San Antonio abriga a maior ponte da vida selvagem dos EUA

O Phil Hardberger Park em San Antonio, Texas, sempre teve um problema significativo: o parque de 330 acres densamente arborizado é dividido em duas metades pela Wurzbach Parkway. Consequentemente, os animais vagam pela estrada enquanto se movem pelo parque e alguns são atingidos pelo tráfego.

Agora, no entanto, o parque tem uma nova ponte de terra para que a vida selvagem e as pessoas também possam atravessar a via com segurança.

Batizada em homenagem ao filantropo de San Antonio, Robert LB Tobin, a Robert LB Tobin Land Bridge tem 150 pés de comprimento por 150 pés de largura, tornando-se a maior travessia de vida selvagem nos EUA. usá-lo para atravessar a estrada.

Phil Hardberger Park Conservancy

Uma divisão problemática

O Phil Hardberger Park recebeu o nome do ex-prefeito de San Antonio, Phil Hardberger, que serviu de 2005 a 2009 e desempenhou um papel fundamental no desenvolvimento do parque. Quando o parque estava sendo planejado há mais de 10 anos, as autoridades sabiam que um problema acabaria por surgir.

Quando o terreno estava sendo comprado pela cidade para criar o parque, sabíamos que a Wurzbach Parkway seria construída através dele, disse Denise Gross, diretora executiva da Phil Hardberger Park Conservancy, em um artigo da Texas Highways .

Quando a rodovia foi construída, ela dividiu o parque em duas seções. O lado leste do parque tem 2,84 milhas de trilha para caminhantes, caminhantes e ciclistas, enquanto o lado oeste do parque tem outros 3,64 milhas de trilha, explica um artigo do Austin Chronicle. Cada lado do parque também tem seu próprio centro educacional, áreas para piquenique, playgrounds e parques para cães.

Phil Hardberger Park Conservancy

A necessidade de uma travessia segura

Embora uma rodovia que corta o parque seja inconveniente para os visitantes, ela também tem sido a causa de acidentes perigosos.

Tivemos alguns acidentes entre carros e veados, especialmente, e alguns dos animais menores também, disse o ex-prefeito Hardberger em um artigo da KSAT. Mesmo que você coloque barreiras, [animais] ainda atravessam ou começam a atravessar [a rodovia]. No momento, suas seis pistas de rodovia, mas o Departamento de Transportes do Texas diz que Wurzbach Parkway acabará por ter oito pistas.

Embora os acidentes com veículos de animais selvagens sejam perigosos para os seres humanos e possam resultar em danos caros aos veículos, eles são quase sempre fatais para a vida selvagem.

Durante o período de 15 anos mais recentemente relatado, as colisões de veículos com animais selvagens aumentaram em 50%, com uma estimativa de um a dois milhões de grandes animais mortos por motoristas a cada ano, Rob Ament, gerente do programa de ecologia rodoviária do Western Transportation Institute, disse em um National artigo geográfico . Você pode obter reduções de 85 a 95 por cento [usando] cruzamentos e cercas que guiam os animais sob ou sobre rodovias.

Mais do que uma simples ponte

A Robert LB Tobin Land Bridge, que foi financiada através de uma combinação de doações privadas e um título da cidade de San Antonio, foi projetada para parecer uma trilha em uma pequena colina. O parque explica que a ponte foi ajardinada usando plantas e árvores nativas, como carvalhos, louros da montanha, cactos de pera espinhosa e caquis. Ele também possui uma parede de amortecimento de som de 2,5 metros de altura para que a vida selvagem e as pessoas nem percebam que a rodovia está abaixo.

Enquanto os visitantes, sem dúvida, apreciarão a abundante flora e fauna à medida que florescem ao longo do tempo, animais selvagens como veados de cauda branca, coiotes, tatus e gatos de cauda anelada se beneficiarão do abrigo e da comida, sem mencionar a passagem segura para longe dos veículos, o Notas do artigo da Texas Highways .

Embora a trilha acessível pela ADA tenha uma ligeira inclinação, ela é classificada como compatível com a ADA. Há também duas cortinas de observação da vida selvagem projetadas pelos artistas locais Cade Bradshaw e Ashley Mireles. As persianas estão posicionadas em várias alturas para acomodar todos os hóspedes.

Saiba Antes de Partir

Os visitantes da Robert LB Tobin Land Bridge devem saber que, embora existam três grandes áreas de estacionamento, a distância das áreas de estacionamento até a ponte é de pouco mais de 800 metros em cada sentido. Embora as bicicletas sejam permitidas na trilha, os ciclistas devem desmontar e caminhar com suas bicicletas pela ponte para garantir a segurança da trilha.

Por fim, embora a ponte de terra esteja do lado de fora, em resposta à pandemia de COVID, o Phil Hardberger Park exige que os visitantes mantenham uma distância de pelo menos dois metros e meio de pessoas que não moram em sua casa. Também pede que as pessoas doentes fiquem em casa. Mais informações sobre o parque, incluindo horário de funcionamento e mapa, podem ser encontradas aqui. Para mais inspiração em San Antonio (e Texas), considere:

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As pontes de vida selvagem realmente funcionam

"Você pode obter reduções de 85 a 95 por cento com cruzamentos e cercas que guiam os animais sob ou sobre rodovias", diz Ament. É por isso que essas pontes e túneis que atravessam o tráfego – que são populares na Europa desde a década de 1950, quando o primeiro foi construído na França – estão aparecendo em todo o mundo.

Qual é a maior ponte terrestre do mundo

A ponte mais longa do mundo é a Danyang – Kunshan Grand Bridge na China, parte da Ferrovia de Alta Velocidade Pequim-Xangai, de acordo com a Encyclopaedia Britannica (abre em nova guia). A ponte, inaugurada em junho de 2011, se estende por 165 quilômetros.

Como você chega à ponte de terra hardberger

Os visitantes podem acessar o cruzamento da Robert LB Tobin Land Bridge a partir da entrada do Northwest Military Park (8400 NW Military Highway) pela trilha Savanna Loop ou da entrada da Blanco Road (13203 Blanco Road) pela trilha Water Loop . Os recepcionistas do parque estarão à disposição para ajudar a direcionar os visitantes para a Land Bridge.

Onde estão as pontes da vida selvagem

Cruzamentos de vida selvagem também podem ser encontrados na Austrália, Canadá e outras partes do mundo. A ideia demorou um pouco mais para pegar nos Estados Unidos, mas pontes e túneis de vida selvagem começaram a aparecer lá no século 21.