Arizona Wine Country: O que saber antes de ir

O estado do Grand Canyon abriga atrações naturais mundialmente famosas, resorts de luxo, campos de golfe renomados e uma cena vinícola florescente. Os enófilos devem estar cientes dos acontecimentos emocionantes na região vinícola do Arizona e considerar uma viagem para a área. Como o vinho do Arizona continua a fazer nome e a área continua a crescer em popularidade como destino turístico, lembre-se dessas dicas para a melhor experiência de degustação de vinhos no deserto e além.

Observe que experimentei algumas dessas ofertas da região vinícola do Arizona durante uma viagem de imprensa patrocinada, mas todas as recomendações são minhas.

Sim, a região vinícola do Arizona é uma coisa

É normal não acreditar que as uvas possam prosperar em um clima tão quente como o deserto do Arizona. Mas, de acordo com Kris Pothier, da Associação de Produtores de Vinho do Arizona, as tavernas e vinhedos da região vinícola do Arizona recebem mais de 600.000 visitantes anualmente. E enquanto o deserto do sul abriga alguns grandes produtores, as partes montanhosas do norte do estado também possuem vinhedos notáveis. No geral, existem 108 licenças de vinícolas agrícolas no Arizona, das quais a maioria são operações de pequenos empresários na zona rural do Arizona.

É descontraído

As regiões vinícolas do Arizona não são tão conhecidas, o que as faz sentir um pouco como joias escondidas. Afinal, esta área não é um dos três grandes pontos de vinificação americanos, ou seja, Napa , Sonoma ou Willamette Valley, Oregon. Isso significa que parece mais acessível e menos esnobe, o que é ótimo para entusiastas amadores de vinho e veteranos experientes. Adorei minha experiência lá; todos os vinicultores com quem conversei foram muito amigáveis, experientes e muito animados em compartilhar sobre sua região, o que foi refrescante e me deixou ansioso para uma viagem de volta.

Visite durante a temporada de valor

Como mencionado anteriormente, o Arizona é um destino turístico popular conhecido por suas lindas atrações naturais, incríveis campos de golfe, resorts e muito mais. Se você deseja tornar sua experiência na região vinícola do Arizona a mais econômica, faz sentido visitá-la durante a chamada temporada de valor ou período de baixa temporada. Geralmente, o estado é dividido em duas áreas: a parte desértica, que constitui a metade sul do estado, e a região montanhosa ao norte. No sul, a temporada de valor é de junho a agosto, enquanto o norte chama de janeiro a março sua temporada de valor. Planeje de acordo, já que as vinícolas do Arizona podem ser encontradas tanto no norte quanto no sul do estado.

O vinho do Arizona tem uma longa história

O historiador de vinhos do sudoeste Erik Berg explorou o caminho para a vinicultura no Arizona em seu ensaio Equal Age for Age: The Growth, Death, and Rebirth of an Arizona Wine Industry, 1700 2000 na edição de outono de 2023 do The Journal of Arizona History . De acordo com Berg, colonos e missionários espanhóis introduziram a viticultura no baixo Rio Grande do Novo México em 1600. Então, a indústria do vinho cresceu por séculos até ser frustrada pela Lei Seca. A moderna indústria vinícola do Arizona foi revigorada no início dos anos 80. Desde então, expandiu-se para várias regiões e sua vitalidade é representada pelos mais de 100 vinhedos do estado.

Tudo começou em Sonoita

Sonoita foi o lar da primeira vinícola comercial moderna no Arizona após a Lei Seca, bem como os primeiros estados designados como Área de Viticultura Americana (AVA). A designação AVA entrou em vigor em 1984 e foi realmente a primeira na região sudoeste americana. Os aficionados do vinho interessados ​​em visitar esses primeiros vinhedos do sul devem conferir a Sonoita Vineyards , a vinícola comercial mais antiga do estado. A propriedade começou a ser cultivada em 1974, aberta ao público em 1983, e hoje possui mais de 30 hectares de vinha. Não deixe de provar o famoso cabernet sauvignon. Esta área fica entre 4.500 e 5.200 pés de altitude.

