Por que Suzhou, a ‘Veneza da China’, pertence à sua lista de baldes

Nos círculos de viagens, parece que todos os continentes são rápidos em reivindicar sua própria Paris. Procure por Paris do Oriente e você encontrará centros culturais como Beirute, Bucareste, Hanói, Jaipur. Paris do Norte evoca Belfast, Edimburgo, Salzburgo. Substituir Paris por Roma ou Atenas traz à tona ainda mais cidades que parecem estar passando por uma crise de identidade. Mas uma Paris do Oriente se destaca por também reivindicar um certo provérbio chinês: no céu há o paraíso, na terra há Suzhou.

Já estive em Paris, Roma e Atenas, e para mim nenhum deles é o paraíso. Mas Suzhou chega perto graças à sua história antiga bem preservada, horizonte hipermoderno e alguns bolinhos muito significativos historicamente.

Uma cidade de 13 milhões de pessoas, Suzhou é conhecida principalmente por seus jardins imaculados, designados pela UNESCO, que datam do século 11 e seus antigos canais que se estendem ao longo do maior canal artificial do mundo, o Grande Canal da China. Outras assinaturas de Suzhou incluem uma culinária delicada de frutos do mar e bolinhos de sopa amplamente amados, um distrito industrial futurista financiado por Cingapura, um pagode tortuoso no topo de uma colina conhecido como a Torre Inclinada da China e seu status de longa data como o maior produtor de seda do mundo. Tudo a apenas uma hora da movimentada Xangai.

Uma era de ouro esquecida

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Se a ideia de romance da América é Paris ou Veneza, então a China é Suzhou. A cidade de 2.500 anos foi o epicentro cultural e a maior cidade não capital das dinastias chinesas Ming (1300 a 1600) e Qing (1600 a 1900). Para onde quer que você olhe hoje, relíquias do passado se misturam com o presente: os antigos canais das cidades aquáticas de 1.000 anos; os arranha-céus dos distritos do Parque Industrial de Suzhou mostram a fonte à beira-mar; um novo e amplo shopping center é um dos maiores do mundo. Congelado no tempo e simultaneamente lançado em um futuro baseado em smartphone de sua própria autoria (leia-se: DiDi no lugar do Uber, WeChat no lugar do Facebook, Instagram e qualquer aplicativo de pagamento móvel, em um), Suzhou parece de outro mundo.

A maioria das pessoas vai para a China por suas megacidades e sua Grande Muralha, mas eu fui por cidades aquáticas e bolinhos. E fiquei agradavelmente surpreso ao descobrir que, chegando por Xangai e aproveitando os trens-bala da região, eu experimentaria muito mais no espírito da história e da modernidade: o horizonte brilhante de Xangai, a antiga capital chinesa de Nanjing para os túmulos Ming e outros relíquias dinásticas, e o grand finale que é Suzhou.

A Veneza da China é o berço das massas?

Da esquerda: sheng xian bao, bao em forma de animal e sopa de wonton. Shannon McMahon

Não é apenas o seu status de Veneza, ou mesmo o lar de um marco apelidado de Torre Inclinada da China ( a la Pisa) que faz de Suzhou o lar de massas incríveis. Da mesma forma que alguns procuram a Itália para comer espaguete, mais viajantes devem ir a Suzhou para comer macarrão e bolinhos. Se você não acredita em mim, acredite em Marco Polo: diz-se que o famoso explorador introduziu massas essencialmente macarrão e a massa usada para fazer bolinhos na Itália após uma viagem do século 13 a esta área, a província de Jiangsu, na China. E ele tinha muito a dizer sobre Suzhou (mais sobre isso abaixo).

Os bolinhos de Xangai e Suzhou ainda valem a pena viajar. Os tipos são infinitos. A sopa de wonton em um caldo leve de frutos do mar é um grampo de Suzhou, enquanto os bolinhos de sopa à base de carne de porco ( xialong bao ) que explodem em sua boca e se tornaram famosos em todo o mundo originaram-se nas proximidades de Xangai e, portanto, são populares em toda a província de Jiangsu. Pães de vegetais cozidos no vapor são comumente consumidos no café da manhã, mas variedades fritas ou shumai menores também são populares, simplesmente rotulados como dim sum .

Se você quiser elevar seu jogo de bolinho de massa, procure sheng xian bao , ou combinação de bunsa de porco frito de bolinho de sopa e bao que são fritos para uma decadência extra.

