Esta jóia da Flórida é o maior restaurante espanhol mais antigo e do mundo

Ybor City é uma pequena cidade dentro de uma cidade. Sua parte de Tampa Bay, mas Ybor City, uma vez uma cidade separada, difere muito do resto de Tampa. Ybor City começou em 1886 quando Don Vicente Martinez Ybor, um próspero fabricante de charutos espanhol, veio de Cuba para a Flórida. Ele se instalou em Key West, mas depois se mudou para a costa do Golfo da Flórida e construiu sua própria cidade. Ele convidou outros fabricantes de charutos e juntos eles fizeram Ybor City, a Capital Mundial do Charuto.

Exposição de padaria no Ybor City Museum State Park (Crédito da foto: Kathleen Walls)

História

Em 1905, um jovem imigrante cubano chamado Casimiro Hernandez, Sr. abriu um pequeno café de esquina com 60 lugares em Ybor City, onde vendia café cubano e seu tipo especial de sanduíches para os trabalhadores da fábrica de charutos. Ele o chamou de Restaurante Columbia. Fontes legítimas afirmam que Hernandez inventou o sanduíche cubano. Das muitas nacionalidades que se estabeleceram em Ybor City por causa de empregos bem remunerados que giravam em torno do negócio de charutos, cada uma tinha seu próprio clube social e mantinha muito de sua cultura original. Cada parte do sanduíche representa uma das nacionalidades que se estabeleceram em Ybor City. O presunto veio dos espanhóis, os sicilianos contribuíram com salame, os cubanos de porco assado, e os alemães e judeus trouxeram a tradição do queijo suíço, picles e mostarda. Todos são colocados no pão cubano, que é prensado para derreter o queijo e aquecer os demais ingredientes.

O pão cubano é uma tradição própria. Foi inventado em Ybor City na padaria La Joven Francesca. Francisco Ferlita, imigrante cubano-espanhol-italiano, abriu a padaria em 1896 e funcionou até a década de 1960. O Ybor City Museum State Park fica na antiga padaria e tem uma vitrine mostrando seu forno e muito mais sobre Ybor City. Visite o museu antes ou depois de jantar no Columbia Restaurant.

Tapas no Columbia Restaurant (Crédito da foto: Kathleen Walls)

Jantar na Colômbia

Jantei lá há alguns dias com Jeff Houck, gerente de marketing e relações públicas. Provamos a famosa salada de 1905 da Columbias. Um dos servidores originais, Tony Noriega, o inventou na década de 1940. Ele foi colocado em nossa mesa com alface americana crocante, presunto assado Julienne, queijo suíço natural, tomate, azeitonas, queijo Romano ralado, molho Lea & Perrins Worcestershire e o famoso molho de alho da Columbias. É a razão pela qual o USA Today nomeou a Columbia como um dos 10 ótimos lugares para fazer uma refeição com uma salada.

Outro prato que experimentei foi o Croquete de Caranguejo Diabo de Ybor City chamado Croqueta de Jaiba. Este prato surgiu de tempos difíceis para os trabalhadores do charuto. Durante uma greve no final da década de 1920, os trabalhadores foram pressionados por alternativas de refeições baratas. Como os caranguejos azuis eram abundantes em Tampa Bay e o pão cubano era barato, indivíduos e vendedores ambulantes combinavam caranguejo com mistura de enchilada e um tempero cubano / italiano à base de tomate conhecido localmente como chilau. Cobriram essa mistura com pão amanhecido e a parte macia do pão cubano. Eles dragaram em uma mistura de migalhas de pão cubana velhas ou farinha de bolacha cubana e fritaram. Os que provei na Columbia são deliciosos.

Gambas Al Ajillo é um dos pratos de tapa mais populares da Espanha. Possui camarão grande refogado em azeite extra-virgem espanhol, alho fresco e pimenta. Os camarões eram enormes, e o tempero estava perfeito.

O Calamares Fritos Romana que experimentei é uma receita de lula frita criada pelo terceiro chef do restaurante, Miguel Bejines, de Sevilha, Espanha.

As Alcachofas de Camarão e Caranguejo servidas com bolachas cubanas são uma caçarola assada de camarão, carne de caranguejo e corações de alcachofra coberto com queijo Romano ralado. Eu não acho que tem uma história específica, mas tem um sabor delicioso.

A sobremesa me fez amar algo que pensei que não gostava, goiaba. Columbias Goiaba Turnover Carmita é uma saborosa receita de goiabada e cream cheese doce derretida, assada em uma massa macia e crocante, polvilhada com grânulos de açúcar e regada com molho de baunilha. Carmen Hernandez, esposa de Casimiro Jr., fazia esta sobremesa para a família aos domingos em sua casa. É fora deste mundo.

Depois de todas as tapas, não sobrou espaço para o sanduíche cubano, mas já comi outras vezes no restaurante Columbia em Saint Augustine. Ao longo dos anos, à medida que a fama de Columbias se espalhava, os proprietários abriram vários outros restaurantes de Columbia. Além de St. Augustine, você pode encontrar um em Sarasota, Sand Key em Clearwater Beach, a cidade de Celebration na Flórida Central, o Columbia Restaurant Cafe no Aeroporto Internacional de Tampa e o Columbia Cafe no Riverwalk em Tampa Bay. O do Riverwalk fica no mesmo prédio do Tampa Bay History Center , que vale a pena visitar.

