Melhores parques estaduais no sul do Arizona

Pode ser uma surpresa para alguns, mas o sul do Arizona não é apenas sobre cactos saguaro e pôr do sol no deserto. De forma inesperada, a região árida também apresenta vários lagos bonitos e áreas úmidas repletas de aves migratórias. Adicione cordilheiras majestosas e locais históricos fascinantes, e você terá os ingredientes de uma maravilhosa viagem de carro pelos parques estaduais do sul do Arizona.

Ao todo, o Arizona possui 31 unidades de parques estaduais. Enquanto grande parte da atenção turística vai para pontos de destaque como o Sedonas Red Rock State Park e o Lost Dutchman State Park, na área de Phoenix, os parques perto da comunidade de Tucson, no sul do Arizona, junto com aqueles no canto sudoeste do estado, brilham brilhantemente também.

Recentemente, viajei pela estrada ao sul do estado e acampei nos parques estaduais do Arizona ao longo do caminho. Fiquei surpreso ao encontrar várias belezas do sul do parque que pareciam ser bastante desconhecidas para o resto do estado. Eu amo especialmente a noção de oásis no deserto e gravitava para os lagos situados em meio à paisagem agreste. Os parques históricos, com suas histórias dos primeiros feitos militares, também despertaram meu interesse.

Com base em minhas viagens e informações do Arizona State Parks & Trails, aqui estão sete lindos parques estaduais para visitar no sul do Arizona.

Uma ponte no Patagonia Lake State Park (Crédito da foto: Cindy Barks)

1. Parque Estadual do Lago Patagônia

As praias no Arizona são reconhecidamente poucas e distantes entre si, e para uma pequena praia arenosa para nadar a menos de meia hora de carro a nordeste da cidade fronteiriça de Nogales, Arizona/México, os moradores se reúnem no Parque Estadual do Lago Patagonia.

Considerado um tesouro escondido do sudeste do Arizona, Patagonia Lake é um corpo de água artificial criado pelo represamento de Sonoita Creek. O lago de 265 acres corta uma faixa azul vívida pelas colinas marrons e âmbar da região.

Junto com a natação, que é popular durante os meses de clima quente, o Patagonia Lake oferece passeios de barco, pesca, esqui aquático, piquenique e observação de pássaros. Sua ponte em arco única que se eleva sobre um canal do lago é um ótimo lugar para observar pássaros nos juncos ao longo da costa ou apenas aproveitar a brisa quente.

Para um lugar único para ficar na área, o parque possui um acampamento de 105 locais e sete cabanas de acampamento com belas vistas do lago. Informações sobre a taxa de admissão do parque estão disponíveis aqui.

Dica profissional: Para outras coisas para fazer na área, veja Como passar um dia na peculiar Patagônia, Arizona e As melhores coisas para fazer na histórica Nogales, Arizona .

2. Área Natural Estadual de Sonoita Creek

Localizada a jusante do Lago Patagonia ao longo do Sonoita Creek inferior, a Área Natural do Estado de Sonoita Creek é sua própria entidade dentro do sistema de Parques Estaduais do Arizona e tem uma identidade própria como uma área de observação de pássaros de classe mundial.

O baixo riacho Sonoita, um afluente perene do rio Santa Cruz, tem uma mata ciliar bem desenvolvida que promove uma grande diversidade de aves e outros animais selvagens. A Área Natural do Estado de Sonoita Creek consiste em milhares de acres e inclui uma servidão de trilha que a conecta ao Parque Estadual do Lago Patagonia.

A Área Natural do Estado de Sonoita Creek foi designada uma Área Importante para Aves pela National Audubon Society. Se você é um observador de pássaros, pode ganhar o jackpot aqui, diz o site dos estados. Durante a migração da primavera, do final de janeiro ao início de abril, uma caminhada guiada de pássaros pode render avistamentos de mais de 60 espécies, e a lista completa de pássaros consiste em mais de 300 espécies. Uma lista de aves recentemente avistadas (em março de 2023) está disponível aqui. Uma das aves mais procuradas é o elegante trogon, que pode ser visto entre novembro e março. Patos, trilhos, aves de rapina e papa-moscas são comumente avistados.

