Melhores coisas para fazer em Palo Duro Canyon

Enquanto meu amigo Tim e eu dirigimos para o sul de Amarillo, Texas, em direção ao Palo Duro Canyon State Park, na planície do Texas, comecei a duvidar que o segundo maior cânion dos Estados Unidos realmente existisse.

Localizado a 40 km ao sul de Amarillo e a apenas 22 km de Canyon, Texas, este canyon muitas vezes esquecido parece surgir do nada. A viagem através do terreno plano e coberto de mato não deu nenhuma dica do fato de que um desfiladeiro que mergulha 800 pés em alguns lugares ainda existe aqui no poeirento oeste.

Acho que estão nos enganando, brinquei. Não há nenhuma maneira de haver um cânion aqui.

Quando Palo Duro Canyon aparece, é repentino e chocante. Um minuto, você está olhando para as planícies; no próximo, a terra se abre em um amplo panorama de cores, cânions, paredes de penhascos e vistas de fazer tremer os joelhos.

Perdendo em tamanho apenas para o Grand Canyon no Arizona, o Palo Duro Canyon foi formado por milhões de anos de ventos implacáveis ​​do Texas e erosão hídrica do despretensioso Prairie Dog Town Fork do Red River.

Apelidado de Grand Canyon do Texas por causa de seu tamanho, características geológicas impressionantes, camadas multicoloridas de rocha, hoodoos e paredes de mesa íngremes, o Palo Duro Canyon é também o segundo maior parque estadual do sistema de parques estaduais, e possui 30 milhas de caminhadas, ciclismo e trilhas equestres (PDF).

Passamos um longo fim de semana de primavera no Palo Duro Canyon, que oferece trilhas longas e desafiadoras, passeios panorâmicos, vistas deslumbrantes, locais históricos e marcadores, passeios a cavalo e uma variedade de acampamentos.

Heide Brandes

História do Parque Estadual Palo Duro Canyon

Como o segundo maior sistema de cânions dos Estados Unidos, o Palo Duro Canyon tem 120 milhas de comprimento e 20 milhas de largura. Com até 800 pés de profundidade, o cânion é preenchido com cores de 250 milhões de anos de camadas geológicas.

De acordo com os Parques Estaduais do Texas, Palo Duro Canyon foi habitado por cerca de 12.000 anos, começando com os povos Clovis e Folsom, que caçavam rebanhos de mamutes e bisões gigantes.

O Apache, Comanche e Kiowa também chamaram Palo Duro Canyon de lar, mas o desfiladeiro também é o local de um dos momentos mais sombrios para os nativos americanos.

A Guerra do Rio Vermelho entre o Exército dos EUA e os índios das planícies do sul durou de junho de 1874 até a primavera de 1875, e em 28 de setembro de 1874, a 4ª Cavalaria dos EUA lançou um ataque surpresa ao amanhecer em um acampamento de Comanches, Kiowas e Cheyennes.

As tribos fugiram, mas as forças dos EUA atiraram e mataram seus 1.400 pôneis e queimaram todos os suprimentos de inverno, deixando as famílias sem escolha a não ser se render e retornar à reserva.

Um fazendeiro chamado Charles Goodnight fundou o JA Ranch no cânion em 1876 com John Adair e, em 1885, o rancho ostentava 100.000 cabeças de gado e 1.325.000 acres de terra.

Em 1887, os sócios dividiram as terras e, em 1933, o Texas comprou as terras para o parque. O Corpo de Conservação Civil (CCC) passou cinco anos construindo a infraestrutura do parque e, hoje, esse legado pode ser visto no que hoje é o centro de visitantes, nas cabanas na borda e no fundo do cânion e nas trilhas. O parque de 28.000 acres foi inaugurado em 1934.

Heide Brandes

O que fazer em Palo Duro Canyon

Muitos visitantes do Palo Duro Canyon State Park podem passar dias e dias explorando o cânion a pé, de bicicleta de montanha, a cavalo ou de carro. Com mais de 48 quilômetros de trilhas para caminhadas, ciclismo e equitação, os aventureiros ao ar livre podem ficar ocupados estudando a natureza, observando pássaros, caminhando ou apenas apreciando a paisagem.

Monte!

Andar a cavalo é uma atividade popular no cânion, e os estábulos do Velho Oeste oferecem passeios guiados a cavalo de março a novembro. A área equestre no Palo Duro Canyon State Park tem cerca de 1.500 acres, e muitas das trilhas na área equestre são estritamente para cavalos. O parque tem outras trilhas abertas a todos os usuários, incluindo a Juniper Cliffside Trail (cerca de seis milhas de ida e volta) e a Lighthouse Trail (cerca de seis milhas de ida e volta).

A área equestre tem seis acampamentos primitivos, um curral e água nas proximidades. Você deve caminhar ou dirigir até uma área de acampamento próxima para banheiros e chuveiros.

Heide Brandes

Encontre tesouros através do geocaching

Geocaching é um jogo de caça ao tesouro onde os participantes usam um GPS para encontrar (ou esconder) contentores de geocache, que contêm pequenos tesouros e diários de bordo para os participantes assinarem. Palo Duro Canyon tem vários sites de geocaching para descobrir.

