e pessoas convidativas oferecem um lugar autêntico para relaxar, deixar ir e realmente fugir. E o melhor de tudo, está mais perto do que você imagina. Continue lendo para descobrir o Faial secreto e uma das maneiras mais memoráveis ​​de vê-lo: em uma janela de jipe ​​com um ilhéu nativo como seu guia.

Galeria de imagens

(Foto: Ana Banas)

Estilo de vida agrário

Quando entrei na Casa d'vilas Land Rover para o meu passeio pela ilha, notei imediatamente um recipiente de morangos perfeitamente maduros no console entre os bancos dianteiros. O meu guia, Filipe vila, disse-me: "São para ti, são biológicos e da quinta da minha família." Este pequeno gesto significou o que estava por vir: um dia percorrendo a ilha ouvindo histórias sobre as pessoas que trabalharam na terra e agora desfrutam de uma nova prosperidade, que estão dispostas a compartilhar abertamente com os visitantes.

O modo de vida agrário do Faial domina a sua paisagem, que é coberta por uma colcha de retalhos de pastagens verdejantes. Sempre pacífico e livre de multidões, é provável que você veja mais vacas do que pessoas apreciando a vista. Integrado no Grupo Central dos Açores, estreitamente agrupado com as ilhas do Triângulo Pico e São Jorge, o Faial é a terceira ilha mais populosa dos Açores, com cerca de 15.000 habitantes. No entanto, anos atrás, a população foi reduzida quase pela metade devido a dificuldades econômicas e um êxodo em massa em 1958, depois que um vulcão espalhou cinzas por grande parte das terras agrícolas, tornando-a cultivável. Embora a ilha nunca tenha se recuperado totalmente em termos de número de cabeças, a agricultura continua sendo uma de suas indústrias mais importantes, principalmente a produção de produtos de alta qualidade, grãos e gado (incluindo a raça endêmica Ramo Grande) para carne bovina e leiteira.

Os passeios pela ilha revelam aspectos envolventes do passado e presente agrário do Faial. Em passeios arejados pelo campo, você pode observar atafonas abandonadas, mas ainda bonitas (foto), depósitos de pedra usados ​​para guardar animais e ferramentas agrícolas. Você também pode passar por fazendas de trabalho e parar para provar a vasta generosidade da ilha, que é motivo de muita festa hoje.

(Foto: Ana Banas)

Estilo de vida agrário

Quando entrei na Casa d'vilas Land Rover para o meu passeio pela ilha, notei imediatamente um recipiente de morangos perfeitamente maduros no console entre os bancos dianteiros. O meu guia, Filipe vila, disse-me: "São para ti, são biológicos e da quinta da minha família." Este pequeno gesto significou o que estava por vir: um dia percorrendo a ilha ouvindo histórias sobre as pessoas que trabalharam na terra e agora desfrutam de uma nova prosperidade, que estão dispostas a compartilhar abertamente com os visitantes.

O modo de vida agrário do Faial domina a sua paisagem, que é coberta por uma colcha de retalhos de pastagens verdejantes. Sempre pacífico e livre de multidões, é provável que você veja mais vacas do que pessoas apreciando a vista. Integrado no Grupo Central dos Açores, estreitamente agrupado com as ilhas do Triângulo Pico e São Jorge, o Faial é a terceira ilha mais populosa dos Açores, com cerca de 15.000 habitantes. No entanto, anos atrás, a população foi reduzida quase pela metade devido a dificuldades econômicas e um êxodo em massa em 1958, depois que um vulcão espalhou cinzas por grande parte das terras agrícolas, tornando-a cultivável. Embora a ilha nunca tenha se recuperado totalmente em termos de número de cabeças, a agricultura continua sendo uma de suas indústrias mais importantes, principalmente a produção de produtos de alta qualidade, grãos e gado (incluindo a raça endêmica Ramo Grande) para carne bovina e leiteira.

Os passeios pela ilha revelam aspectos envolventes do passado e presente agrário do Faial. Em passeios arejados pelo campo, você pode observar atafonas abandonadas, mas ainda bonitas (foto), depósitos de pedra usados ​​para guardar animais e ferramentas agrícolas. Você também pode passar por fazendas de trabalho e parar para provar a vasta generosidade da ilha, que é motivo de muita festa hoje.