Outros animais na área incluem esquilos de riacho, quatis, guaxinins, gambás, veados, cobras, dardos, coelhos e um lince ocasional ou leão da montanha.

Dica profissional: O centro de visitantes Sonoita Creek State Natural Areas está localizado dentro do Patagonia Lake State Park, e as taxas de entrada para o lago incluem o uso da área natural.

Buckskin Mountain State Park (Crédito da foto: Cheri Alguire / Shutterstock)

3. Parque Estadual da Montanha Buckskin

Uma experiência aquática de um tipo diferente está disponível perto do canto sudoeste do Arizona, no deslumbrante Buckskin Mountain State Park. O mais meridional da série de parques estaduais ao longo do Colorado River Corridor, Buckskin é conhecido por comandar uma das melhores vistas ao longo da Parker Strip, um trecho de 18 milhas de rio entre Parker Dam e Headgate Dam.

Em Buckskin, o trecho de água azul do rio Colorado é cercado por montanhas escarpadas nos lados do Arizona e da Califórnia. O parque oferece caminhadas nas montanhas, passeios de barco, camping à beira-mar, áreas para piquenique e quadras de basquete e vôlei. A entrada no parque requer uma taxa.

Dica profissional: para ideias sobre o que fazer em uma viagem de Phoenix para a cidade vizinha de Lake Havasu, consulte Phoenix To Lake Havasu City: A Road Trip To Arizonas West Coast .

Catalina State Park (Crédito da foto: Cindy Barks)

4. Parque Estadual Catalina

Com as montanhas de Santa Catalina acenando à distância e desfiladeiros e riachos sazonais pontilhando a paisagem, o Catalina State Park oferece um descanso delicioso na área de Tucson.

Os parques de 5.500 acres oferecem quilômetros de trilhas equestres, observação de pássaros, caminhadas e ciclismo que serpenteiam pelo parque até a vizinha Floresta Nacional de Coronado .

Localizado a poucos minutos da área metropolitana de Tucson, o Catalina State Park é um local conveniente para acampar enquanto explora a cidade e seu icônico parque nacional, o Saguaro National Park . O parque estadual possui 120 acampamentos com eletricidade e água e prontos para barracas ou trailers. O acampamento está localizado à sombra das montanhas de Santa Catalina e oferece vistas espetaculares ao anoitecer e ao amanhecer.

Dica profissional: Para saber mais sobre camping de carro nos parques estaduais do Arizona, veja meu artigo Car Camping At Any Age: 11 Things You Need To Know.

Uma placa no Tubac Presidio Park (Crédito da foto: Cindy Barks)

5. Parque Histórico Estadual Tubac Presidio

De conquistas militares a empreendimentos de pecuária e reivindicações de mineração, o Parque Histórico Estadual Tubac Presidio abrange toda a história do início do Arizona.

A história dos presídios da Nova Espanha (fortes) é única, de acordo com o site dos parques, e o objetivo principal de Tubac é preservar as ruínas do mais antigo presídio espanhol no Arizona San Ignacio de Tubac, estabelecido em 1752. Tubac é um dos poucos esses locais que permanecem, e seu significado histórico é aumentado pela raridade dos locais do presídio, diz o site.

Hoje, um passeio pelo Parque Histórico Estadual Tubac Presidio inclui não apenas a história do forte da Nova Espanha, mas também das pessoas que vieram depois viver e trabalhar na região. Junto com as ruínas do forte, o parque preserva uma das mais antigas escolas territoriais, e exibe a prensa manual usada para imprimir o primeiro jornal do Arizona, The Weekly Arizonian , publicado em Tubac em 1859.

O site do parque observa que ao longo dos séculos, seis governos existiram em Tubac: Nova Espanha, México, Estados Unidos, Território do Novo México, Estados Confederados e Território do Arizona (Estado do Arizona).

Dica profissional: O Parque Histórico Estadual Tubac Presidio é apenas um aspecto da comunidade artística de Tubac. Para outras coisas para fazer lá, veja Arte e História em Tubac, Arizona.