The Kings Room (Crédito da foto: Kathleen Walls)

Visitando a Colômbia

Jeff me deu um tour privado do restaurante, incluindo muitas histórias de bastidores. Um item interessante exibido perto da entrada da frente é um mandado de busca emitido durante a proibição. As autoridades colocaram o mandado no que parece ser apenas mais um painel na parede. Jeff abriu para revelar uma escada e um grande espaço de armazenamento onde a bebida ficou armazenada por alguns dias. Mesmo assim, valeu a pena ter amigos em lugares altos. O mandado de busca deu aos proprietários um aviso de 3 dias quando os G-Men planejavam vasculhar as instalações.

O restaurante original era apenas um pequeno edifício de esquina. Hoje, o Ybor City Columbia tem 15 salas de jantar e capacidade para 1.700 pessoas. Cada um dos quartos é único e quase como um museu. Adorei a mistura de culturas mostrada no estilo arquitetônico. Havia uma clara sugestão de arquitetura mourisca na porta curva e em muitos dos murais de azulejos.

Hoje, os membros da família de quarta e quinta geração ainda possuem e operam o restaurante mais antigo de Columbia, Flórida, e o maior restaurante espanhol do mundo. Conheci dois dos atuais proprietários, Casey Gonzmart, Sr. e seu filho, Casey, Jr. jantando em uma mesa na sala de jantar do pátio espanhol onde jantei. Foi inaugurado em 1937 como uma sala de jantar ao ar livre para replicar um pátio espanhol com uma fonte no centro. O clima da Flórida fez um telhado de clarabóia uma necessidade. Eles pareciam justificadamente orgulhosos de seu restaurante familiar.

O bar, ainda em funcionamento, é o original, datado de 1905. Outra sala de jantar tem o maior e mais lindo lustre que já vi. O lustre tem mais de 300 cristais que brilham na luz refletida. Essa sala, chamada de sala de jantar Don Quixote, foi a primeira sala de jantar com ar-condicionado de Tampa quando foi inaugurada em 1935. O lustre agora substituiu um menor e veio do hotel Eden Roc em 1972.

O Kings Room é uma sala de jantar privada no andar de cima que funcionaria maravilhosamente para reuniões. Está decorado com os retratos da família e amigos Gonzmart em seus trajes como El Rey (Rei) ou La Reina (Rainha) na Gasparilla Krewe dos Cavaleiros de Sant Yago. Semelhante ao New Orleans Mardi Gras krewes, este começou em 1972. A missão do krewes é a preservação e o aprimoramento da rica herança e cultura latina de Tampa.

A adega do restaurante é uma das maiores coleções privadas de vinhos espanhóis do mundo.

A adega do Columbia (Crédito da foto: Kathleen Walls)

Visita

Muitos dos mais ricos e famosos visitaram ao longo dos anos. Marilyn Monroe, George Clooney, Stephen King, Babe Ruth, Liberace, Bruce Springsteen e dezenas de outros. Se você visitar à noite, você será presenteado com uma apresentação de uma tropa de dançarinos de flamenco, o Columbia Restaurant Dance Troupe. Há música ao vivo às sextas e sábados. O vestido é bastante casual, mas camisas sem mangas para homens não são permitidas.

O Columbia Restaurant é mais do que apenas mais um restaurante. A chef celebridade Rachael Ray disse isso sobre a comida no Columbia: Os sanduíches cubanos são obras-primas derretidas, a Salada de 1905, uma obsessão em toda a cidade.

Ybor City oferece muito para explorar, mas não se esqueça de conhecer outras cidades da área de Tampa Bay:

  • Experiências fantásticas em Tampa, Flórida, para viajantes maduros
  • Como passar um lindo fim de semana prolongado em Clearwater, Flórida
  • A única experiência a não perder em São Petersburgo, Flórida

Você precisa de reservas para o Columbia Restaurant Tampa

É necessário fazer reserva para o jantar e para o espectáculo . Por favor, ligue para o restaurante para verificar a disponibilidade para reservas.

Quantos anos tem o restaurante Columbia em Ybor City

O que começou como um pequeno café de esquina com 60 lugares em 1905 agora pode acomodar mais de 1.700 pessoas em 15 salas de jantar diferentes. Cada vez que você for jantar ou almoçar, sua experiência no restaurante será diferente da anterior. Este grampo Tampa serve a mesma deliciosa cozinha espanhola e cubana há 115 anos.

Por que o restaurante Columbia é chamado Columbia

Em 1905, um jovem imigrante cubano chamado Casimiro Hernandez, Sr. abriu um pequeno café de esquina com 60 lugares em Ybor City, onde vendia café cubano e seu tipo especial de sanduíches para os trabalhadores da fábrica de charutos. Ele o chamou de Restaurante Columbia. Fontes legítimas afirmam que Hernandez inventou o sanduíche cubano.

Quando o restaurante Columbia abriu em Tampa

Fundado em 1905 pelo imigrante cubano Casimiro Hernandez Sr. O restaurante principal em Ybor City é o Oldest Restaurant SM da Flórida e o maior restaurante espanhol do mundo.