Historic Florida Keys Bridge, agora aberta a ciclistas, corredores, caminhantes

Um dos marcos históricos mais visitados e fotografados da Flórida foi reaberto após um grande esforço de restauração.

Uma extensão de 2,2 milhas da Old Seven Mile Bridge, uma ponte de 110 anos nas Florida Keys, foi fechada desde que um projeto de restauração de US $ 44 milhões começou em 2017. No início desta semana, funcionários do Departamento de Transportes da Flórida realizaram uma cerimônia de corte de fita para reabrir formalmente a ponte.

A Old Seven Mile Bridge é muito importante para as Keys, a história das Keys e um viaduto para chegar a Pigeon Key, que por si só é linda, mas a ponte em si tem mais de 100 anos, disse Roman Gastesi, administrador do condado de Monroe. . É algo que conseguimos nos reunir e colaborar com a cidade de Marathon e o estado da Flórida para reabilitar. Tem sido um grande projeto.

Um pedaço de história

Localizada no extremo oeste da cidade de Marathon, a ponte foi concluída em 1912 como parte da extensão de Henry Flaglers Florida East Coast Railways Key West Extension, também conhecida como Overseas Railroad, de acordo com a cidade de Marathon.

A ponte liga as Middle Keys às Lower Keys e as Keys à Flórida continental. É também a porta de entrada para a histórica Pidgeon Key. Então, em 1938, a ponte ferroviária foi convertida para transportar automóveis.

A construção da nova Seven Mile Bridge, que na verdade tem 6,79 milhas de comprimento, foi concluída em 1982. Essa ponte fica ao lado da ponte histórica, que então ficou conhecida como Old Seven e começou a ser usada como local de recreação.

Quase um quarto de milhão de pessoas visitaram Old Seven em 2016, disse Kelly McKinnon, diretora executiva da Pigeon Key Foundation. É realmente mais um parque linear, onde as pessoas podem sair e recriar e andar de bicicleta, caminhar, andar de bicicleta, correr e dar uma olhada em todos os recursos marinhos, seja observando tartarugas, tubarões, raias ou tarpons. É apenas uma experiência inacreditável para indivíduos e famílias.

Restauração Extensa

O trabalho de restauração, que começou em 2017, faz parte de um acordo de 30 anos e US$ 77 milhões entre o Condado de Monroe, a cidade de Marathon e o Departamento de Transportes da Flórida para financiar a restauração e fornecer um programa de manutenção para preservar o marco, o Associated Reportagens da imprensa.

O trabalho de restauração incluiu reparos em estruturas de aço e sistema de juntas de pontes, além da adição de novos decks e corrimãos para pedestres e bicicletas. Outras melhorias físicas foram feitas para tornar a extensão de 2,2 milhas da ponte mais segura para uso recreativo.

O que tornou o projeto desafiador foi o fato de ser uma ponte histórica, então tivemos que restaurar a ponte com o mesmo tecido estético da original, disse o gerente de projeto Tony Sabbag, contratado do Departamento de Transportes da Flórida.

Visitando a chave do pombo

Pigeon Key é conhecido como um centro histórico e educacional. O principal entre suas atrações é um museu ferroviário e estruturas originais que foram construídas quando a ponte estava sendo construída no início de 1900.

Ao entrar em Pigeon Key, você realmente volta no tempo, disse McKinnon. É fantástico andar por aí, ver essas estruturas originais e estar no mesmo terreno que esses homens de mais de 100 anos atrás.

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Você pode andar na antiga 7 Mile Bridge

MARATHON, Florida Keys – Os visitantes e residentes de Florida Keys voltam a andar de bicicleta, caminhar, correr, andar de patins e observar o nascer e o pôr do sol ao longo de uma seção da famosa Old Seven Mile Bridge paralela à Florida Keys Overseas Highway em Middle Keys.

Quando o novo 7 Mile Bridge Open

Em maio de 1982, passou a trazer lembranças (e pescadores também). Foi quando uma nova Seven Mile Bridge fez sua estreia em Florida Keys. Era mais suave, mais largo e mais alto.

O que aconteceu com a antiga Seven Mile Bridge

Hoje, a Old Seven Mile Bridge (a ponte original Knights Key) para Pigeon Key está listada no Registro Nacional de Lugares Históricos. Serviu como um píer de pesca mundialmente famoso, uma rota de corrida e caminhada e, claro, o principal caminho para Pigeon Key .

Você pode caminhar até Pigeon Key

Você pode caminhar até Pigeon Key? Com a reabertura da Old Seven Mile Bridge, você pode novamente caminhar ou andar de bicicleta até Pigeon Key . Você ainda deve pagar a entrada na ilha se chegar pela ponte.