Existem três regiões vinícolas distintas

Para aqueles que planejam uma viagem, é útil saber que três regiões abrangem a maioria das regiões vinícolas do Arizona. A primeira é Sonoita/Elgin, no sul do Arizona. Esta região inclui as cidades da Patagônia, Elgin e Sonoita e pode ser encontrada a cerca de uma hora ao sul de Tucson. A Associação de Produtores de Vinho do Arizona tem o seguinte a dizer sobre a área: as pastagens nativas de Sonoitas cobrem as colinas onduladas que são pontilhadas com Arizona Oak, Arizona Ash e Mesquite. O vale é cercado pelas Montanhas Santa Rita, Montanhas Mustang, Montanhas Whetstone e Montanhas Huachuca, tornando os depósitos minerais no solo dos Vales uma mistura única de cascalho marrom-avermelhado. Esteja ciente de que as altas temperaturas no verão estão nos anos 80 e 90 e a estação das monções geralmente é no final do verão.

Em seguida é a região de Willcox, outra AVA designada localizada no Arizona, onde 75% das uvas dos estados são cultivadas. Esta parte do sudeste do Arizona inclui Turkey Creek, Pearce, Willcox e Kansas Settlement. Os maiores produtores em termos de condados são Cochise e Graham. Os visitantes devem saber que a temporada de monções aqui é em julho e agosto.

A Associação de Produtores de Vinho do Arizona também compartilha que os vinhedos estão focados no Sulphur Springs Valley e ao longo das bases das montanhas. A leste estão as montanhas Chiricahua e Dos Cabeza, e a oeste as montanhas Dragoon e Cochise Stronghold. O Willcox Playa abriga um grande lago seco que faz parte da ecorregião do Deserto de Sonora; além disso, os viajantes podem achar interessante que milhares de grous-da-sandhill se empoleiram na área durante o inverno.

Por fim, o norte do Vale Verde constitui a terceira área vitivinícola do estado. Esta área está na lista de seu rótulo AVA, e os produtores esperam que ela seja oficialmente designada em breve. Alguns pontos considerados parte do Vale Verde são Sedona, Cottonwood, Clarkdale, Cornville, Rimrock, Page Springs e Camp Verde. A AWGA diz que o norte do Arizona abrange o Vale Verde, uma área do estado rica em história geológica. Localizado ao norte de Phoenix a cerca de [duas] horas de carro e a cerca de 3.000 a 5.500 pés de altitude. Nesta área, as operações de vinificação estão espalhadas em torno de comunidades, grandes e pequenas, nas montanhas, bem como perto de Oak Creek e do Rio Verde. Julho e agosto são considerados a estação das monções, quando os visitantes podem esperar muitas chuvas à tarde.

Planeje com antecedência para o sul

Embora a parte sul do Arizona seja o lar dos vinhedos mais antigos, esta área é muito menos desenvolvida do que no norte. O norte, onde fica a região vinícola do Vale Verde, está na rota para o Grand Canyon, bem como para o paraíso turístico Sedona. Portanto, faz sentido que haja muito mais infraestrutura na área para apoiar as visitas a esse local. Estes incluem mais resorts, hotéis, restaurantes e assim por diante.

Para uma visita às áreas de cultivo do sul, como Willcox e Sonoita, é melhor planejar com antecedência, reservando suas acomodações com bastante antecedência. Kris, da AWGA, disse: Os recursos no sul são menores do que na área de cultivo do norte. É importante planejar com antecedência um bom lugar para ficar ao visitar o sul. Quando se tem tempo para planejar, a beleza de Willcox é de outro mundo.

Visite os Favoritos dos Especialistas

Pode ser difícil decidir quais vinhedos visitar em uma viagem à região vinícola do Arizona. Felizmente, Kris da Associação de Produtores de Vinho do Arizona teve a gentileza de compartilhar alguns de seus lugares favoritos das mais de 100 vinícolas do Arizona para escolher.

