Ovelha, guaxinins e meerkats: cafés de animais únicos em Seul

Cafés de animais, onde é possível acariciar guaxinins, ovelhas, suricatos, répteis, gatos ou cães enquanto saboreiam uma bebida de café ou smoothie, tornaram-se tão populares em Seul que seu número quase dobrou nos últimos dois anos.

Como muitos visitantes, fiquei intrigado com a perspectiva de encontrar um suricato no meu macchiato. Na verdade, fiquei tão intrigado que decidi visitar o maior número possível de cafés de animais em Seul enquanto cuidava de uma casa por um mês em Incheon.

Mas não são apenas os turistas que visitam os cafés: os coreanos também. Com a densidade populacional de Seul o dobro da cidade de Nova York, a maioria dos moradores da cidade vive em apartamentos altos, muitos dos quais não permitem animais. E a ênfase da cultura coreana no trabalho duro significa longas horas; Os coreanos têm a terceira semana média de trabalho mais longa do mundo, deixando pouco tempo para cuidar de animais de estimação. Depois de lidar com o estresse da vida na cidade e uma semana de trabalho de 60 horas, às vezes tudo o que os coreanos querem é tomar um cappuccino e abraçar um gatinho. Na verdade, todos os cafés que visitei tinham mais moradores do que turistas.

Visitei sete cafés de animais durante a minha viagem. Alguns dos cafés me impressionaram, mas os outros me deixaram preocupado com o bem-estar dos animais e com a limpeza e higiene dos alimentos e bebidas servidos. Aqui estão os cafés que visitei, em ordem, seguidos de uma descrição da controvérsia que esses cafés levantaram em Seul.

Kelly Hayes-Raitt

2 Gatos Café Gatos

Minha primeira visita foi ao 2 Cats Cafe em Insa-dong. Por 12.000 won (US$ 10), que incluía uma bebida de café, eu poderia abraçar qualquer um dos 20 gatos. Vários dos gatos eram munchkins, gatos de pernas curtas que são especialmente criados e sofrem de dolorosos problemas na coluna vertebral. Isso inicialmente levantou meu ceticismo sobre esses tipos de cafés. Os gatos vagavam livremente pelo café, inclusive no balcão e na área da cozinha onde as bebidas eram feitas e servidas.

Kelly Hayes-Raitt

Obrigado Nature Café Sheep

O próximo foi o Thanks Nature Cafe , um dos cafés de animais mais antigos de Seul, que apresenta ovelhas. Fotos antigas na web mostram as ovelhas vagando entre as mesas dos cafés, mas na nova localização dos cafés no badalado distrito de Hongdae, as ovelhas estão em um curral separado do lado de fora do café apertado. Os clientes do café podem entrar no curral e acariciar as ovelhas, que pareciam apreciar a atenção.

No dia em que visitei, evitei o cocô de ovelha para cumprimentar Tom e Jerry. Isso era mais como um zoológico de uma espécie do que um café com animais vagando livremente. Pelo privilégio de entrar na caneta, pedi um fantástico waffle de frutas vermelhas por 12.500 won (US$ 10). Desde que eu poderia ter ficado do lado de fora do café e visto as ovelhas, toda a configuração parecia bastante enigmática. A sobremesa valeu a visita!

Kelly Hayes-Raitt

Meerkat Friends Café Meerkats e muito mais

De longe, o mais decepcionante dos cafés de animais que visitei foi o Meerkat Friends Cafe, localizado perto do distrito de Hongdae. Ao entrar, encontrei um grupo de turistas americanos e europeus saindo e perguntei suas impressões. Eles reclamaram do cheiro pungente e expressaram preocupação com o bem-estar dos animais.

Quando entrei e tirei meus sapatos (uma exigência na maioria dos cafés de animais), fiquei tão impressionado com o cheiro e com o quanto os suricatos estavam superalimentados e maltratados que me recusei a pagar a taxa de 13.000 won (US $ 11). Os tratadores atraíam os suricatos para os ombros e cabeças dos visitantes que pagavam mais por guloseimas. Os animais não tinham onde se esconder ou se esconder no quarto vazio. Pequenos compartimentos de vidro continham um guaxinim e uma capivara, ambos pareciam apáticos.