(Foto: Ana Banas)

Gastronomia da Ilha

Dos queijos de dar água na boca aos mais frescos pescados do mar, os tesouros gastronómicos do Faial apresentam-se em formas tradicionais e progressivas. Para uma imersão total, prove pratos típicos como polvo estufado, lapas (um tipo de molusco) e guisado de carne temperado com cominhos e canela, tudo acompanhado de pão ou bolo de milho e vinho do vizinho Pico. O Rumar, um descontraído café da ilha na Praia do Norte e uma das paragens favoritas dos passeios de jipe, é especializado em pratos feitos com peixe-porco e espadarte, mas também oferece uma vista relaxante através de janelas altas que para a idílica cidade de Faja e para o mar.

Enquanto as refeições descontraídas acontecem no tempo da ilha, a engenhosidade da ilha é a época para os habitantes locais que usam os abundantes recursos do Faial para criar novos produtos artesanais. Caso em questão: Queijaria O Morro, uma queijaria artesanal iniciada em 2012 por Rui e Nuno Caldeira. Embora os dois irmãos tenham formação agrícola, fazer queijo era uma nova empreitada para eles. Depois de trabalhar com os primeiros desafios, eles agora produzem alguns dos melhores da ilha, incluindo o Queijo Curado Amanteigado (foto), um queijo de leite de vaca amadurecido macio que saiu mais macio do que o inicialmente pretendido, mas é inquestionavelmente viciante; basta cortar a parte superior, retirar o centro cremoso e provar por si mesmo.

Embalagem para um piquenique? Então siga a tendência dos alimentos locais. Na cidade principal da Horta, a Loja Do Triângulo, que se traduz por "Loja do Triângulo", faz parte de uma cooperativa e tem em stock tudo o que possa desejar para um banquete na ilha. A maioria dos seus produtos orgânicos são oriundos do Pico, São Jorge e especialmente do Faial. Encontre prateleiras de madeira forradas com pães de trigo caseiros e geleias, pilhas arrumadas de frutas e legumes frescos da horta (como aqueles morangos) e caixas de carnes e queijos direto das fazendas regionais.

(Foto: Ana Banas)

Faial Sustentável

A terra rende cenários generosos e bucólicos, mas também é cuidada por meio da conservação e outras iniciativas ambientais. Fundado em 2007, o Parque Natural do Faial inclui 13 áreas protegidas que promovem a educação e diversão para turistas e locais. Por exemplo, o Jardim Botânico do vale dos Flamengos abriga uma coleção significativa de plantas endêmicas (mais 30 espécies diferentes de orquídeas), um banco de sementes para preservar a flora açoriana rara e ameaçada e um museu vivo de culturas tradicionais e plantas medicinais . Outras reservas naturais, incluindo o Morro de Castelo Branco, um local privilegiado para avistar aves marinhas e talvez até morcegos, e a Caldeira do Faial, onde pode descer a uma cratera vulcânica que faz do Parque Natural do Faial um paraíso para os caminhantes.

Ao rolar no jipe, você pode encontrar surpresas eco-fabulosas, como o parque eólico do Faial (foto) e suas turbinas meditativas que giram graciosamente sobre o campo. Embora demore um pouco para que o Faial e a maioria das outras ilhas atinjam 100 por cento de energia sustentável, os Açores como um todo ganharam recentemente o QualityCoast Gold Award como destino turístico sustentável e estão avançando com energia verde. Isso é uma boa notícia para os ilhéus e viajantes com consciência ecológica que desejam explorar a terra e se sentir bem com ela também.

(Foto: Ana Banas)

Caldeira do Faial

Ficar à beira da Caldeira do Faial pode fazer você se sentir pequeno, mas a visão da cratera que comanda o centro da ilha provavelmente terá um grande impacto. Com um diâmetro de aproximadamente 6.500 pés e uma profundidade de 1.300 pés, o vulcão que surgiu do oceano para criar a ilha é simplesmente enorme. Suba ao topo deste popular local turístico para apreciar a vista da Horta e das ilhas vizinhas, depois olhe para baixo na barriga da cratera para ver os contornos de um minicone vulcânico e um lago pantanoso no fundo. Não importa de qual perspectiva você a veja, os tons ondulantes de verde da caldeira parecem mudar à medida que as nuvens se movem, fazendo com que o vulcão agora adormecido pareça muito acordado e ativo.

