7 melhores coisas para fazer no Parque Nacional Kings Canyon

Para um parque nacional que contém uma grande parte da cordilheira mais longa da Califórnia, um dos cânions mais profundos da América do Norte e as nações que vivem apenas em santuário, Kings Canyon, na Califórnia, às vezes ainda parece um vice-campeão de seu vizinho, o Sequoia National Park .

Sequoia ganhou seu status de parque nacional meio século antes de Kings Canyon. A Sequoia recebe o dobro de visitantes por ano. Tem a maior árvore do mundo, enquanto Kings Canyon tem a segunda maior. A Sequoia ainda recebe o maior faturamento na página do National Park Services para os parques administrados em conjunto: Sequoia & Kings Canyon National Parks.

No entanto, Kings Canyon pode facilmente ficar sozinho como um destino que oferece a cada passo. Se você optar por procurar apenas uma grande árvore ou ver o que acontece quando você pega uma estrada até o fim, Kings Canyon oferece uma oportunidade de fugir de tudo e fazer uma pausa das grandes multidões em muitos outros parques nacionais. Aqui estão sete experiências que você pode adicionar a uma lista de desejos do Kings Canyon.

(Crédito da foto: Zack Frank / Shutterstock.com)

1. Procure (caminho) para apreciar um vice-campeão

O golfista Walter Hagen é citado como tendo dito uma vez: Ninguém se lembra de quem ficou em segundo lugar. O Parque Nacional Kings Canyon oferece um desafio a essa crença com a oportunidade de ver a segunda maior árvore do mundo.

É certo que, depois de passar algumas horas no Sequoia National Park, procurando a maior árvore do mundo, a General Sherman, fiz uma pausa para me perguntar se valia a pena ver a General Grant, um pouco menor, em Kings Canyon. Foi por causa de seu tamanho e sua história única.

A General Grant Tree tem cerca de 268 pés de altura e 40 pés de diâmetro. Isso é tão largo, explica uma placa perto da árvore, que seriam necessárias cerca de vinte pessoas de mãos dadas para alcançar o diâmetro da base. Outra placa explica que, se o tronco das árvores pudesse ser preenchido com equipamentos esportivos, poderia conter 159.000 bolas de basquete ou mais de 37 milhões de bolas de pingue-pongue. Com números como esses, ser o segundo maior do mundo ainda parece bastante significativo!

O General Grant tem uma idade estimada de 1700 anos e teve um status especial por cerca de 130 desses anos. Em 1890, o Congresso estabeleceu o Parque Nacional General Grant para proteger a sequoia gigante e aqueles em um bosque ao redor dela. Cinquenta anos depois, o espaço foi expandido para incluir desfiladeiros a leste e renomeado Kings Canyon National Park. Enquanto isso, o General Grant ganhou alguns outros títulos: a Árvore de Natal das Nações e um santuário vivo dedicado a pessoas que deram suas vidas servindo seu país.

Dica profissional: O site dos Parques Nacionais diz que, embora alguns sites mencionem um ônibus na área de Grant Grove, ele não está mais operacional. Há um grande estacionamento próximo com banheiros, no entanto, e o General Grant Trail é um circuito plano e pavimentado de um terço de milha. O NPS também tem uma série de vídeos que fornecem uma visão geral de todos os tipos de acessibilidade nos Parques Nacionais Kings Canyon e Sequoia.

(Crédito da foto: Emily Schmidt)

2. Faça uma caminhada ou um cavalo

Kings Canyon National Parks 461.901 acres oferecem um vasto espaço para explorar sequoias, lagos, cachoeiras, prados e passagens nas montanhas. Algumas dessas trilhas são curtas com grandes recompensas, como a trilha pavimentada Roaring River Falls, de 0,3 milhas, e a trilha de ida e volta de Zumwalt Meadow, de 1,5 milhas. Kings Canyon exige licenças para ficar fora dos acampamentos designados se você estiver interessado em algumas das trilhas mais longas e isoladas.