Fiquei imaginando que tipo de fiscalização regulava esses cafés. Definitivamente não era um lugar para relaxar com um cappuccino. Este foi, de longe, o café mais sombrio que visitei.

Kelly Hayes-Raitt

Cães de nuvens no céu

O café para cães Clouds in the Sky foi um contraste bem-vindo. Embora no segundo andar, a exuberância canina pode ser ouvida na rua abaixo deste café do distrito de Hongdae. Dezesseis cães de raças grandes vagavam livremente em uma grande sala e respondiam com entusiasmo (e ruidosamente) aos petiscos oferecidos. O quarto sem adornos cheirava e parecia limpo. Os cães podiam passear por um portão giratório em uma sala dos fundos que estava fora dos limites dos visitantes, mas todos os cães que eu vi pareciam querer interagir com os vários visitantes coreanos que se sentavam no chão enquanto os trabalhadores corriam ao redor deles com esfregões para limpar acima. Havia uma sala de tosa/exame de um lado.

No entanto, eu me perguntava como era possível exercitar adequadamente tantos cães de raças grandes. O café custou 9.500 won (US$ 8), que incluía um latte. A cena foi calma, especialmente em uma sala fechada para não amantes de cães assistirem à ação.

Kelly Hayes-Raitt

Tabela A Meerkats, guaxinins, tartarugas, camaleões e muito mais

Meu café animal favorito era um café real com mesas individuais para sentar e tomar um café ou navegar na internet. Também localizada no distrito de Hongdae, a Mesa A tinha três andares, cada um com animais diferentes. Entrei pela rua pela cozinha, que estava fechada de onde os animais perambulavam, me fazendo sentir como se meu latte fosse livre de pelos. A taxa de entrada foi de 10.000 won (US $ 8), e apenas bebidas foram servidas (custo extra).

O piso térreo estava decorado com mesas confortáveis ​​e vegetação, dando ao café uma sensação de selva. Quando cheguei, vários gatos já haviam demarcado seus lugares favoritos. O andar de baixo apresentava suricatos perambulando, enquanto guaxinins corriam ao longo de escadas e trepadeiras. Um pequeno átrio no terceiro andar tinha vários aquários com ouriços, cobras e periquitos.

O café era limpo e tinha vários trabalhadores interagindo com os animais e supervisionando as interações dos visitantes. Os animais tinham lugares para se esconder e pareciam ativos e engajados.

Kelly Hayes-Raitt

Koopet Café e Tartarugas Pet Shop

Outro dos meus favoritos foi o Koopet Cafe and Pet Store, que apresentava um aquário paisagístico central para várias tartarugas. Os visitantes podiam alcançar a borda e alimentar os répteis com alface suspensa em pinças. O agradável café não tinha couvert e contava com mesas confortáveis ​​para relaxar e desfrutar de uma xícara de café. Nos fundos do café havia uma loja de animais onde você podia comprar cobras, camaleões, lagartixas ou tarântulas.

Este era um café adequado com sanduíches leves, lanches e sobremesas preparados em uma cozinha separada de onde os répteis estavam alojados. Era encantador e o menos enigmático dos cafés de animais que visitei.

Kelly Hayes-Raitt

Guaxinins do Café Blind Alley

Por fim, visitei o Blind Alley Cafe , um dos primeiros cafés de animais a apresentar produtos exóticos. Por 8.000 won (US$ 6) e o custo de uma bebida, você pode visitar a sala privada dos fundos, onde três guaxinins vagavam livremente. Eles tinham cubículos particulares para escapar da interação e uma série de cordas e escadas para escalar. Não havia mesas para relaxar com seu café com leite, no entanto. Aqueles que não quisessem pagar o couvert do guaxinim podiam sair no café principal com um cachorro arisco e dois porcos enormes.

O café era limpo e espaçoso e propício para tomar café, sanduíches ou lanches.