Numa caminhada ao redor da orla, que pode ser parte de uma visita guiada, você pode passar pelas hortênsias azuis do Faial e outra flora açoriana e observar a intensa biodiversidade da ilha enquanto serpenteia pelo caminho. Designada como reserva e integrada no Parque Natural do Faial, a Caldeira do Faial é um dos últimos remanescentes da floresta laurissilva autóctone (um tipo de floresta subtropical encontrada em climas amenos como os Açores) que outrora cobria toda a ilha.

(Foto: Ana Banas)

Horta

Devido à sua localização privilegiada no Atlântico, o Faial é tão cosmopolita como rural, especialmente na cidade da Horta, onde uma mistura sedutora de charme do Velho Mundo e sensibilidade moderna o convida a entrar. Situado ao longo do porto na costa sudeste da ilha, o animado centro está repleto de história e já serviu como um centro pioneiro de comunicações internacionais. Em 1893, quando os primeiros cabos telegráficos submarinos foram colocados, a cidade tornou-se uma estação de retransmissão, hospedando empresas de telecomunicações alemãs, inglesas e americanas. Em 1915, a abertura do Observatório Meteorológico Prince Albert reforçou mais uma vez a importância da Horta, desta vez para a transmissão rápida de dados meteorológicos e, posteriormente, registos sismográficos. A cidade também se tornou um porto seguro para navios (e aviões) cruzando o Atlântico, e foi até uma base naval para as tropas aliadas durante a Segunda Guerra Mundial.

Agora, o aglomerado de edifícios caiados de branco da Horta com telhados vermelhos, inclinando-se para as colinas, abriga cafés simpáticos, museus e outros negócios locais. Em linha com o resto da vibração da ilha, há apenas um punhado de hotéis como o Hotel do Canal e a Pousada da Horta (situado numa fortaleza do século XVI) garantindo que o Faial não seja invadido por turistas. O porto da Horta é o ponto de partida para os ferries que ligam o Faial ao Pico e a São Jorge, e o seu aeroporto, mesmo à saída da cidade em Castelo Branco, oferece voos inter-ilhas e internacionais. As companhias aéreas SATA voam para o Faial (via São Miguel) a partir de cidades norte-americanas como Boston, que fica a apenas cerca de quatro horas de voo.

(Foto: Ana Banas)

Marina da Horta

Velas, marinheiros e lendas do mar. É disso que é feita a Horta Marina. Inaugurada em 1986, é uma das marinas mais famosas e movimentadas do mundo. Iates de todo o mundo navegam pelo Atlântico e descansam suas embarcações em condições de navegar nos cerca de 300 espaços de amarração disponíveis. A tradição e a superstição os incentivam a pintar murais no quebra-mar para garantir uma viagem segura, transformando o cais de cimento cinza em uma galeria ao ar livre exibindo um mosaico vívido de obras de arte. A marina Bandeira Azul é também um centro de mergulho e observação de baleias. Outfitters como HortaCetaceos compartilham sua paixão pelo rico ecossistema marinho da ilha por meio de educação e passeios que permitem que você se aproxime de golfinhos e outras criaturas marinhas com responsabilidade, é claro.

Caminhe ao longo do calçadão para ver fileiras de barcos ancorados em rampas e bandeiras de todas as cores de todo o mundo. E enquanto o ditado comum de que "o melhor do Faial é a vista do Pico" dificilmente parece justo (dado tudo o que o Faial tem para oferecer), não poderá negar que a vista do imenso vulcão do Pico da Marina da Horta é deslumbrante .