Canais e pagodes das cidades antigas

4045/obturador

Bolinhos de massa estão longe de ser a única coisa na província de Jiangsu que impressionou Marco Polo, no entanto. Nesta cidade existem 6.000 pontes, todas de pedra, e tão altas que dois navios juntos poderiam passar por baixo delas, escreveu Polo sobre Suzhou. Ele contém comerciantes de grande riqueza e um número incalculável de pessoas. De fato, se os homens desta cidade e do resto do país tivessem o espírito de soldados, conquistariam o mundo; mas eles não são soldados, apenas comerciantes talentosos e artesãos mais habilidosos.

Onde quer que você vá em Suzhou, há humildes maravilhas artesanais, de bolinhos em forma de animais a seda bordada, pontes de pedra e jardins cultivados. Comece na Shangtang Street, de 1.200 anos, para percorrer os canais da cidade velha de barco antes de ir para as barracas de artesanato de cestas de bolinhos e fileiras de restaurantes que servem iguarias de frutos do mar bem quentes. Coma no famoso Song He Lou e peça o especial local de peixe mandarim agridoce, servido inteiro, mas desossado e frito a ponto de parecer um Bloomin Onion coberto com molho de laranja.

Pingjiang Road é um distrito comercial e artístico um pouco mais moderno (com apenas 800 anos), onde o velho encontra o novo: experimente chá e vinhos de flores em lojas da moda ou vá a uma apresentação tradicional da Ópera Kun na histórica Fuxi Tea House para experimentar o mesmo cantos e trajes tradicionais que se desenvolveram aqui durante a Dinastia Ming.

Artful Gardens e a Torre Inclinada da China

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Os jardins clássicos de Suzhou datam do século XI e são meticulosamente mantidos como maravilhas designadas pela UNESCO. Os jardins clássicos chineses são uma forma de arte que vem sendo cultivada ao longo dos séculos e combina quatro elementos: arquitetura, pedra, água e plantas. Hoje, esses jardins são melhor visitados cedo para evitar as multidões, e alguns são mais conhecidos por certos elementos do que outros: o Humble Administrators Garden é o mais famoso por seu tamanho, enquanto o Lion Grove Garden é conhecido por suas formações rochosas labirínticas, O Cangland Pavilion é o mais antigo de Suzhou, e o Master of the Nets é uma opção menor que recebe apresentações musicais noturnas.

Os jardins são um aquecimento matinal ideal para caminhadas mais longas e aventureiras, como Tiger Hill, uma área cênica onde os visitantes se reúnem para ver a Torre Inclinada da China de sete andares de Suzhou e ainda mais jardins. A subida é fácil, mas longa, com muitas paradas, como os jardins de Bonsai, árvores centenárias, lagoas de carpas coloridas e caminhos em ponte no alto das árvores. A poda de bonsai é uma forma de arte chinesa que requer um diploma de arte, e os visitantes podem testemunhar os podadores trabalhando duro nas muitas variedades de vasos de Tiger Hills. A recompensa no topo é um templo budista do século 10 que é mais alto que a torre inclinada de Pisas, e da mesma forma começou a se inclinar graças ao amolecimento do solo, durante a dinastia Ming.

Onde ficar: As tarifas de hotel acessíveis tornam uma estadia atualizada na Cidade Velha de Suzhou uma obrigação para o melhor acesso (e vistas da) história: O Pan Pacific Suzhou Hotel compartilha terrenos com o famoso Pan Men Gate e jardins da cidade, e entrada para o marco histórico está incluído em sua estadia para que você possa explorar as lagoas e pagodes no início da manhã antes que as inevitáveis ​​multidões cheguem. Atualize para um quarto Pan Pacific Club para uma experiência de luxo que ainda começa em torno de US $ 100 por noite e inclui vistas deslumbrantes dos imponentes pagodes dos jardins Pan Men, além de um buffet de café da manhã atualizado repleto de bolinhos e chás finos de renome mundial de Suzhou.

Confira os preços de Pan Pacific Suzhou em Suzhou, China

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Viagem de um dia a Tongli, a cidade aquática mais antiga de Suzhou

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Para o melhor passeio de gôndola na Veneza da China, você precisará visitar a antiga e bem preservada cidade aquática de Tongli. Acessível por transporte público, Tongli ainda consegue se sentir como a florescente vila chinesa de 1.000 anos atrás, graças à sua localização no centro de muitas vias navegáveis ​​do Grande Canal e ao uso contínuo delas hoje.

Você pode facilmente preencher um dia aqui visitando casas de chá meditativas, museus e lojas e restaurantes. E, depois de desfrutar de um dos maiores cruzeiros turísticos populares na Shantang Street e na Pingjiang Road, é aqui que você vai querer fazer seu passeio de gôndola a remo à mão. Traga sua melhor câmera: os canais de Tonglis são adornados com lanternas vermelhas e passam por túneis de árvores imponentes para fotos únicas.

