Montando o Orient Express: como é realmente no trem icônico

Icônico, indulgente, inesquecível: essas três palavras vêm imediatamente à mente quando se pensa no Expresso do Oriente. O serviço que começou em 1883 exalava elegância e estilo e inspirou escritores (incluindo Agatha Christie, é claro), cineastas e o jet set.

Embora o serviço original não exista mais, o Venice Simplon-Orient-Express (VSOE) foi estabelecido em 1982 com uma frota de carros antigos restaurados e um serviço impecável. Ele refaz muitas das rotas executadas por seu antecessor, incluindo a corrida de Veneza a Londres.

Agora propriedade e operada pela marca de luxo Belmond, a VSOE ainda está comprometida com um serviço excelente. Andar nos trilhos do Venice Simplon-Orient-Express é uma experiência inesquecível. Aqui estão algumas das razões pelas quais.

Veneza Simplon-Orient-Express

O trem é realmente exagerado

Chegamos à estação Venices Santa Lucia com bastante tempo para uma partida às 11h30. Os carregadores dos VSOEs retiraram nossas malas do portão e as entregaram em nosso compartimento. Quando chegou a hora de descer a plataforma e se aproximar do trem, ficamos absolutamente impressionados com as cores deslumbrantes. Todos os vagões restaurados das décadas de 1920, 30 e 50 foram pintados de um azul brilhante e rico com enfeites dourados. Não há outro trem como ele nos trilhos, e nos sentimos como a realeza apenas subindo.

Quando encontramos nosso carro, fomos recebidos por um mordomo sorridente vestindo um uniforme azul adornado com botões dourados brilhantes. Enquanto subia as escadas para o trem, ele estendeu a mão enluvada para me ajudar a embarcar. O gesto causou uma impressão instantânea e indelével; Eu sabia que esta seria uma experiência de viagem mágica. Nosso mordomo nos acompanhou pelo corredor até o nosso quarto e nos perguntou qual lugar para o almoço preferimos. Dissemos a ele que preferíamos almoçar ao meio-dia e ele saiu para atender outros passageiros.

Levamos alguns momentos para vasculhar nosso compartimento (nossas malas já haviam chegado e estavam arrumadas) e depois exploramos o resto do trem antes do almoço. Nosso quarto era pequeno, mas ricamente decorado com detalhes em madeira de cerejeira escura, um sofá estofado em jacquard, uma mesinha com um abajur e um armário de canto que escondia uma pia. Havia também uma grande janela panorâmica.

A Belmond fez um trabalho incrível ao manter um toque Art Deco a bordo do VSOE. Havia três vagões de jantar, todos acentuados com painéis de vidro Lalique e rica laca preta e impecavelmente decorados com prata, cristal, porcelana fina e linho branco. Demos uma olhada rápida no vagão-bar, também uma visão Art Deco com detalhes em latão, cortinas de veludo, espreguiçadeiras e um piano de cauda enfiado no canto. A essa altura, percebemos que já era hora do almoço. Estávamos nos trilhos há quase 30 minutos e mal notamos, já que o passeio foi tão suave.

Importante: Nós olhamos a peça também. O VSOE não é o lugar para shorts ou chinelos! Planeje olhar afiado para a duração das viagens; black tie é recomendado para o jantar.

Veneza Simplon-Orient-Express

O serviço é inigualável

Desde o momento em que entramos a bordo, sentimos o orgulho e o profissionalismo da equipe da VSOEs. Ficamos no trem por 36 horas, e nem uma vez precisamos pedir uma única coisa. Todas as necessidades foram antecipadas e atendidas de maneira eficiente e amigável.

Cada superfície, da janela do nosso compartimento ao chão da sala de jantar, tinha sido polida até brilhar. Todos os comissários usavam luvas brancas, e qualquer centímetro do VSOE teria passado por uma inspeção de limpeza com luvas brancas. O trem estava limpo como o apito que soou quando nos afastamos de Santa Lucia.

Nosso mordomo serviu nosso chá da tarde no quarto, cuidou de nossas reservas de jantar e transformou nosso quarto em suntuosos quartos de dormir enquanto estávamos no vagão-bar depois do jantar. Na manhã seguinte, tínhamos jornais esperando e, quando voltamos do café da manhã, o quarto havia sido convertido para uso diurno. Nosso comissário deixou bem claro desde o momento em que nos mostrou o compartimento até pouco antes de desembarcarmos que, se havia algo que ele pudesse fazer por nós, bastava apertar o botão do comissário. Nós nunca precisamos, o que mostra o nível de serviço que encontramos.

Experimentamos o mesmo nível de cuidado e atenção ao fazer nossas refeições e no carro-bar. O serviço foi simplesmente perfeito.

Veneza Simplon-Orient-Express

O jantar é um sonho gastronômico

Fizemos várias refeições no VSOE: um almoço de três pratos, chá da tarde em nosso compartimento, um jantar com vários pratos, café da manhã, um lanche da tarde e outro chá da tarde. Todas as refeições estavam incluídas no preço do nosso bilhete VSOE. Os passageiros recebem um vagão-restaurante; cada um serve um menu semelhante.

A comida era, em uma palavra, requintada. Toda uma equipe de chefs trabalhou para preparar a comida, de inspiração francesa. As apresentações eram lindas, as porções eram generosas e a comida era de qualidade gourmet, cinco estrelas.