(Foto: Ana Banas)

Peter Café Sport

Para fazer eco de uma frase comumente pronunciada por velejadores, você não viu realmente a Horta se não parou no Peter Cafe Sport . Inaugurado em 1918, o bar e café dos marinheiros fica ao longo da marina e é um dos bares mais conhecidos do Atlântico Norte. Mas este local histórico sempre foi mais do que apenas um bar: funcionou como uma base para as tripulações de rebocadores holandeses, um correio, uma casa de câmbio, um museu de scrimshaw e, claro, um grande atrativo para iatistas e viajantes. Do lado de fora, uma escultura de uma baleia está pendurada na fachada azul (colorida com a mesma tinta tradicionalmente usada para embarcações holandesas) e dá as boas-vindas. No interior, a exibição mundana de flâmulas e outras recordações de vela que revestem as paredes e o teto, juntamente com os sons da música pop, tornam o Peter instantaneamente identificável. A bebida mais popular servida? Gin com tônica, graças à influência dos britânicos que trabalharam para as empresas de telégrafo da região anos atrás.

O café recebeu esse nome durante a Segunda Guerra Mundial, quando José Azevedo, filho do proprietário, foi apelidado de "Pedro" por um oficial do Lusitania II . Depois disso, o nome pegou. Hoje, a família Azevedo continua a cuidar bem dos muitos tripulantes e turistas que passam pelas portas de Pedro.

(Foto: Ana Banas)

Ruínas do Farol da Ponta da Ribeirinha

Também atentos aos marinheiros (e aos seus navios), os faróis pontuam a costa do Faial e mantêm uma vigília constante. No entanto, a Mãe Natureza nem sempre foi tão gentil. Os Açores, bastante jovens em termos geológicos, assentam sobre três placas tectónicas convergentes e continuam a sentir dores de crescimento. O Faial encontra-se numa zona sísmica ativa e tem sofrido estrondos sísmicos e desastres significativos ao longo dos anos. Mais recentemente, em julho de 1998, um tremor de 5,6 na escala Richter destruiu várias paróquias, bem como alguns marcos preciosos. Quem a viveu ainda fala de más lembranças, segundo a vila, e resquícios são evidentes em estradas ainda em construção, a igreja de Nossa Senhora da Ajuda desmoronada em Pedro Miguel e as ruínas do Farol da Ponta da Ribeirinha (foto).

Parar para refletir no farol é uma obrigação durante o passeio pela ilha. Outrora majestosa, com um boné vermelho resplandecente e uma ótica de cristal, a torre quadrada, concluída em 1919, agora repousa em ruínas no topo da colina gramada. Isolado, com escombros saindo de janelas e portas vazias e azulejos rachados pendurados na fachada, serve como um lembrete do perigo que continua à espreita no Faial. Mas há beleza na destruição, e você encontrará o farol sombrio ainda olhando para o mar e os jardins que oferecem uma visão distante de São Jorge.

(Foto: Ana Banas)

Vulcão dos Capelinhos

Os terremotos não são a única ameaça natural à ilha. Os vulcões também causaram muitos problemas, sendo o mais recente o Capelinhos, que fez uma grande entrada em setembro de 1957, em erupção do mar e depois expelindo lava e cinzas por 13 meses. Como resultado, um pequeno ilhéu vulcânico formado ao largo da costa ocidental do Faial desapareceu rapidamente, apenas para ressurgir semanas depois como um istmo, acrescentando uma milha quadrada extra à ilha. Infelizmente, as cinzas cobriram casas inteiras e tornaram estéreis as terras agrícolas outrora férteis, fazendo com que grande parte da população emigrasse para os Estados Unidos sob a Lei dos Refugiados dos Açores de 1958, co-patrocinada pelo então senador John F. Kennedy.

Já se passaram mais de 50 anos desde a formação da milagrosa "nova adição" do Faial. Sempre em mutação e erosão, a sua paisagem desolada e lunar permanece coberta de cinzas e areia e fascina pelo seu forte contraste com os outros cones vulcânicos atapetados de relva verde e floresta ao longo do trilho Capelo-Capelinhos. Seja vendo o vulcão em uma caminhada ou em um passeio de jipe, chegue perto: as fotos são infinitas.