Onde ficar: Se passar a noite em uma casa de chá tranquila com vista para os canais antigos é mais o seu ritmo, reserve uma estadia na pousada Xi Shantang Tea Houses, Taimuting Renwen . Não perca o delicioso almoço vegetariano das casas de chá, ou as aulas de meditação no andar de cima nos salões de chá minimalistas das propriedades históricas com vista da janela para os canais.

Vale a pena notar que, embora você possa ficar on-line e usar seu telefone como normalmente faz na China, alguns serviços de Internet são limitados e muitas empresas não têm sites em inglês, o que significa que é uma boa ideia usar um agente de viagens experiente na China para reservar seu a maioria das atividades guiadas e opções de hospedagem menores como as de Tongli. Os hotéis maiores geralmente podem ser reservados online, mas a orientação de um agente de viagens de língua chinesa será crucial, e contratar um guia local bilíngue é sua melhor opção para evitar confusão e se perder regularmente, a menos que você saiba ler e falar mandarim.

Uma fatia de Cingapura em SIP

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Se você achava que Suzhou era só cidades aquáticas e pagodes, veja seu horizonte moderno e o futurista Suzhou Center Mall, as joias da coroa do Parque Industrial de Suzhou à beira do lago. Chamado SIP, o distrito comercial foi cofinanciado pelo governo da famosa e luxuosa Cingapura em troca de direitos de uso, e a área em constante crescimento atrai visitantes e moradores locais para teatros à beira-mar todas as sextas-feiras: uma fonte em grande escala e um show de luzes em Jinji Lago, o maior lago interior da China.

Para uma visão panorâmica do show de luzes à noite sem as multidões (ou apenas o extenso lago e o distrito industrial durante o dia), dirija-se ao bar da varanda do 38º andar do hotel W Suzhou por apenas o custo de uma bebida ou aperitivos . O enorme shopping Suzhou Center (com mais de três milhões de pés quadrados, é um dos maiores do mundo) e os calçadões ao redor do lago incorporam arte pública, lojas modernas e arquitetura impressionante e espaços verdes que farão você se sentir como se tivesse sido transportado para Cingapura ou Dubai.

Aderindo à histórica Nanjing

É claro que você pode preencher mais do que apenas alguns dias em Suzhou, mas combinar a Veneza da China com outro hub próximo torna ainda mais uma fuga da lista de desejos. A mais 30 minutos de Xangai em um trem-bala de alta velocidade está a antiga capital da China, Nanjing, que significa literalmente Capital do Sul, assim como Pequim significa Capital do Norte.

Embora menor que Suzhou, o status de Nanjings como a antiga capital da China (e o centro das dinastias Ming e Qing) oferece alguns locais históricos incríveis, como os túmulos do imperador Ming e a maior muralha intacta remanescente do mundo Nanjings Ming City Wall foi construído em 1300, e é designado pelo governo chinês como uma das grandes muralhas da China por seu tamanho e proteção de longa data da antiga capital do país.

Então, se você está procurando uma experiência na Grande Muralha sem ir muito ao norte para a coisa real, a muralha da cidade de Nanjings é extensa. Com 46 pés de espessura e 13 milhas de comprimento, também abriga locais culturais como casas de chá e oficinas de pintura em leque. Nas muralhas Portão da China e Casa de Chá Lao Cui, você pode participar das atividades culturais que definem a área que esta muralha protegeu por sete séculos.

Shannon McMahon

Os túmulos da era Ming são um pilar cultural na China, com o mais antigo localizado na Montanha Roxa de Nanjings. O Mausoléu Xiaoling da Dinastia Ming é um Patrimônio Mundial da UNESCO e o local de descanso do imperador fundador da dinastia Ming, o Imperador Hongwu. Visite em um dia de semana para ter os longos caminhos panorâmicos que levam ao túmulo, que são alinhados com grandes esculturas de animais exóticos de trabalho, de elefantes a camelos, tudo para você. Este mausoléu maciço e ornamentado está localizado no sopé da Montanha Roxa (nomeada por suas flores sazonais de ameixa), a cerca de 20 minutos a pé da entrada sul da reserva. A Montanha Roxa também abriga o túmulo do Dr. Sun Yat-sen, o primeiro presidente da China.

Nanjing também abriga seus próprios canais, embora sejam maiores e mais movimentados do que os românticos canais de Suzhou. Faça um cruzeiro no rio Quinhuai e visite a área histórica ao redor do Templo de Nanjings Confúcio para uma visão maior das cidades aquáticas que margeiam o Grande Canal da China.

