Faixas pré -históricas de dinossauros em Utah danificadas depois de serem atropeladas por uma retroescavadeira

Rastros de dinossauros fossilizados em Utah, estimados em 112 milhões de anos, foram danificados além do reparo no início deste ano por uma equipe de construção.

A equipe usou equipamentos pesados ​​para remover um calçadão em um dos locais mais populares no Mill Canyon Dinosaur Tracksite, a cerca de 15 milhas de Moab. O plano era remover o calçadão e substituí-lo por uma plataforma de observação elevada.

No processo, no entanto, tanto o tráfego de pedestres quanto o maquinário pesado danificaram repetidamente as pegadas de dinossauros, bem como uma área onde um crocodilo pré-histórico atravessou um lamaçal, de acordo com o Salt Lake Tribune . Como resultado, os aros de algumas das pistas foram fraturados.

Como nenhum levantamento paleontológico foi feito e a documentação anterior não foi revisada, as áreas a serem evitadas não foram devidamente designadas, escreveu Brent H. Breithaupt, paleontólogo regional do Bureau of Land Management dos EUA, em um relatório após avaliar os danos. As áreas não foram sinalizadas para evitar nem um monitor paleontológico presente durante a remoção do calçadão. Como resultado, muitas áreas da unidade de rolamento de esteiras foram impactadas e algumas esteiras e traços foram danificados.

Um local histórico

O Mill Canyon Dinosaur Tracksite é conhecido por centenas de pegadas de dinossauros feitas por pelo menos 10 espécies de dinossauros. Os visitantes podem fazer um tour autoguiado para ver as trilhas.

Este local é um dos maiores e mais diversos tracksites conhecidos desde o período Cretáceo Inferior na América do Norte, de acordo com o Bureau for Land Management (BLM). O Mill Canyon Dinosaur Tracksite contém mais de 200 trilhas individuais, incluindo trilhas de dinossauros herbívoros de pescoço longo, vários tipos de dinossauros carnívoros (incluindo aves de rapina com garras de foice) e crocodilos.

Deve-se notar que as pegadas de dinossauros são protegidas pela lei federal pela Lei de Preservação de Recursos Paleontológicos de 2009, aponta o BLM.

Pegadas de dinossauros são uma parte natural e insubstituível da herança das Américas, continua o BLM. Por favor, trate esses recursos com respeito.

Algumas boas notícias

A boa notícia, como é, é que o dano é considerado pequeno e teria sido muito pior se os moradores locais não tivessem alertado as autoridades.

Mesmo assim, o estrago está feito e os trilhos não podem ser reparados.

Embora nem todas as áreas do local impactadas tenham sido danificadas, alguns vestígios fósseis mostram danos menores. Esse dano não deveria ter ocorrido, de acordo com o relatório da Breithaupts. Além disso, a condução nestas superfícies pode ter aumentado o desgaste natural e a erosão dessas áreas, pois a superfície de rolamento da pista é uma superfície frágil que se degrada naturalmente.

Um tempo para pausar

Embora os danos gerais ao local tenham sido mínimos, se o projeto não tivesse sido interrompido, é provável que danos muito maiores tivessem ocorrido com o aumento das atividades de construção, continuou Breithaupt. Quando o projeto continua, uma melhor supervisão paleontológica é necessária para todos os aspectos do projeto, começando com uma reavaliação dos planos de desenvolvimento.

É importante ressaltar que, embora o projeto de construção do BLMs tenha sido temporariamente interrompido, o Centro de Diversidade Biológica enviou uma carta de cessação e desistência ao escritório do BLMs em Utah para interromper a construção na área, exigindo mais supervisão.

O BLM causou danos permanentes e irreparáveis ​​a um recurso paleontológico globalmente único e qualquer atividade adicional no local corre o risco de mais perdas, de acordo com a carta. O BLM deve consultar especialistas paleontológicos apropriados para estabilizar imediatamente o local e fornecer proteção contra o uso por visitantes.

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