(Foto: Ana Banas)

Centro de Interpretação do Vulcão dos Capelinhos

Se você acha que o Farol da Ponta dos Capelinhos parece ter afundado na terra, você não está alucinando. Agora uma peça significativa do Centro de Interpretação do Vulcão dos Capelinhos, o farol de pedra octogonal ainda enterrado ergue-se como uma homenagem ao que outrora iluminou a costa. Para preservar a paisagem e manter as cinzas no lugar (em vez de removê-las), o museu de última geração foi construído no subsolo e conectado ao primeiro andar subterrâneo do farol renovado. Desça ao museu principal, onde deslumbrantes apresentações visuais o levarão a uma viagem virtual pela história geológica dos Açores, bem como por cada etapa da erupção dos Capelinhos, permitindo que você testemunhe relatos emocionantes das pessoas que assistiram a tudo isso acontecer em tempo real.

No farol, explore as exposições que destacam cada ilha açoriana (incluindo uma sala especial dedicada apenas ao Faial), depois suba a escada em espiral da torre, recuperando o fôlego no topo e perdendo-o novamente enquanto aprecia uma vista sublime do vulcão. Apenas certifique-se de fechar a pesada porta atrás de você antes de olhar por cima do trilho: Se você tiver sorte, você pode ter Capelinhos só para você e desfrutar de seu silêncio assustador na solidão.

(Foto: Ana Banas)

Passeios de Jeep com a Casa D'Avilas

Seja descendo à Caldeira num passeio pela natureza ou provando a gastronomia da ilha, uma das formas mais autênticas e profundas de ver o Faial é através dos olhos de um local. Filipe vila, que não é apenas guia, mas também gerente da Casa d'vilas, é extraordinariamente conhecedor e apaixonado pela ilha e oferece aos hóspedes um vislumbre íntimo dela através de passeios de jipe ​​que param nos pontos populares, mas também percorrem bem fora do comum caminho. Ele diz que "não é o passeio típico, mas mais experiencial, e é por isso que preferimos trabalhar com pequenos grupos. Todos podem ver a mesma coisa, mas a experiência é diferente para todos". Ele só permite seis pessoas por jipe, mas os passeios podem acomodar até 12 com um veículo extra e guia. Os passeios também podem ser personalizados e muitas vezes não seguem um cronograma rigoroso. Ele se refere aos visitantes como hóspedes em vez de clientes e explica: "Não queremos que eles vejam e saiam. Adaptamos a experiência às pessoas; sua imaginação é o limite".

Passeios de jipe ​​custam 35 (cerca de US$ 47; verifique no XE.com as taxas de câmbio atuais) por meio dia e 80 por um dia inteiro. A Casa d'vilas também oferece passeios pedestres (incluindo todas as licenças necessárias) e golfe rústico, onde pode dar tacadas nas pastagens ao lado de vacas curiosas.

Quanto aos guias, Vila diz: "Somos contadores de histórias". Na verdade, eles vão partilhar abertamente o seu amor e profundo respeito pela sua ilha enquanto passeia de jipe, e as histórias que contam sobre o Faial podem muito bem ser as suas melhores lembranças.

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Existe uma ilha no meio do Atlântico

Estas ilhas vulcânicas são uma das ilhas habitadas mais remotas do mundo. O arquipélago é composto por Tristão da Cunha, Ilha Gough, Ilha Inacessível e um grupo de pequenas ilhas chamadas Ilhas Nightingale.

3. Tristão da Cunha.

Ilhas Tristão da Cunha
Área (milhas quadradas) Localização População
80 Reino Unido 245

Existem ilhas no meio do oceano

Localizada a meio caminho entre a África do Sul e a Argentina, Tristão da Cunha abriga cerca de 250 habitantes, tornando-se uma das ilhas habitadas mais remotas da Terra.

O que está no meio do Atlântico

A característica marcante do fundo do Oceano Atlântico é a Dorsal Meso-Atlântica, uma imensa cordilheira mediana que se estende por toda a extensão do Atlântico, reivindicando o terço central do leito oceânico e atingindo cerca de 1.600 km de largura.

Existem ilhas no Atlântico

Helena, Tristão da Cunha, Bouvet e Gough, que se erguem da Dorsal Meso-Atlântica; e as ilhas Canárias, Madeira e Cabo Verde e Fernando de Noronha (próximo ao Cabo São Roque), que se erguem das margens continentais da África e da América do Sul.