Shannon McMahon

Composta por templos budistas históricos e um marco budista muito mais recente, a Montanha Niushou abriga templos, o contemporâneo Palácio Usnisa (construído em 2010) e uma relíquia do Budaa testamento tanto da grandeza histórica da antiga capital do país quanto da vontade de expansão de Nanjing . A arquitetura grandiosa da extensa área cênica do Parque Florestal Niushoushan é encimada por um complexo palaciano dedicado ao Buda, aninhado entre paisagens naturais e pagodes imponentes, tornando-o partes iguais de aventura ao ar livre e pornografia arquitetônica. E é acessível para quem não pode fazer a longa caminhada, graças aos ônibus que vão e vêm constantemente incluídos na entrada e uma escada rolante para o palácio no pico mais alto, para um toque ultramoderno.

Onde ficar: Nanjing também abriga muitas opções de hotéis acessíveis, mas optar por uma opção atualizada de cinco estrelas agrega um valor imenso. O Grand Mansion Hotel é um hotel cinco estrelas Luxury Collection que é tão moderno quanto histórico: foi projetado pelo falecido IM Pei, o arquiteto chinês por trás do Louvre que se inspirou ao longo de sua famosa carreira nos jardins de Suzhou, onde sua família estava de férias.

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Noites de Xangai

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Claro, não há como chegar a Suzhou ou Nanjing sem chegar por Xangai e ficar um tempo. A maior cidade e hub aéreo da China também é uma pedra angular para os trens-bala de alta velocidade da China – a melhor (e mais futurista) maneira de se encaixar em várias cidades em menos tempo do que o esperado: Suzhou fica a exatamente 60 minutos de trem-bala de Xangai, e Nanjing é apenas mais 30. Fique pelo menos uma noite para passear pela principal artéria comercial de Nanjing Road, que deve levá-lo ao espírito do resto de sua jornada. Também se encaixe em um mercado de alimentos como a Chenghuangmiao Old Street para provar ainda mais bolinhos e examinar os artefatos gratuitos de jade e da dinastia Ming dos Museus de Xangai, se suas horas na cidade permitirem.

Onde ficar: Ficar em um hotel administrado localmente que possui história, como o Yangtze Boutique Hotel , o manterá firmemente enraizado na Era de Ouro. O hotel da década de 1920 foi construído em estilo Art Déco com toques como gramofones e um saguão de piano bar vintage.

Confira os preços de The Yangtze Boutique Shanghai em Xangai

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Xangai é uma parada necessária de no mínimo uma noite na chegada à China: fisicamente necessária porque você estará exausto após o voo de 15 horas, e metaforicamente necessário graças ao casamento contínuo de todas as coisas novas e antigas.

A sensação do velho mundo das lojas do mercado Tianzifang de Xangai dão lugar aos luxuosos restaurantes de luxo e lojas de grife da French Concessions, repletas de clientes locais. O horizonte brilhante dos arranha-céus ultramodernos de Xangai é melhor visto do outro lado do rio Huangpu a partir do Bund (que significa aterro) no qual ficam os edifícios abertamente coloniais do passado ocupado pelos britânicos de Xangai.

Você só precisa virar a cabeça dos bastões de selfie e do brilho neon da Oriental Pearl TV Tower para ver a velha China, chocantemente espelhada pela nova.

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Este Web Editor Shannon McMahon escreve sobre todas as coisas de viagem. Ela visitou Suzhou e Nanjing, cortesia da Travel to Suzhou . Siga-a no Instagram para mais informações sobre viagens à China @ shanmcmahon .

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Quais são as 2 coisas pelas quais Suzhou é famosa

Os canais da cidade, pontes de pedra, pagodes e jardins meticulosamente projetados contribuíram para seu status como uma das principais atrações turísticas e cidades habitáveis ​​da China. Os Jardins Clássicos de Suzhou foram adicionados à lista dos Patrimônios Mundiais da UNESCO em 19.

Por que Suzhou é chamada de Veneza da China

Suzhou, localizada na província de Jiangsu, na China, é frequentemente chamada de "Veneza do Oriente" por causa de seus muitos canais de água e pontes ao redor da cidade! Na verdade, mais de 42% da cidade está coberta de água.

Que cidade é chamada de Veneza da China

Considerada a "Veneza da China", Suzhou fica no centro do delta do rio Yangtze, onde as gôndolas atravessam canais estreitos, iluminados por lanternas de papel e sombreados por pontes de pedra.

Quando Suzhou foi criada

História. A data tradicional de fundação de Suzhou é 514 aC, quando uma cidade com os limites aproximados da atual foi estabelecida pelo governante do estado de Wu durante o período da Primavera e Outono (Chunqiu) (770 – 476 aC) do séc. Dinastia Dong (oriental) Zhou.