Um retiro ensolarado da Flórida na Ilha Amelia

Amelia Island, literalmente o primeiro destino de férias na costa leste da Flórida, é uma jóia de cidade pequena com um núcleo suburbano que é todo resort de praia nas bordas. É o refúgio ensolarado perfeito para casais que procuram tranquilidade e romance, famílias que desejam o conforto familiar de casa e quem gosta de brincar nas águas quentes do oceano.

A ilha também está mergulhada na história local e tem usado muitos chapéus diferentes ao longo dos anos: terra natal dos índios Timucuan, assentamento huguenote francês, missão espanhola, fortificação da Guerra Civil e refúgio vitoriano à beira-mar. A cidade ao norte de Fernandina Beach possui a maioria dos principais locais históricos, bem como casas refinadas do século XIX, bons restaurantes, butiques e até alguns fantasmas (assim eu disse). Treze quilômetros de praia de areia branca se estendem ao sul, onde há parques cobertos de musgo espanhol e reservas naturais e resorts tranquilos.

Durante minha recente visita, pude experimentar quase todos os aspectos deste refúgio verdadeiramente sulista por menos de US $ 500.

Chegando la

O aeroporto principal mais próximo de Amelia Island é Jacksonville International (JAX) , a cerca de 30 minutos de carro. Como na maioria das cidades da Flórida, as tarifas são algumas das mais baratas do país de muitas cidades de partida dos EUA. De Boston, paguei apenas US$ 204,10 ida e volta, incluindo impostos e taxas, pelo meu voo Comair operado pela Delta. A maioria das principais companhias aéreas dos EUA voa para Jacksonville, juntamente com as companhias aéreas de baixo custo AirTran, JetBlue e Southwest.

Desde que comecei a comparar as tarifas pouco mais de um mês antes do meu voo, os preços permaneceram relativamente consistentes. Aqui está uma amostra das taxas de outras cidades da última vez que verifiquei.

  • US$ 159 de Baltimore
  • US$ 159 de Chicago
  • US$ 183 de São Luís
  • US$ 204 de Houston
  • $ 243 de Los Angeles
  • US$ 260 de San Diego

Aliás, o aeroporto de Jacksonville tem wi-fi grátis, então você pode matar o tempo online enquanto espera seu voo para embarcar.

Como se locomover

Amelia Island tem 13 milhas de comprimento e apenas algumas milhas em seu ponto mais largo. A melhor maneira de se locomover e explorar toda a ilha é dirigindo, especialmente porque você precisará alugar um carro de qualquer maneira para chegar e sair do aeroporto. Reservar um aluguel de carro foi bastante simples. Acabei de comparar preços online e encontrei o menor preço no Hotwire com Hertz. O total do meu carro econômico chegou a US$ 68,72. Porque eu só tinha que dirigir uma curta distância, minha conta de gás para toda a viagem chegou a apenas $ 24,39.

Onde ficar

Quando se trata de acomodações, Amelia Island certamente não é barata. A maioria dos quartos custa mais de US$ 200 por noite. Consegui encontrar alguns quartos acessíveis no Addison House Bed and Breakfast por US$ 155 por noite, mais nove por cento de impostos. A única desvantagem foi que eu poderia me dar ao luxo de ficar apenas duas noites se eu quisesse manter o orçamento.

Existem alguns hotéis baratos da cadeia como Best Western e Hampton Inn, que me permitiriam ficar mais tempo, mas optei por ir para o caráter local ao longo do tempo extra. Eu também considerei o histórico Florida House Inn, hotel sobrevivente mais antigo da Flórida, que poderia ter funcionado com alguns quartos de baixo custo com preço de $ 99 dias úteis / $ 119 fins de semana. Se eu soubesse na época que o hotel oferecia aluguel gratuito de scooters para os hóspedes, eu poderia ter ido para isso.

No entanto, com a arquitetura vitoriana de Addisons e varandas envolventes, consegui exatamente o que estava procurando. A pousada também me encantou com seu jardim sereno, repleto de sons relaxantes de uma fonte gotejante e cigarras cantando. Parecia que eu tinha entrado em um túnel do tempo pré-guerra. Os quartos são alegres com decoração simples da Flórida, pisos de madeira e muita luz natural. Eles também vêm equipados com ar condicionado e TV a cabo, e alguns têm banheiras de hidromassagem. Como vantagem, o B&B oferece bicicletas gratuitas para seus hóspedes, além de um café da manhã completo feito sob encomenda. Para uma experiência gastronômica mais requintada, experimente o restaurante ao lado chamado Embers , que serve pratos exclusivos, como garoupa com crosta de ervas para o jantar.