Tribunal histórico da lápide (Crédito da foto: Cindy Barks)

6. Parque Histórico Estadual Tombstone Courthouse

Para a maioria, o nome Tombstone evoca imagens do Velho Oeste e os tiroteios que ocorreram lá. Certamente, Tombstone é conhecido principalmente como o local de um tiroteio sangrento que ocorreu no OK Corral Livery & Feed em 1881, matando três e ferindo outros três. A lenda do tiroteio durou séculos e gerou inúmeros filmes de Hollywood.

Mas uma compreensão mais profunda da cidade e da região está disponível no Tombstone Courthouse State Historic Park , instalado na estrutura de 1882 que serviu como sede do condado de Cochise por décadas antes de a sede ser transferida para a vizinha Bisbee em 1931.

O belo tribunal de tijolos vermelhos, com sua torre de observação em estilo cúpula e crista rendilhada de pão de gengibre, mudou de mãos várias vezes antes de ser convertido em museu em meados da década de 1950. Foi então transferido para o estado como um dos primeiros parques estaduais operacionais do Arizona em 1959.

Hoje, o antigo tribunal abriga informações sobre o tiroteio no OK Corral, mas também tem artefatos do passado da mineração de Tombstones, incluindo um salão e sala de jogos, um escritório de xerife de época e um escritório de advogados e tribunal de época. Do lado de fora, no pátio, há uma reprodução da forca do local onde muitos assassinos condenados encontraram seu destino, de acordo com o site do parque.

Dica profissional: para saber mais sobre o Tombstone, consulte The Best Things To Do In Historic Tombstone, Arizona .

7. Parque Histórico Estadual do Rio Colorado

Localizado no extremo sudoeste do estado, o Colorado River State Historic Park, perto de Yuma, comemora o local de um antigo depósito de suprimentos do Exército dos EUA que funcionou entre 1864 e 1883. O objetivo do depósito era armazenar seis meses de suprimentos para o fortes na área, de acordo com o site dos parques.

Embora o local do depósito tenha sido usado por outras agências governamentais ao longo dos anos, cinco edifícios originais permanecem no terreno do parque. Quatro dos edifícios históricos contêm exposições sobre a história militar, bem como a história da construção do Bureau of Reclamations de grandes obras de irrigação na área de Yuma durante o início de 1900. O centro de visitantes do parque apresenta uma exposição sobre a história militar do Yuma Quartermaster Depot e inclui um modelo que descreve a aparência dos depósitos em 1872. As informações de admissão do parque estão disponíveis aqui .

Dica profissional: Para outros parques estaduais do Arizona que valem a pena conferir, veja meu artigo 8 Parques estaduais do Arizona que pertencem à sua lista de desejos.

Qual é o Parque Estadual mais bonito

Os melhores parques estaduais dos Estados Unidos

  • Parque Estadual Palo Duro Canyon, Canyon, Texas.
  • Chimney Rock State Park, Asheville, Carolina do Norte.
  • Parque Estadual de Castle Rocks, Almo, Idaho.
  • Island Beach State Park, Seaside Park, Nova Jersey.
  • Parque Estadual de Palouse Falls, LaCrosse, Washington.
  • Parque estadual da região selvagem das montanhas do porco-espinho, Michigan.

Mais itens…

Quais são os parques nacionais no sul do Arizona

Suba no carro e siga nosso guia para os parques nacionais do sul do Arizona durante sua próxima aventura em Tucson.

  • Parque Nacional do Saguaro.
  • Parque Histórico Nacional Tumacácori.
  • Monumento Nacional Chiricahua.
  • Local histórico nacional de Fort Bowie.
  • Monumento Nacional de Cactos de Tubos de Órgãos.

Qual é o parque mais famoso do Arizona

Grand Canyon

O mais famoso de todos os parques nacionais do Arizona, ou mesmo de todos os Estados Unidos, é o Parque Nacional do Grand Canyon. É aqui que o Rio Colorado corta mais de um quilômetro e meio de profundidade na terra, apresentando uma incrível exibição de rochas coloridas e formações rochosas únicas.

Existe um passe sênior para os parques estaduais de AZ

Não, o Arizona State Parks não oferece desconto para idosos ou deficientes para entrada ou camping nos parques estaduais . Além disso, não aceitamos o Golden Eagle Pass ou o National Parks and Federal Recreational Lands Annual Pass para isenção de taxas de entrada nos Parques Estaduais do Arizona.