Como jogar Mahjong me ajudou a fazer amigos ao redor do mundo

Foi The Collected Short Stories de Saki que me apresentou pela primeira vez ao jogo chinês de mahjong. A multidão da moda da década de 1920 que aparecia fortemente nas histórias sempre parecia ter uma mesa de mahjong montada nas festas. Como isso foi antes do advento do Google, eu apenas guardei o nome do jogo em algum lugar do meu cérebro, sem saber muito sobre isso.

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Uma oportunidade não perdida

Alguns anos depois, não muito depois de nos mudarmos pela primeira vez para o Catar, no Oriente Médio, alguém me perguntou se eu queria me juntar a ela para aprender a jogar mahjong, e eu não apenas encontrei essa palavra em meu cérebro, mas também disse sim, porque, por que não?

Tendo um marido que se muda regularmente ao redor do mundo para trabalhar, até hoje morei em sete países (e em três deles mais de uma vez), em três continentes e dois hemisférios. Mesmo que eu seja um indivíduo muito auto-suficiente e introvertido absoluto, até eu preciso de amigos fora da minha pequena bolha familiar, mas fazer amigos como um adulto pode ser complicado.

Apesar de ser tímido e querer dizer não automaticamente, decidi que, ao me mudar para um novo lugar, diria sim a todos os convites e oportunidades que me fossem oferecidos. Não havia nada a perder depois de algum constrangimento inicial, e você nunca sabe onde isso pode levar. Esta atitude levou-me de facto a um emprego a tempo inteiro a que não me candidatei, mas que me fez viajar pelo mundo durante alguns anos. Também me levou ao mahjong. Mal sabia eu que este jogo se tornaria um hobby duradouro e uma tábua de salvação útil no estranho mundo de um expatriado em série.

Mahjong (Crédito da foto: Lora_Aks / Shutterstock.com)

Aprendendo a jogar

Certa manhã, há cerca de 20 anos, encontrei-me assim na casa de Pamela, uma expatriada inglesa em Doha, Qatar, duas mesas montadas para quatro jogadores cada uma com conjuntos de peças com marcas e sinais chineses. Não muito diferente dos naipes dos jogos de cartas para ser totalmente desencorajador, mas havia muitas superstições e regras chinesas tradicionais associadas ao jogo para aprender antes que eu pudesse começar lentamente a gostar de jogar. Antes que eu percebesse, uma vez por semana eu passava uma manhã na casa de Pams, jogando e conversando, e o tempo todo aprendendo não apenas a jogar, mas também entendendo mais sobre os meandros do meu país recém-adotado.

Centro de Dubai (Crédito da foto: Rasto SK / Shutterstock.com)

Todo mundo joga diferente

Algumas mudanças internacionais depois, eu me vi morando em Dubai, nos Emirados Árabes Unidos, e não conhecendo ninguém, procurei online por um grupo de jogadores de mahjong e os encontrei na American Womens Association Dubai, um grupo que por sorte também era boas-vindas aos expatriados não americanos. Pensando que já sabia jogar mahjong, ainda fiquei surpreso ao descobrir que o jeito americano de jogar envolvia uma abordagem muito diferente da maneira como eu havia aprendido. Em vez de jogar uma mão que era simplesmente chamada de mahjong comum, aqui, o grupo imprimiu cartas com várias mãos diferentes que podiam ser jogadas com as peças. E a surpresa ainda maior foi que a cada ano, quando eu conseguia memorizar a maioria das mãos, as cartas do jogo mudavam e você começava de novo.

Mas o grupo misto de mulheres sempre mulheres, mas acho que isso se deve ao fato de que sempre brincávamos durante o dia, quando os maridos estavam no trabalho, e as esposas e trabalhadoras independentes como eu eram mais flexíveis, novamente foi um paraíso. enviado em um novo país e uma cidade movimentada e confusa. Desta vez, não tocando em uma casa particular, em vez disso, o grupo assumiu um pequeno café na cidade uma vez por semana, e fiz amigos com os quais mantenho contato desde então e com quem encontro onde quer que estejamos todos. o mundo na época.