Aprenda sobre história e arte

Para os amantes da história e da arte, o Palo Duro Canyon State Park tem uma riqueza de ambos.

A Canyon Gallery, que é operada pela Partners in Palo Duro Canyon Foundation, foi construída com pedra nativa em 1933 pelo CCC e continua sendo um dos edifícios mais impressionantes dos cânions.

Com janelas altas que dão uma vista impressionante do cânion, a Canyon Gallery está repleta de exposições da natureza, descobertas arqueológicas e arte do sudoeste. Também é um ótimo lugar para aprender sobre a história do cânion e a impressionante geologia que torna o parque tão único.

Os visitantes podem buscar cerâmica artesanal nativa americana; jóias de prata e turquesa Navajo, Zuni e Santo Domingo; pinturas locais; recordações; e livros sobre a história do Texas e Palo Duro.

Para mais lembranças, suprimentos de acampamento e comida pronta, visite o Palo Duro Trading Post. O posto comercial também é o único posto de gasolina e restaurante fast-casual do parque.

Heide Brandes

Acerte as trilhas em Palo Duro

De longe, a atividade mais popular no cânion é a caminhada. As trilhas do parque variam de planas e fáceis a íngremes e acidentadas, mas mesmo caminhar pelas estradas pavimentadas oferece inúmeras oportunidades para ver as altas mesas e a vida selvagem diversificada, como coiotes, coelhos, veados e os ágeis e majestosos aoudads.

O parque tem 16 trilhas marcadas que variam de caminhos fáceis de meia milha a trilhas mais longas que podem se conectar umas às outras. As trilhas levam a marcos notáveis, como antigos deslizamentos de terra, áreas semelhantes a cavernas, antigos edifícios CCC e cortinas de observação da vida selvagem. Um mapa da trilha pode ser encontrado aqui (PDF).

Dica profissional: sempre leve mais água do que você precisa. O chão do desfiladeiro pode ficar extremamente quente, chegando a 120 graus durante os meses mais quentes, e o guarda florestal nos disse que a maioria das emergências de primeiros socorros são devido ao excesso de esforço e desidratação. Nunca comece uma caminhada sem pelo menos meio galão de água por pessoa, por hora.

Heide Brandes

Melhor Camping em Palo Duro Canyon

Tim e eu ficamos no Hackberry Campsite, um dos quatro acampamentos com água, eletricidade e banheiros públicos. Todas as manhãs, um grande bando de perus perambulava, devorando e exibindo suas plumas enquanto bebíamos café e víamos o sol nascer sobre as paredes do cânion e hoodoos.

O parque tem vários parques de campismo com água e electricidade, locais para tendas, locais equestres e áreas de campismo para mochilas.

Observação: o Palo Duro Canyon está aberto para uso diurno das 7h30 às 22h todos os dias, mas no futuro próximo, todos os hóspedes, incluindo os portadores de passe anual, devem comprar passes diários e/ou reservas para pernoite com antecedência pelo estado do Texas Sistema de Reservas de Parques.

Acampamento Hackberry

Embora todos os acampamentos pareçam legais, eu gostei especialmente do Hackberry por causa do pequeno riacho que o circunda e do jeito que ele se aninha ao longo de um penhasco. Tivemos a sorte de marcar o último acampamento disponível quando visitamos e, embora tenha sido uma caminhada até o banheiro, achei que tinha as melhores vistas do parque.

O Hackberry Campsite tem 32 locais e é o segundo acampamento público que você encontra depois de entrar no parque.

Zimbro

O acampamento Juniper é o primeiro acampamento que você verá depois de entrar no parque. Assim como os demais campings, este local conta com água e eletricidade, além de uma vista maravilhosa do parque estadual. O Juniper possui 18 locais com banheiros e chuveiros nas proximidades.

Mesquite/Sagebrush

Perto do final do Palo Duro Canyon está o terceiro acampamento, e o maior, com 47 locais. Alguns dos sites podem conter um RV de 60 pés.

Cabanas de Acampamento de Vacas

Para quem procura uma aventura rústica, o parque possui três cabanas na borda dos cânions ou quatro cabanas do Cow Camp no chão do cânion.

Dicas profissionais

Reserve parques de campismo o mais cedo possível, especialmente para fins de semana de férias e verão. Se você planeja passar muito tempo no Texas, considere o Texas State Park Pass, que oferece visitas ilimitadas a mais de 90 parques estaduais sem pagar a taxa de entrada diária. Você também pode receber descontos em camping, mercadorias da loja do parque, descontos no aluguel de equipamentos, elegibilidade para outras promoções.

Pessoalmente, acho que a primavera é a melhor época para visitar Palo Duro. O clima não fica tão quente como no verão, e não é tão lotado.

Heide Brandes

Melhor caminhada em Palo Duro Canyon

Em nossa primeira manhã em Palo Duro Canyon, Tim e eu acordamos quando o sol estava começando a brilhar para começar a caminhada. Com mais de 30 milhas de trilhas para escolher, incluindo a Upper Comanche Trail que serpenteava pelo nosso acampamento (Hackberry), acabamos caminhando 17 milhas naquele primeiro dia.