Para o sul, ela disse, eu pessoalmente amo Sand Reckoner, Rune, Pillsbury, Carlson Creek e Bodega Pierce em Willcox. Meus favoritos em Sonoita-Elgin são Dos Cabezas, Callaghan e Lightning Ridge. Beber vinho em paisagens tão austeras e encantadoras, bem ao lado das videiras, é uma experiência profunda e uma das muitas maneiras pelas quais as pessoas se apaixonam pelo suco do Arizona.

Quanto àqueles que planejam se concentrar no norte, Kris disse: Meus favoritos no Vale Verde são Page Springs Cellars, Arizona Stronghold, The Southwest Winecenter e minha vinícola, Chateau Tumbleweed.

Você pode beber vinho na cidade grande do Arizona

Para os visitantes da região que não estão em uma viagem focada no vinho, tenho ótimas notícias: muitos dos vinhedos têm salas de degustação de fácil acesso na área de Phoenix. Carlson, um dos favoritos dos especialistas mencionados anteriormente, tem uma sala de degustação em Scottsdale, onde os hóspedes podem desfrutar de cinco amostras de vinho por uma taxa razoável de cerca de US$ 12. Outra ótima opção fica na Mesas Fresh Foodie Trail; Garage East faz parte do desenvolvimento da vila urbana Agritopia em Gilbert. Esta vinícola em estilo de quintal tem uma seleção de saborosos petiscos locais, música ao vivo nos finais de semana e degustações diárias de vinhos. Não perca o vinho de café da manhã em constante mudança, que varia de acordo com as frutas que os vizinhos deixam para serem usadas. É um local super charmoso, e a apenas 30 minutos de Phoenix. Kris, da AWGA, disse: É maravilhoso que o turismo seja construído no Arizona e observou que isso ajuda os produtores a alcançar os amantes do vinho com muito mais facilidade.

Outro local de fácil acesso para os turistas que se dirigem a Phoenix é The Windmill Winery em Florence, Arizona. Isso está localizado a cerca de uma hora de carro fora da cidade, o que é muito mais viável do que a caminhada de quase três horas para Willcox, duas horas e meia de carro para Sonoita ou quase duas horas de carro para o Verde Área do vale. A Windmill Winery é outra parada na Mesas Fresh Foodie Trail, que destaca as joias agrícolas da região.

É fácil ver que a região vinícola do Arizona deve estar no radar de qualquer amante de vinho. Pode ser o foco de uma viagem inteira para a área ou apenas uma pequena parte de uma experiência maior no Arizona. De qualquer forma, esta região promissora merece alguma atenção.

O que devo saber antes de ir a uma vinícola

10 dicas para participar de uma degustação de vinhos

  • Vestido para o evento.
  • Não use perfume.
  • Crie um plano para a degustação.
  • Comer alguma coisa.
  • Lembre-se de cuspir (pelo menos na maioria das vezes)
  • Tome notas.
  • Pense no dilema dos dentes de vinho tinto.
  • Fale com os vinicultores.

Mais itens…

O que você não deve fazer em uma vinícola

EVITE segurar o copo pela tigela

Em uma degustação, sempre segure seu copo pela haste. Segurá-lo pela tigela não apenas significa que você terá impressões digitais no copo que obscurecem sua visão dos vinhos, mas também afeta a temperatura do vinho, o que dificulta sua capacidade de saboreá-lo.

Por quais vinhos o Arizona é conhecido

Willcox e Sonoita são as regiões vinícolas mais prolíficas do Arizona, com suas vastas terras agrícolas no vale produzindo quase três quartos das uvas do estado para produzir as premiadas variedades Sauvignon Blanc, Cabernet Sauvignon, Malbec e Merlot.

Você pode usar jeans para uma adega

Elegante é melhor que casual

Isso não significa que você tem que usar salto e um vestido ou terno e gravata. Na verdade, um belo vestido floral e um par de sandálias ou um par de jeans de lavagem escura e uma polo ou camisa social são tudo o que você precisa para ter uma ótima aparência e se encaixar na maioria das vinícolas.