O que fazer

A cidade de Praia Fernandina, principalmente o centro da cidade, é o centro social da ilha. Os visitantes podem fazer um passeio a pé autoguiado gratuitamente. As atrações incluem casas de gengibre dos pioneiros da Revolução Industrial e o Palace, o salão mais antigo da Flórida e um dos primeiros bares a servir Coca-Cola. À noite, passeios de carruagem levam os visitantes em passeios narrados de 30 minutos pelo distrito histórico por US$ 15. Com Boomer, um cavalo Percheron cinza, liderando o caminho, meu guia contou histórias sobre certos acidentes arquitetônicos de casas e moradores sobrenaturais. Os visitantes mais interessados ​​em acontecimentos espectrais podem fazer um passeio a pé com fantasmas por US$ 10.

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Se você veio para Amelia Island por um único motivo, seria pelas praias. Como um morador da Nova Inglaterra estava acostumado a temperaturas de arrepiar os ossos, a água parecia quase quente demais, um pouco como a água do banho. A vasta costa leste permanece intocada, com muito espaço para colocar um guarda-chuva e relaxar sem as multidões. A areia se estende por quilômetros, e algumas praias servem como locais de nidificação da vida selvagem. Todos são totalmente gratuitos para o público. Para fazer alarde, os visitantes podem andar a cavalo com o Kellys Seahorse Ranch , o único rancho de cavalos endossado pelo estado que permite levar os animais para a praia. O passeio suave percorre o Amelia Island State Park por cerca de uma hora e custa US$ 50. Os cavalos bem cuidados são combinados com cada cavaleiro para garantir a melhor experiência possível.

Para completar minha estadia, passei uma manhã explorando o Fort Clinch State Park , onde visitei o forte da Guerra Civil Confederada, que foi ocupado por soldados da União depois que Robert E. Lee o considerou indefensável. O parque também tem várias praias tranquilas, ideais para observação de pássaros, e um longo píer de pesca que se projeta para o mar aberto. Há uma pequena taxa de entrada para entrar no parque, e a entrada no forte custa US $ 3 adicionais.

E embora eu não pudesse me dar ao luxo de ficar em Amelia Island Plantation, decidi dar uma olhada em suas instalações públicas. O complexo de resorts AAA-Four Diamond permite que os visitantes diurnos passeiem gratuitamente por sua luxuosa vila de compras, recebam tratamentos em seu spa ou participem de seus programas de natureza .

Amelia Island se apresenta como o berço da moderna indústria de camarão, e não há lugar melhor para conhecer a origem desse apelido do que o Fernandina Seafood Market na N. Front Street. Nesse pequeno restaurante, você pode comprar uma cesta completa de camarão por US$ 8,25 e depois assistir os barcos de camarão descarregando enquanto você come. Infelizmente, estava fechado quando eu estava lá, mas eu disse que as porções são grandes e a comida é muito boa.

Para algo um pouco menos robusto, jantei no La Bodega, um pequeno café na South 3rd Street em Fernandina Beach. A cozinha é uma mistura de sul e eclética. Eu tinha um Mahi Mahi com especiarias Cajun com salsa de frutas tropicais que veio com grãos de queijo e couve jalapeno ao lado. O restaurante também faz biscoitos exclusivos de gengibre e tomilho servidos com gengibre cristalizado e manteiga de mel. As entradas custam em média US $ 20, o que é alguns dólares mais barato do que a maioria dos restaurantes da área.

Situada no norte da Flórida, Amelia Island atrai visitantes durante todo o ano que desejam pegar alguns raios de sol sem o calor e a umidade persistentes associados à maior parte da Flórida. Em setembro, as temperaturas caem para os confortáveis ​​80º e não voltam a subir até o verão, quando as famílias dos estados próximos do sul migram para as costas das ilhas para férias. O inverno e a primavera trazem grandes eventos, como o festival do camarão, enquanto o outono é uma época mais tranquila, durante a qual os pássaros da neve iniciam sua descida anual. Não importa quando você vá, a qualquer hora é ideal para ver os pontos históricos ou apenas passivamente sonhar acordado na praia.

Estarei indo para as Bermudas para minha próxima coluna, tudo por menos de $500. Se houver um lugar que você gostaria que eu explorasse no futuro, envie um e-mail para aconselhamento@smartertravel.com.

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Onde você voa para chegar à Ilha Amelia

AEROPORTO INTERNACIONAL JACKSONVILLE

Amelia Island fica a 30 minutos de carro do JAX, com convenientes empresas de transporte que atendem ao aeroporto.

Você pode ficar na Ilha Amelia

Situado em 1.350 acres, o Omni Amelia Island Resort oferece acomodações luxuosas à beira-mar com vistas incomparáveis ​​do Oceano Atlântico. As comodidades do resort incluem refeições casuais a requintadas, piscinas de resort de classe mundial, campeonato de golfe, spa de serviço completo, centro natural e quilômetros e quilômetros de trilhas de bicicleta.

Por que Amelia Island Florida é conhecida

Amelia Island, conhecida como a 'Ilha das Oito Bandeiras', é conhecida por suas praias imaculadas e água limpa, vida selvagem natural, bem como hotéis, spas, campos de golfe e restaurantes de classe mundial.

Amelia Island é uma praia particular

Amelia Island tem mais de 40 pontos de acesso público à praia, muitos sem estacionamento ou amenidades.