Kelly Hayes-Raitt

Controvérsias em torno dos cafés de animais

Estes cafés não estão bem regulamentados, quer pela higienização dos alimentos e bebidas servidos, quer pelo bem-estar dos animais. Uma vez que a Lei de Gestão de Zoos e Aquários se aplica apenas a estabelecimentos com 50 ou mais animais de 10 espécies diferentes, estes cafés funcionam numa brecha legal. Não há proteções para evitar ataques de animais a outros animais nos cafés multiespécies; estabelecer padrões para o exercício ou estimulação mental dos animais; para evitar a criação de especialidades (como no caso dos gatos munchkin); padronizar espaço, luz e limpeza; ou para evitar a superalimentação.

E não há proteções para os visitantes dos cafés. As histórias são abundantes em comentários na internet sobre os cafés por clientes que foram mordidos ou arranhados por guaxinins ou suricatos.

Além disso, não há leis que prevejam os animais de cafés que fecharam. Os Galapagos Cafes divulgaram iguanas, os coelhos do Bunny Cafe e os papagaios da Wanggwan Houses desapareceram, e seu bem-estar está em questão.

De fato, grupos de bem-estar animal começaram a protestar contra os cafés de animais e exigir mais supervisão. Um legislador propôs legislação para proibir animais selvagens, como guaxinins, em cafés e restaurantes.

Admito, embora possa ser politicamente incorreto, que me encantei com alguns desses cafés (como o Table A e o Koopet), onde sentia que os animais eram cuidados, o lugar era limpo e eu podia relaxar com um café com leite. Afinal, são cafés!

Kelly Hayes-Raitt

Café Off-Grid, uma alternativa aos cafés de animais enigmáticos

O café onde me senti mais em casa, no entanto, foi o Café Off-Grid. Para um estimulante de cafeína verdadeiramente enriquecedor da alma, recarregue-se no único café do centro da cidade de Seul que está completamente desconectado. Os grãos de café são moídos à mão no local e um fogão central a gás aquece a água e o leite. O café é administrado por uma cooperativa de 35 estudantes que experimentam pequenas empresas autossuficientes.

Para uma experiência verdadeiramente sensual, experimente o chocolate quente de cacau asteca por 7.000 won (US$ 6). Mas não cometa o mesmo erro que eu e apareça esperando trabalhar com uma bateria de laptop descarregada. Não há lugar para ligar!

Planejando uma visita a Seul? Aqui estão nove ótimas maneiras de vivenciar a cultura coreana na cidade, além de 13 coisas que você deve saber antes de visitar.

Quais são os cafés de animais na Coréia

Prepare-se para experimentar os cafés de animais mais peculiares de Seul.

  • Wanggwan House (왕관하우스) Café, Fast Food.
  • Obrigado Nature Cafe (땡스네이쳐카페) Cafe, Coffee Shop, Fast Food.
  • Bau House (바우하우스) Café, Fast Food.
  • Blind Alley (블라인드앨리) Café, Fast Food.
  • Meerkat Friends (미어캣프랜즈) Café, Fast Food, $$$
  • Koopet (쿠펫)
  • Gio Cat (지오캣)

A Coréia tem cafés para gatos

Escondido em um labirinto sinuoso de boutiques e restaurantes no distrito comercial mais movimentado de Seul, o Myeongdong Cat Café é um lugar onde as pessoas podem tomar um café ou chá, enquanto brincam com uma grande variedade de gatinhos adoráveis.

Os cafés de animais são cruéis

Você pode pensar que isso é apenas um problema para animais selvagens, mas também é importante para cães e gatos! Animais criados especificamente para cafés vêm principalmente de moinhos ou fazendas. Esses lugares se concentram apenas nos lucros e geralmente estão em condições terríveis e desumanas.

Os cafés de animais japoneses são éticos

Embora muito fofos, os cafés de coruja não são os negócios mais éticos para apoiar. Como a maioria das corujas são animais noturnos e não são criados para serem domesticados, mantê-los acorrentados em salas bem iluminadas durante o dia não é o melhor para eles.