The Givens, Spicer e Lowery Trail

Começamos na Givens, Spicer e Lowery Trail, um caminho de trilha única de 3,1 milhas que leva ao Red Star Ridge. A trilha começa do outro lado da rua do Hackberry Campsite e, a cerca de 2,4 km, o terreno se torna menos desafiador e mais ondulado.

A Trilha do Farol

A Givens Spicer Lowery Trail também se conecta a uma das trilhas mais populares, a Lighthouse Trail , um caminho fácil e mais ou menos plano de cinco quilômetros que leva ao The Lighthouse, uma das formações mais impressionantes e famosas do cânion. O início da trilha tem placa informativa e estacionamento, mas essa também é a trilha mais movimentada durante a alta temporada.

Heide Brandes

A Trilha do CCC

Uma das minhas trilhas favoritas para caminhar foi a CCC Trail , uma trilha acidentada e íngreme de 1,4 milhas construída pela CCC que segue a borda do Palo Duro Canyon perto do centro de visitantes. Embora não seja necessariamente difícil, a trilha é bastante acidentada, pois leva ao Goodnight Peak. Também se torna tão estreito que há declives íngremes e vistas em ambos os lados da trilha.

Trilha do Jardim das Rochas

Enfrentamos o desafiador e íngreme Rock Garden Trail de 2,4 milhas , que se conecta com o Rylander Fortress Cliff Trail de 3,7 milhas, onde vimos rebanhos de aoudads e até dois coiotes correndo pelo mato. A Rock Garden Trail é íngreme em alguns lugares, mas, felizmente, há muitos lugares para descansar e se recuperar.

Trilha Comanche Inferior e Superior

A Trilha Lower Comanche de 7,4 km conecta-se à Trilha Upper Comanche de 5,3 km para uma caminhada agradável que atravessa a maior parte do parque. A Trilha Paseo Del Rio de 3,5 km é um caminho fácil e plano que serpenteia ao longo do rio e é bom para todos os níveis.

Heide Brandes

Trilhas sertanejas

Uma de nossas caminhadas favoritas foi uma trilha equestre sertaneja que percorre aproximadamente 2,5 km da área equestre. Eu poderia jurar que caminhamos mais de 2,5 quilômetros, mas também saímos das trilhas para fazer um piquenique em um pequeno riacho, escalar mesas e explorar cânions escondidos. Ao longo dessa trilha sertaneja, que pode ser um pouco cansativa em alguns lugares, descobrimos petróglifos que não são anunciados em nenhum lugar, mas são marcados por uma cerca de proteção. Escusado será dizer que foi uma surpresa que não esperávamos.

Dicas profissionais

Novamente, sempre traga água suficiente, especialmente durante os meses mais quentes. Com o calor extremo do verão no fundo do desfiladeiro, você pode facilmente ficar sobrecarregado pela exaustão pelo calor e pela desidratação.

As condições climáticas podem mudar rapidamente e as inundações repentinas podem representar um sério perigo. Se a água começar a subir rapidamente, mova-se imediatamente para um terreno mais alto.

Lembre-se, esta é uma área selvagem, e você pode encontrar animais selvagens como cascavéis, porcos selvagens, coiotes, linces, veados e, se você tiver sorte, o ameaçado lagarto com chifres do Texas.

Vários membros do estado oficial do Texas Longhorn Herd vivem no parque.

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Quais são 2 coisas que você pode fazer enquanto visita Palo Duro Canyon

O que fazer em Palo Duro Canyon

  1. Monte!
  2. Encontre tesouros através do Geocaching.
  3. Aprenda sobre história e arte.
  4. Bata As Trilhas Em Palo Duro.
  5. Acampamento Hackberry.
  6. Zimbro.
  7. Mesquite/Sagebrush.
  8. Cabanas de Acampamento de Vacas.

Mais itens…•

Quanto tempo você deve passar no Palo Duro Canyon State Park

Recomendamos passar pelo menos 2 dias no parque estadual para caminhar pelas trilhas, incluindo a formação do farol e fazer o passeio panorâmico. No entanto, você também pode ver os destaques do parque em meio dia ou um dia, fazendo o passeio panorâmico e vendo o centro de visitantes.

O que as pessoas fazem em Palo Duro Canyon

Além das caminhadas, a segunda coisa mais popular a se fazer no Palo Duro Canyon State Park é o mountain bike. Existem três trilhas projetadas para serem pedaladas – Givens, Spicer & Lowry Running Trail (também conhecida como GSL), Lighthouse Trail e Capitol Peak Mountain Bike Trail.

Vale a pena visitar Palo Duro Canyon

Uma visita ao Palo Duro Canyon State Park é definitivamente digna de sua exploração a pé, de bicicleta ou até mesmo a cavalo! Com quase 120 milhas de comprimento, 20 milhas de largura e 800 pés de profundidade, o cânion é bastante espetacular e extremamente acessível.