A encantadora cidade fronteiriça conhecida como capital de chocolate do Canadá

St. Stephen, New Brunswick, é uma pequena cidade canadense com uma grande fama. Sua Capital do Chocolate do Canadá! Qualquer cidade que reivindique uma conexão de chocolate vale a pena visitar na minha opinião, mas, como aprendi em uma recente viagem de imprensa, há mais para conferir nesta simpática cidade fronteiriça do que apenas confeitaria.

St. Stephen está localizado no sudoeste de New Brunswick, do outro lado do rio St. Croix de Calais, Maine. Se você estivesse dirigindo de Bangor, chegaria a St. Stephen em cerca de 2 horas. Aqueles que voam muitas vezes escolhem Fredericton, a capital de New Brunswicks, como seu destino principal. O aeroporto fica a pouco mais de 90 minutos.

Os viajantes que visitam no inverno devem esperar que alguns serviços sejam fechados ou ofereçam horários reduzidos e os pneus de inverno são obrigatórios para a condução rural na província. Posso ser tendencioso já que minha própria visita ocorreu em setembro, mas acho que o início do outono é o momento ideal para visitar. A paisagem é linda e há menos excursionistas em comparação com os meses de verão. No entanto, eu seria negligente se não mencionasse dois motivos extras especiais para visitar em agosto: o festival anual de chocolate e o festival internacional de boas-vindas.

O Museu do Chocolate

Localizado no que já foi a fábrica de doces Ganong, o Museu do Chocolate é administrado pela equipe Ganong. Leva os visitantes através da evolução do cacau como uma mercadoria global valiosa e no final de 1800, quando Ganong foi estabelecido como um dos primeiros confeiteiros do Canadá. De muitas maneiras, St. Stephen e Ganong têm uma história compartilhada, cada um influenciando o crescimento e desenvolvimento do outro. St. Stephen é uma verdadeira cidade empresarial no sentido de que você teria dificuldade em encontrar uma única família na área que não tenha um de seus membros empregado pela Ganong. E Ganong, por sua vez, faz parte da história de New Brunswick e do Canadá. Entre outras coisas, foi uma das primeiras (talvez até a primeira) a criar uma barra de chocolate e também foi pioneira na caixa de chocolate em forma de coração.

As excursões estão disponíveis várias vezes ao dia no Museu do Chocolate. Pegue um saco dos meus favoritos Chicken Bones, um doce de canela rosa com um centro de chocolate fino na loja de presentes antes de ir. São deliciosamente viciantes!

Festa do Chocolate

Todos os anos, no início de agosto, todos de St. Stephen e uma boa parte do resto de New Brunswick se reúnem para celebrar o Chocolate Fest da comunidade. Com base em agendas de eventos anteriores, pode ser apenas o festival mais divertido do Canadá. Os participantes desfrutam de oficinas para fazer sua própria casca de chocolate, uma divertida corrida de jujubas, um café da manhã com panquecas, caça ao tesouro, concursos de receitas, noites de cinema e BINGO. Tem até concurso de comer pudim! Este poderia ser apenas o tipo de evento competitivo em que eu me destacaria. As atividades variam de gratuitas a alguns dólares.

Festival Internacional de Boas-Vindas

St. Stephen e Calais, Maine, podem ser separados pelo rio St. Croix, mas as duas cidades pensam em si mesmas como uma família. De fato, as famílias muitas vezes vivem em ambos os lados do rio e as pessoas frequentemente cruzam a fronteira para fazer compras, participar de eventos e visitar amigos. O International Homecoming Festival anual, que acontece todo mês de agosto, celebra essa conexão especial. Os visitantes podem esperar eventos especiais em ambas as cidades, incluindo fogos de artifício, atividades infantis, natação e patins públicos gratuitos, desfiles, gincanas e muito mais.

Museu do Condado de Charlotte

Localizado nos arredores de St. Stephen, na comunidade de Milltown, o Charlotte County Museum narra a vida local a partir do final de 1800 e tem uma ênfase especial nos primeiros colonos, incluindo legalistas, irlandeses e escoceses. Enquanto o museu está aberto sazonalmente. Entre em contato com antecedência para passeios durante todo o ano.