Dica profissional: Há oportunidades de hospedagem no parque para quem gosta de um dia na natureza e uma noite em uma cama macia. O John Muir Lodge e o Grant Grove Cabins colocam você perto de todas as comodidades ao redor do General Grant, enquanto o Cedar Grove Lodge está localizado nas profundezas do Kings Canyon.

Outra maneira de conhecer o parque é com um amigo de quatro patas. Passeios a cavalo guiados no verão dão às pessoas de todos os níveis de experiência uma ou duas horas para explorar com um especialista, e também há opções de sertão.

(Crédito da foto: Emily Schmidt)

3. Pegue a estrada pegando a estrada

O Kings Canyon National Park tem duas seções diferentes divididas pela Sequoia National Forest e pelo Giant Sequoia National Monument. O Kings Canyon Scenic Byway conecta essas seções de maneira espetacular com 50 milhas de rodovia, que é a única rota de veículos para o parque. Você passará de vistas de 6.500 pés de altura da cordilheira mais longa da Sierra Nevada Californias até o Kings River, abrindo caminho por paisagens inesquecíveis ao longo do caminho. Você levará no mínimo 23 horas para fazer esta viagem de ida e volta, e isso não inclui o tempo para caminhadas curtas ou paradas para apreciar a paisagem. Parte da estrada fecha para o inverno, então planeje de acordo com a estação.

Fui atraído pelos sinais que indicavam a distância até Roads End, como não poderíamos viajar para ver o que havia no final? Acaba sendo um ponto de partida para muitas trilhas, e um bônus foi ver um urso não muito longe da placa. Também lhe dá a oportunidade de conferir uma quarta experiência no Kings Canyon: canalizar seu John Muir interior.

4. Canalize seu John Muir Interior

O naturalista John Muir, muitas vezes conhecido como o Pai dos Parques Nacionais, elogiou muito o Kings Canyon, chamando-o de rival do Yosemite. No Muir Rock, localizado perto de Roads End, você pode ver onde ele estava em uma rocha, alguns metros acima do Kings River, para exaltar as glórias do espaço para quem quisesse ouvir. O National Park Service diz que a defesa de Muirs eventualmente ajudou a convencer as pessoas de que Kings Canyon valia o status de parque nacional. Você pode ficar em pé na rocha por si mesmo, e o parque diz que você pode até nadar na água ao redor, embora o rio seja frio e possa ser perigoso.

(Crédito da foto: Emily Schmidt)

5. Vá fundo

Existem três parques nacionais dedicados a cânions tão impressionantes que aparecem no nome: Arizonas Grand Canyon, Colorados Black Canyon de Gunnison e Kings Canyon. Então, como Kings Canyon entrou na lista? Como explica o National Park Service, a poucos quilômetros dos limites do parque, Kings Canyon fica profundo o suficiente para se tornar o cânion mais profundo da América do Norte a uma curta distância. Embora não seja tão longo ou largo quanto o Grand Canyon, este cânion esculpido por geleiras tem mais de 8.000 pés de profundidade em alguns pontos, e o rio Kings serpenteia dramaticamente pelo cânion. Ele cria pontos para praias de verão, e você pode pescar na maioria das áreas do parque, qualquer pessoa com 16 anos ou mais precisará de uma permissão de pesca da Califórnia. Há também a chance de pescar com um serviço guiado aprovado pelo NPS. Vá para fora do parque e aproveite o rafting sazonal para adicionar uma dose extra de adrenalina à sua visita.

