Missão San Juan Capistrano reabre como Swallows Legendary Return

Na sexta-feira, 19 de março, a Missão San Juan Capistrano celebrou oficialmente sua reabertura ao público e o retorno anual das andorinhas. Após dois fechamentos prolongados durante o ano passado, a Missão está novamente aberta para os hóspedes explorarem.

Considerada a Jóia das Missões, a Missão San Juan Capistrano foi fundada em 1776 pelo padre Junipero Serra como a sétima das 21 missões californianas estabelecidas pelos espanhóis. Seu objetivo era expandir as fronteiras territoriais da Espanha e, ao mesmo tempo, espalhar o cristianismo para os povos nativos da Califórnia. Em 1812, um grande terremoto resultou na destruição da Grande Igreja de Pedra na propriedade da missão e, posteriormente, iniciou-se um longo e lento declínio. Depois de passar muitos anos em mãos privadas, a missão foi finalmente devolvida à Igreja Católica em 1850. Hoje faz parte da Diocese Católica Romana de Orange.

Clery, funcionários, voluntários e membros da comunidade passaram décadas arrecadando fundos para preservar a Missão e restaurar seus edifícios e obras de arte. Em 2005, a Missão San Juan Capistrano tornou-se a primeira missão na Califórnia com uma Equipe de Preservação interna composta por profissionais em tempo integral com experiência na área de conservação, preservação e gestão de sítios históricos. Esta equipa tem trabalhado em vários projetos importantes, incluindo a restauração extensiva de ambas as pinturas e do retábulo da Capela da Serra. Como a única capela remanescente na Califórnia onde o padre Junipero Serra oficiou, é uma das capelas historicamente mais significativas do estado. Os esforços de preservação também são aparentes em outras partes da Missão, incluindo as Ruínas da Grande Igreja de Pedra e a parede do sino.

Wendy Lee

A Missão San Juan Capistrano tornou-se conhecida em todo o mundo por seu evento anual, O Retorno das Andorinhas, que acontece em 19 de março, também conhecido como Dia de São José. As andorinhas migram 6.000 milhas de Goya, Argentina, para San Juan Capistrano em grandes grupos. Segundo a lenda, o padre St. John OSullivan Pastor da Missão de 1910-1933 interveio quando um lojista local tentou livrar seu beiral dos ninhos de andorinhas. Em vez disso, ele convidou as andorinhas a se aninharem na missão, o que elas fizeram no dia seguinte. Hoje as andorinhas tendem a nidificar no riacho próximo, mas ocasionalmente podem ser vistas voando por todo o terreno da Missão.

Normalmente, o retorno das andorinhas é comemorado por grandes eventos festivos na Missão e um desfile pela cidade com cavalos, bandas e grupos de dança. Este ano, as comemorações presenciais foram reduzidas e o desfile cancelado, mas eventos virtuais foram adicionados. Os eventos presenciais incluíram as boas-vindas da Diretora Executiva, Mechelle Lawrence, e o tradicional toque dos sinos. As posições oficiais de campainha foram ocupadas apenas por um punhado de homens desde o final de 1800. Hoje os sinos foram tocados por Michael Gastelumm e Nathan Banda. Os dois sinos menores são os originais fundidos na Espanha, enquanto os dois sinos maiores eram duplicatas dos originais.

Eventos virtuais recém-criados foram uma oportunidade para pessoas de todo o mundo aprenderem sobre a missão e as andorinhas, ouvirem os sinos históricos e até fazerem um tour. Embora o ano passado tenha sido desafiador para a Missão, a introdução de eventos virtuais expandiu significativamente seu público.

Missão San Juan Capistrano

Em homenagem ao Ano de São José, a membro do conselho Vicki Carabini e o Museu Ítalo-Americano de Los Angeles apresentarão uma mesa do dia de São José, um grande altar de comida, muitas vezes incluindo pão em formas tradicionais. Essa tradição foi iniciada nas casas dos sicilianos e mais tarde foi expandida para igrejas e, eventualmente, comunidades ítalo-americanas nos Estados Unidos. Esta mesa servirá também como angariação de fundos para a Despensa da Serra, um banco alimentar local.

A Missão foi reaberta em 4 de fevereiro depois de passar por dois fechamentos prolongados no ano passado. Financeiramente, o impacto dos fechamentos foi severo devido à queda significativa de grupos escolares e visitantes diários. No entanto, a equipe respondeu rapidamente com criatividade, e um programa de viagem de campo virtual foi criado. Enquanto as viagens de campo tradicionais são oferecidas às escolas em um tempo de carro de duas horas, o novo programa virtual foi oferecido a escolas em toda a Califórnia e, até o momento, mais de 28.000 crianças participaram. Recentemente, uma escola no Canadá participou de um dos passeios! Mechelle Lawrence antecipa que esses novos tours virtuais continuarão tornando a Missão acessível a muito mais escolas.

Missão San Juan Capistrano

Os repetidos fechamentos e o gerenciamento dos novos regulamentos do COVID têm sido difíceis para a equipe e os voluntários das Missões, mas um ponto positivo foi uma carta recebida recentemente por Mechelle Lawrence de um membro da comunidade. Dizia: Se alguma vez houve um momento em que precisávamos de um lugar bonito e significativo para ir, é este. Graças a Deus a Missão San Juan Capistrano abriu suas portas!

Atualmente, a Missão está aberta para visitantes de quinta a domingo, das 9h às 16h. A entrada inclui um tour de áudio que ajuda os hóspedes a explorar os terrenos enquanto aprendem sobre a história das Missões. Os hóspedes são convidados a trazer sua própria água potável, usar máscaras e praticar o distanciamento social o tempo todo. Para mais inspiração sobre como passar o tempo na área, veja Como passar um dia perfeito na bela San Juan Capistrano .

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