5 Parques Nacionais para visitar em 2023, de acordo com um guarda florestal do parque

Não sei se 2023 será mais um ano de recorde de público em parques, mas a visitação vem aumentando há anos e não há sinal de mudança na tendência.

Tome Yellowstone, por exemplo. É bastante movimentado todos os anos. Bem, em 2023, os parques comemorarão seu sesquicentenário (também conhecido como 150º aniversário), então é um bom palpite de que a publicidade envolvida manterá a visitação forte.

Mas e se eu te desse uma ótima alternativa? Como uma versão júnior das características térmicas de Yellowstone, árvores, caminhadas, camping, mas sem ter que esperar na fila para entrar.

É disso que se tratam minhas recomendações para 2023: enquanto os parques mais movimentados ainda estão aprendendo a se adaptar às multidões, vamos aos parques subvalorizados que se comparam favoravelmente aos parques mais lotados, mas sem as multidões.

Sou um guarda florestal aposentado, tendo passado um quarto de século trabalhando em parques de todo o país. Para me ajudar, perguntei a amigos na comunidade de guardas florestais on-line quais são seus parques favoritos pouco apreciados e onde eles vão para fugir de tudo. Eles me deram suas recomendações, então sugeriram que eu tomasse cuidado com quem eu digo para manter as coisas quietas.

Então, entre você e eu, aqui estão alguns lugares para se esconder. Se você contar a alguém sobre eles, diga-lhes para não contar.

Marc Witte / Shutterstock.com

1. Parque Nacional Vulcânico Lassen

Lassen seria essa alternativa ao Yellowstone que eu estava aludindo. Ambos apresentam uma incrível exibição de maravilhas geotérmicas. Ambos têm grande camping, caminhadas, lagos e riachos. Mas visitando Lassen, você poderá aproveitar tudo isso com um pouco menos de planejamento e um ritmo um pouco mais descontraído.

Pode-se pensar que, por estar na Califórnia, Lassen estava destinado a ficar lotado. No entanto, sua localização é no canto nordeste do estado, então para muitos dos que estão nas grandes cidades, pode estar na lua.

A latitude mais ao sul dá ao parque uma temporada um pouco mais longa do que Yellowstone também.

Os acampamentos aqui são alguns dos mais bonitos do NPS.

Há muitas caminhadas fáceis a moderadas para escolher, mas vou recomendar uma curta, mas desafiadora, apenas porque é algo que Yellowstone não pode oferecer. A Cinder Cone Trail sobe um cone de cinzas vulcânico com uma vista no topo que vai te surpreender. Então, sim, espere que seja como uma máquina de stepper e traga boas botas. Apenas 2,5 milhas, íngreme em alguns lugares e sem sombra. Traga água. Se isso for muito longe para você, tente um pouco apenas para ter a experiência. Não há vergonha em voltar atrás.

O lado leste do parque foi fortemente impactado pelo fogo em 2023. Isso pode manter algumas pessoas afastadas e algumas operações de restauração podem afetar sua visita, então fique de olho nos planos de reabertura dos parques.

ZakZeinert / Shutterstock.com

2. Parque Nacional Theodore Roosevelt

Em vez do Grand Canyon, experimente o Parque Nacional Theodore Roosevelt.

Enquanto a grande maioria do Grand Canyon é inacessível, Theodore Roosevelt é facilmente acessível. Ambos são maravilhas geológicas, mas em Theodore Roosevelt, essas maravilhas são muito mais acessíveis. Há até um rio que passa por ele. Não o poderoso Colorado, mas o pequeno Missouri que você pode atravessar.

Se havia uma pessoa que é uma figura central nos parques nacionais, é Theodore Roosevelt. Seu local de nascimento é um local histórico nacional. Seu local de inauguração é um local histórico nacional. Ele tem uma ilha transformada em um memorial nacional para ele. Milhões vêm ver seu rosto esculpido no Monte Rushmore.

Então você pensaria que o Parque Nacional Theodore Roosevelt, no ermo de Dakota do Norte que inspirou seu amor ao ar livre, seria uma meca para os visitantes do parque nacional, vindo em massa para compartilhar a experiência que ajudou a moldar o homem que moldou o sistema de parques nacionais.

E você estaria errado.

O Parque Nacional Theodore Roosevelt em Dakota do Norte é um parque para isolamento. Ambas as unidades norte e sul oferecem ótimas caminhadas, vistas amplas, vida selvagem de fácil acesso, vida selvagem abundante e poucos visitantes. A unidade sul é a mais popular.

Este é um parque maravilhoso para caminhadas devido à elevação (ou falta dela) e abundância de trilhas.

Ah, e também para a vida selvagem. Há bisontes e cavalos selvagens.

A área selvagem adjacente também é uma boa alternativa ao Parque Nacional da Floresta Petrificada, com a caminhada na Floresta Petrificada que vale a viagem. Se você estiver indo para a unidade norte, confira a Trilha Caprock-Coulee. Você pode fazer a parte da Nature Trail por 0,8 milhas fáceis, ou as 4,5 milhas inteiras para algo mais extenuante.

Os acampamentos da frente também são agradáveis, localizados nos choupos para uma boa quantidade de sombra.

Embora as unidades norte e sul sejam as maiores, a terceira unidade, Elkhorn Ranch, é o local do rancho Theodore Roosevelt. Apenas a fundação permanece. A área ainda é bastante remota. Os últimos quilômetros da estrada não são pavimentados e muitas vezes estão em más condições.