Outros países, outros grupos

Outros dois países depois, eu estava vivendo La Vie En Rose em Paris, França. Adorando cada minuto de estar lá, mas agora, sem minha filha que tinha ido para a universidade no exterior, fazer amigos ficou ainda mais difícil não só pela falta de interação fora dos portões da escola, mas também pela barreira do idioma. Enquanto eu estava aprendendo francês, conversas improvisadas com os vizinhos ainda estavam fora do meu alcance. Então, comecei a procurar um grupo de mahjong novamente e encontrei um.

A British and Commonwealth Womens Association ou BCWA desta vez. Desta vez, eram principalmente mulheres britânicas que se casaram com franceses e viveram em Paris e arredores por anos, encontrando-se regularmente para jogar mahjong na sala uma da outra. Eu, grata ao meu marido inglês que me permitiu entrar no grupo, fiquei feliz em me juntar a eles, não apenas por jogar meu jogo favorito, mas também por conhecer outro conjunto totalmente diferente de amigos em potencial, enquanto observava como eles todos viviam, não sendo estritamente expatriados, mas parisienses adotivos. Fui a casas em toda Paris e nos subúrbios, conhecendo algumas pessoas muito interessantes em algumas casas particulares igualmente interessantes.

Recentemente voltei para o Qatar, fechando o círculo, e entrei para um grupo diferente de mahjong que faz parte do muito internacional Tuesday Ladies Group, jogando uma vez por semana no clube de golfe local. Um verdadeiro grupo de expatriados, conheço continuamente novas pessoas da Austrália, Reino Unido, América, Gibraltar, Holanda, Índia e muitos outros países, todos reunidos pelo mahjong.

Fazendo amigos expatriados

O jogo de mahjong não só me oferece uma pausa de estar sentado à minha mesa escrevendo artigos de viagem, mas me conecta com outros que, na maioria das vezes, não chamam a cidade onde jogam de lar e estão se sentindo um pouco fora de si. profundidade longe de seu país de origem. Hoje é simples participar, onde quer que você viva. Pesquisando as associações de mulheres geralmente traz à tona um grupo que é composto de expatriados globais e internacionais, e cujas organizações tendem a ter uma variedade de subgrupos que surpreendentemente incluem o jogo de mahjong.

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Quer começar a jogar?

Se você não é um jogador de cartas, o mahjong pode ser um pouco assustador no começo, especialmente quando você percebe que o jogo real não tem nada a ver com o chamado mahjong solitário online, que é simplesmente colecionar pares do mesmo design. Mas é fácil aprender pessoalmente, e ainda não conheci um jogador que não queira ensinar um novato e envolvê-lo. Você precisa de um mínimo de três jogadores, de preferência quatro, mas uma pesquisa rápida na internet geralmente o levará a um grupo de jogadores perto de você. Então, se você está nos Estados Unidos, onde o jogo parece ter uma enorme popularidade, ou você mora no exterior, jogar não é apenas divertido, é comprovado que evita doenças debilitantes do cérebro por meio de suas partidas de raciocínio rápido e o conectará com pessoas que podem se tornar amigos para a vida toda, em todo o mundo. Ganha-ganha, ou devo gritar Mahjong!?

Para inspiração adicional, considere

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Quais são os benefícios de jogar mahjong

7 benefícios de jogar Mahjong Solitaire

  • Ajuda a desenvolver habilidades de reconhecimento de padrões.
  • Melhora a memorização.
  • Ajuda a melhorar a concentração.
  • Ele ensina sobre gratificação atrasada.
  • É um jogo relaxante.
  • É terapêutico.
  • Crianças e adultos podem se relacionar através deste jogo.

Qual é o significado cultural do mahjong

Na China, o jogo evoluiu para representar paz e amizade. Convidar alguém para um jogo de Mahjong é quase sinônimo de amizade. Conjuntos caros de Mahjong podem ser vistos como um símbolo de status e são uma fonte de orgulho entre as famílias chinesas.

O que o mahjong faz com o seu cérebro

Jogar mahjong também foi considerado eficaz para melhorar a memória de curto prazo, atenção e pensamento lógico em pessoas de meia-idade e idosos (9).

O que a surpreendente história de Mah Jongg pode nos ensinar

Essa história surpreendente é explorada em profundidade no novo livro de Annelise Heinz, Mahjong: A Chinese Game and the Making of Modern American Culture, no qual ela argumenta que o jogo – cujo nome tem várias grafias aceitas – pode fornecer informações valiosas sobre como fatores de identidade como raça, gênero, etnia