6. Vá mais fundo

A única maneira de ir mais fundo do que um desfiladeiro profundo é ir para o subsolo, e Boyden Cavern é uma maneira de fazê-lo. A Boyden Cavern está tecnicamente na Sequoia National Forest, embora você passe pelo Kings Canyon National Park, perto de Grant Grove, para chegar à câmara de mármore. Isso significa que você deve pagar a taxa de entrada do parque nacional além do seu ingresso para a caverna, que varia de US$ 16 a US$ 22. Você entrará perto das paredes de mármore King Gates de 2.000 pés com vista para o Kings Canyon, e o ambiente esfria rapidamente quando você entra no subsolo. Os operadores turísticos da empresa privada dizem que pode ser 55 graus na caverna, então eles sugerem usar botas de caminhada e camadas para ficar confortável. A empresa também descreve uma caminhada curta, mas íngreme, até a caverna, que alguns clientes podem achar desafiadora, e a caverna não é acessível para cadeiras de rodas. Além disso, não são permitidas mochilas, então planeje viajar com pouca bagagem. Uma vez lá dentro, procure por estalactites, estalagmites e formações como o Bolo de Casamento da Mãe Natureza.

Dica profissional: os operadores do Boyden Caverns dizem que seguem todas as diretrizes atuais de saúde e segurança do COVID-19. Eles também recomendam comprar ingressos online com antecedência para garantir um lugar nos passeios.

(Crédito da foto: Asif Islam / Shutterstock.com)

7. Ouça em

Fiz uma das minhas descobertas favoritas do Kings Canyon quando minha viagem terminou e eu estava de volta em casa explorando o site dos parques nacionais. Acontece que os cientistas gravaram paisagens sonoras dos Parques Nacionais Kings Canyon e Sequoia, ajudando a ouvir como a vida soa em diferentes partes do parque. O parque explica que os cientistas podem comparar sons para entender como as queimadas controladas afetam as aves ou como diferentes animais podem usar o espaço ao longo de uma temporada. O passeio é uma ótima maneira de lembrar como o Kings Canyon parecia e como era, ou para entender o parque se você não puder visitá-lo pessoalmente. Sem essas paisagens sonoras, eu certamente nunca teria ouvido o som de uma salamandra da Califórnia debaixo d'água. É um lembrete de quanto você vê em um parque e quanto permanece desconhecido em apenas uma viagem. Kings Canyon muitas vezes pode ficar em segundo lugar para Sequoia nas listas de parques nacionais, mas vale a pena uma visita de primeira classe.

Para obter mais informações sobre a Califórnia e seus parques nacionais, visite estes artigos:

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  • 7 lugares mais bonitos para visitar de Los Angeles a Kings Canyon
  • 7 melhores caminhadas no Sequoia National Park, de acordo com um guia experiente

O que você não deve perder no Kings Canyon National Park

O que fazer no Parque Nacional Kings Canyon

  • Geral Grant Grove.
  • Dirija até o Ponto Panorâmico do Kings Canyon.
  • A atração principal: Kings River Canyon.
  • Grizzly Falls.
  • Quedas do Rio Rugindo.
  • Prado Zumwalt.
  • Lago Hume.
  • Faça uma trilha curta ou longa.

Mais itens…

O que você pode fazer em Kings Canyon

Planejando uma visita no Kings Canyon National Park: melhores coisas para ver e trilhas para caminhar

  • Trilha Geral da Árvore Grant.
  • Circuito do Bosque Norte.
  • Roaring River Falls Trail.
  • Prado Zumwalt.
  • Quedas de Névoa.
  • Caverna Boyden.

O que você pode fazer no Parque Nacional Kings Canyon em um dia

Seu itinerário de um dia no Kings Canyon

  1. Abasteça-se para o dia com café da manhã.
  2. Visite a impressionante Árvore General Grant.
  3. Veja o parque a cavalo.
  4. Pare para um piquenique em Grizzly Falls.
  5. Aprecie as vistas do Scenic Byway.
  6. Diga adeus no Ponto Panorâmico.

O que há de especial no Parque Nacional Kings Canyon

O Parque Nacional Kings Canyon possui um terreno semelhante ao Yosemite Valley e abriga o maior bosque remanescente de sequoias do mundo! Com seus vales profundos, árvores arranha-céus e afloramentos rochosos distintos, o Parque Nacional Kings Canyon é o lugar que John Muir certa vez chamou de 'um rival de Yosemite'.