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3. Monumento Nacional Bandelier

Bandelier é uma jóia escondida de um parque. Tudo o que você acha que pode apreciar sobre isso, há sempre mais para amar.

Ao explorar suas maravilhas arqueológicas, você não apenas as verá, mas também subirá nelas, sentará nelas e até mesmo as lidará com respeito.

E embora o parque tenha tudo a ver com história cultural, é realmente digno do status de parque devido à sua beleza natural. Existem apenas alguns quilômetros de estradas, mas mais de 70 quilômetros de trilhas.

O Pueblo Loop Trail (o que, durante anos, foi chamado de Main Loop Trail) é a caminhada imperdível, mas o parque é um buffet de caminhada. Para ajudá-lo a escolher a trilha certa (e realmente não há trilhas erradas), o parque deu um passo à frente ao colocar caminhadas virtuais em seu site para que você possa experimentar as trilhas para ajudar a fazer sua escolha.

Você pode comparar o parque em termos de recursos culturais com Mesa Verde, mas faz caminhadas muito melhor. Você pode compará-lo a qualquer bom parque de caminhadas, mas tem todos os sítios arqueológicos para caminhar e percorrer.

E embora fique movimentado nos fins de semana e feriados, nunca está tão lotado quanto outros parques de seu calibre.

Dica profissional: Bandelier é um dos poucos parques que oferece caminhadas guiadas de longa distância com um guarda florestal. Rotas e distâncias variam, variando de uma baixa de cerca de 3 milhas a uma caminhada séria de 16 milhas de 8 horas. Já guiei caminhadas antes, mas levando um grupo por 16 milhas, bem, eu tenho que dar isso a eles. As datas são limitadas; ligue para o centro de visitantes para reservas.

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4. Poste dos Demônios

Se você está procurando um parque nas montanhas da Sierra Nevada da Califórnia, isso é uma alternativa ao Yosemite, dê uma olhada no Devils Postpile.

O parque está atraindo mais pessoas, como usuários desanimados de Yosemite que não garantiram sua permissão de entrada com antecedência. Mas ainda assim, está fora do caminho em uma estrada de mão única, então a maioria das pessoas não vai pensar duas vezes.

Ruim para eles, bom para você.

Devils Postpile é um pequeno parque legal em um bairro fantástico.

A formação Devils Postpile em si vale bem a pena a visita. Mas o que vale a pena fazer uma estadia mais longa é o acesso dos parques a tudo o que torna a região incrível, de lagos de montanha a fontes termais.

Camping de frente é abundante se você incluir o acampamento do parque e os acampamentos do Serviço Florestal nas proximidades em sua seleção.

Se você precisar de outras comodidades, ou quiser ficar em um hotel ou cama e café da manhã, a cidade resort de Mammoth Lakes fica nas proximidades.

Minha época favorita para visitar o lado leste das Sierras é no outono, mas não chegue muito tarde. O parque fecha para o inverno. Fica a oeste da área de esqui em Mammoth Mountain e recebe uma quantidade incrível de neve.

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5. Parque Nacional das Montanhas Guadalupe

Se você está tentado a visitar Yellowstone por seu 150º aniversário, considere visitar as Montanhas Guadalupe. Também está comemorando um aniversário em 2023: 50 anos como parque.

As montanhas Yellowstone e Guadalupe são bem conhecidas por suas experiências de caminhadas no interior. As Montanhas Guadalupe são principalmente uma experiência selvagem sem estradas. Ele não tem a principal infra-estrutura front-country de Yellowstone. Venha para as caminhadas e camping.

As opções de caminhadas são abundantes. Há trilhas para se adequar às habilidades e resistência de todos.

Os dois acampamentos desenvolvidos são agradáveis ​​e típicos de um ambiente árido. A maioria do camping está nos 10 acampamentos selvagens. (Eu mencionei que o parque é principalmente uma experiência selvagem, certo?)

O parque fica ocupado nos fins de semana em suas duas curtas temporadas de pico, primavera e outono. No meio da semana, nem tanto. E fora da alta temporada, não muito. Como seria de esperar pela sua localização no oeste do Texas, adjacente à fronteira do Novo México, o verão é quente. Os invernos são relativamente amenos, mas podem ter um clima seriamente frio devido à elevação dos parques.

A elevação também é uma surpresa para esta parte do mundo de cores de outono. De meados de outubro a meados de novembro, em alguns dos cânions, existem árvores de folha caduca reais com folhas reais que mudam de cor. Embora isso possa não impressionar os do nordeste, para esta parte do mundo, é bastante coisa.

Ah, e se você estiver procurando por comparações adicionais com outros parques, as montanhas Guadalupe e Yosemite são conhecidas por monólitos maciços conhecidos como El Capitan. A versão das Montanhas Guadalupe faz parte de um recife fossilizado. Então você também pode compará-lo ao Capitol Reef National Monument (exceto que a versão das Montanhas Guadalupe era um recife real, e o outro parecia um para aqueles que o nomearam).

Dica profissional: O parque é frequentemente combinado com uma visita ao Parque Nacional Carlsbad Caverns e ao Parque Nacional White Sands. Aqueles que viajam para o oeste pela Interstate 10 também podem pegar o Chiricahua National Monument e o Saguaro National Park, no Arizona, na viagem.

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