Enquanto o almoço e o café da manhã foram deliciosos, o jantar foi o destaque. O ambiente era elegante e chique, com passageiros de todo o mundo vestidos com esmero. As noites quatro pratos foram inspirados sazonalmente e ricamente preparados com muitos ingredientes indulgentes, incluindo lagosta, caviar e trufas. E como nos trens em qualquer outro lugar do mundo, tivemos a chance de conhecer novos amigos enquanto jantávamos. Conversamos com uma química britânica e seu marido, físico nuclear, e até vislumbramos um famoso jogador de futebol durante o jantar.

Veneza Simplon-Orient-Express

O carro-bar é tão fantástico quanto parece

Outro local onde passamos o tempo foi o 3674, o carro bar. Embora as bebidas alcoólicas não estivessem incluídas no preço do nosso ingresso, as bebidas bem misturadas e a observação de pessoas valeram o custo extra.

Fomos para o vagão-bar para um coquetel antes do jantar e voltamos para uma bebida antes de voltar para o nosso compartimento. Além de um bar completo que produz coquetéis lindamente elaborados, o 3674 tem um bar de champanhe separado abastecido com safras, incluindo Taittinger e Cristal. Ainda em coma alimentar do jantar suntuoso, sentamos em nossas poltronas de pelúcia, tomamos nossas bebidas e olhamos pela janela para os incríveis Alpes. Um membro da equipe jogou o baby grand. Foi um dos muitos momentos de me beliscar.

Veneza Simplon-Orient-Express

Você nunca esquecerá as vistas

Fomos cativados pela rota. De Veneza, cruzou as Dolomitas italianas, seguiu para o norte e depois para o oeste pelos Alpes na Áustria e na Suíça, e depois nos levou pelo interior da França até Calais, na França.

Enquanto o trem partia de Veneza, observamos pequenas cidades italianas e campos adjacentes plantados com uvas e outras culturas. À medida que o terreno se tornava rochoso e íngreme, vimos que os agricultores haviam cortado seus campos diagonalmente na encosta da montanha para aproveitar ao máximo a terra. As Dolomitas, que foram nomeadas Patrimônio Mundial da UNESCO em 2009, são populares entre os esquiadores, caminhantes e alpinistas. Esses picos recortados e lindos são impressionantes, e os vales exuberantes pontilhados de aldeias pelas quais passamos ao longo do caminho eram encantadores. Com seus pinheiros altos e prados tranquilos pontilhados de flores silvestres, a cena parecia o pano de fundo de A Noviça Rebelde . Nós meio que esperávamos ver Maria descendo uma das colinas cantando!

O trem seguiu para o norte e, depois do chá da tarde, nos encontramos em Innsbruck, na Áustria. Saímos brevemente para a plataforma para esticar as pernas. O ar estava fresco, claro e frio, embora fosse verão. As montanhas se elevavam sobre nós, e a maioria estava coberta de branco. Enquanto olhávamos em volta, só podíamos imaginar o quão movimentada a temporada de esqui de inverno deve ser!

Mais um momento inesquecível: paramos brevemente na Suíça e, quando o trem parou, paramos em uma janela de observação em frente ao nosso compartimento. Nós nos vimos olhando diretamente para o chalé suíço mais pitoresco, até os gerânios vermelhos nas caixas das janelas. Um casal de idosos, ambos vestindo suéteres grossos, saiu para a varanda para acenar para o trem. Nós os vimos, sorrimos e acenamos de volta.

Dormimos na maior parte da França e acordamos fora de Paris, onde tomamos nosso café da manhã no trem. Assim que chegamos a Calais, desembarcamos e embarcamos em um ônibus de luxo para a travessia do Canal. Em seguida, embarcamos em um trem britânico Pullman para a curta viagem a Londres. Os penhascos brancos de Dover eram uma visão interessante, mas honestamente, eles não tinham o fator uau após nossa incrível jornada.

Veneza Simplon-Orient-Express

É um item da lista de baldes que vale a pena repetir

Por tantas razões, faríamos esta viagem novamente. Nossa experiência a bordo do VSOE foi tudo o que poderíamos imaginar e muito mais. Não foi uma viagem do ponto A ao ponto B, você certamente não está pagando prêmio pelo transporte simples. Em vez disso, o VSOE proporcionou uma viagem no tempo para uma era onde o brilho e o glamour reinavam supremos. Chegar lá em alta moda e estilo fabuloso era mais da metade da aventura.

Singles, twins e suites em uma variedade de rotas estão disponíveis no VSOE; você pode encontrar mais informações, incluindo horários e preços de 2023, aqui.

O que devo vestir no Expresso do Oriente

Você nunca pode se vestir demais no Venice Simplon-Orient-Express. Para o jantar, os homens devem usar terno e gravata e as mulheres se vestem com roupas elegantes, mas muitos convidados gostam de usar smoking/gravata preta ou vestido de noite para a ocasião. Durante o dia, o código de vestimenta é smart-casual.

Você tem seu próprio banheiro no Expresso do Oriente

Cada uma das cabines tem uma pequena unidade de vaidade com bacia, e depois há banheiros no final de cada vagão.

Quanto custaria viajar no Expresso do Oriente

Os preços do Venice Simplon-Orient-Express começam em £2.920/$3.600/ .450 por pessoa para uma cabine dupla e £8.400/$10.350/ .800 por pessoa para uma Grand Suite .

Quanto tempo leva para andar no Expresso do Oriente

Quanto tempo demora a minha viagem? As viagens no trem Venice Simplon-Orient-Express podem durar de um a vários dias. A rota tradicional e mais popular entre Londres e Veneza leva dois dias, com uma noite a bordo.