Cemitério Metodista, Igreja Unida Kirk McColl

Normalmente, não tenho o hábito de me esgueirar pelas propriedades da igreja quando viajo, mas toda vez que passava pela Igreja Unida Kirk McColl, podia ver que havia algo por trás disso. Finalmente, no meu último dia em St. Stephen, virei o carro para investigar e estou muito feliz por ter feito isso. Atrás da igreja há um pequeno cemitério metodista que data de 1786. Se você puder visitar sem interromper nenhuma atividade na igreja, vale a pena parar como eu fiz para conferir. Uma coisa é descrever Santo Estêvão como uma cidade histórica, mas outra é ver a prova disso neste cemitério, que suspeito estar entre os mais antigos da província. E a presença de pequenas bandeiras americanas é uma prova de como esta é realmente uma comunidade fronteiriça.

Chereda / Shutterstock.com

Parque Natural de Ganong

Localizado a poucos quilômetros de St. Stephen, o Ganong Nature Park é um parque de 350 acres e espaço de recreação florestal com vista para o rio St. Croix. Existem 11 trilhas curtas, variando de apenas algumas centenas de metros a menos de um quilômetro, então é perfeitamente possível caminhar por todas elas em uma visita. Os pontos de interesse incluem uma casa de campo da família Ganong e as fundações de antigas construções agrícolas. As unidades de glamping no local são uma boa opção de acomodação para quem procura passar um tempo na natureza sem realmente desesperar muito.

Trilha à beira-rio

Com pouco menos de 1,6 km de comprimento (só ida), a Riverside Trail leva caminhantes e caminhantes ao longo do rio St. Croix. Ao longo do caminho, você verá um mini farol fofo e peças de escultura ao ar livre. O estacionamento no extremo oeste da trilha é minha preferência por onde começar, principalmente por causa de sua proximidade com um café!

Somes Brewing Café

Este pequeno café à beira do rio é uma delícia absoluta. Os amantes de chocolate vão querer o maior chocolate quente com especiarias que puderem, pois é absolutamente delicioso. Aqueles que gostam de coisas um pouco menos doces devem perguntar se podem obter um café com leite de Ossos de Frango. O sabor picante de canela deste doce local combina perfeitamente com o café expresso (e todo o café e chá da Somethings Brewing é de comércio justo, o que torna o seu deleite ainda mais agradável). Se você está planejando caminhar pela Riverside Trail, este é um bom local para se abastecer com um sanduíche de café da manhã vegetariano e queijo de cabra, wrap de homus vegetariano ou um bolo de aveia.

Restaurante Carmans

Este restaurante aconchegante tem uma vibe antiquada. Há até jukeboxes para bebês em alguns dos estandes! O cardápio do Carmans está repleto de comida clássica de lanchonete, de peru quente e jantares de rosbife quente a espaguete e almôndegas e bife de Salisbury. A maioria dos itens de café da manhã custa menos de US $ 8 e há um especial para idosos de US $ 9,50, que inclui café e sobremesa. Se a torta de chocolate estiver no cardápio, vá em frente!

Jantar 81

Este restaurante é especializado em sanduíches submarinos, com 18 variedades, todas custando menos de US $ 11 por um poderoso sanduíche de 12 polegadas. O Blondie vem carregado com rosbife, presunto, salame, bacon, queijo jack e vegetais e pode exigir apenas uma soneca quando terminar. O Diner 81 também é meu lugar favorito para tomar café da manhã em St. Stephen. Ele faz um ovo frito super-médio perfeito, que é muito mais raro do que você poderia esperar! (Nós, amantes da média, sofremos em um mundo feito para quem gosta de gemas muito fáceis ou duras).

Restaurante 5 Reis

Este pub de luxo serve algumas das melhores comidas da cidade. Este é o lugar para onde você vai quando quer uma refeição saudável, como um bife de queijo Philly derretido com molho de churrasco de cerveja ou tacos de porco desfiado com abacate e rúcula. The Five Kings faz parte da família Picaroon, que é minha cervejaria favorita de Fredericton. E, apropriado para St. Stephen, uma cerveja de chocolate às vezes está no menu. Afterglow Aphrodisiac Ale é feita todo mês de fevereiro e apresenta chocolate, ginseng e pimenta caiena.

Dica profissional: uma palavra sobre acomodações

As opções de acomodação em St. Stephens são um pouco escassas. Suas escolhas são motéis muito básicos e possivelmente B&Bs operados sazonalmente. Eu secretamente espero que um dia a cidade tenha uma pousada com tema de chocolate! Se você preferir uma seleção mais ampla de comodidades e confortos, a comunidade vizinha de St. Andrews by-the-Sea é um bom lugar para começar. Esta bela cidade à beira-mar fica a 25 minutos de St. Stephen e abriga o luxuoso Algonquin Resort. Outras opções confortáveis ​​incluem o acolhedor Inn on Frederick e o adorável Montague Rose B&B (que serve um elegante chá da tarde!).

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