7 Sites da Segunda Guerra Mundial para visitar em Bastogne, Bélgica

Bastogne, uma pequena cidade no sul da Bélgica, fica em terras agrícolas onduladas, cercada por florestas de Ardenas. Provavelmente teria permanecido desconhecido para o mundo, mas Bastogne sofreu o infortúnio de ser pego na Batalha do Bulge, uma das maiores batalhas terrestres da Segunda Guerra Mundial. Ao visitar esta adorável área belga, você pode aprender mais sobre o que aconteceu aqui no inverno de 1944 a 1945.

Apenas alguns meses antes, em setembro de 1944, os Aliados libertaram Bastogne. Os moradores se estabeleceram para um momento de calma enquanto a guerra terminava. Então, em meados de dezembro, os alemães atacaram. Seu objetivo era o porto de Antuérpia e, quando não conseguiram tomar Bastogne em seu caminho, avançaram em torno dele para criar a protuberância. Ainda assim, os alemães precisavam desta cidade. Bastogne fica no centro de sete estradas, e estas foram cruciais para a movimentação de tropas e suprimentos. Uma a uma, as estradas caíram sob controle alemão. Em 21 de dezembro, as tropas americanas em Bastogne foram cercadas. Com o céu nublado impossibilitando os lançamentos aéreos, as tropas ficaram presas com pouca munição, comida, roupas de inverno ou suprimentos médicos.

Contra todas as probabilidades, os soldados americanos mantiveram todo o perímetro através de ataque após ataque. Quando você visitar Bastogne, você aprenderá a história do que aconteceu aqui naquele inverno. Você andará pelas ruas da cidade e pelos caminhos da floresta. Você entenderá mais claramente a bravura e a coragem dos homens e mulheres apanhados nessa luta feroz.

Aqui estão uma série de locais da Segunda Guerra Mundial para visitar em Bastogne.

TW van Urk / Shutterstock

1. Museu da Guerra de Bastogne e Memorial Mardasson

O recém-atualizado Bastogne War Museum oferece exposições interativas focadas na Segunda Guerra Mundial e especificamente na Batalha do Bulge. O objetivo é a imersão total da história para o visitante. O museu é um bom lugar para começar sua visita, pois oferece uma visão geral de Bastogne durante a guerra.

Os artefatos e cenas de guerra são fascinantes. Mas o mais comovente são os testemunhos em vídeo que você ouvirá de testemunhas oculares da Batalha do Bulge. Algumas dessas pessoas eram crianças na época e testemunharam a guerra de suas casas. Alguns estavam no exército, longe de casa. Você não pode deixar de imaginar como você teria reagido e se sentido durante aqueles dias incertos.

Um café interno/externo oferece sanduíches e lanches. A loja de presentes oferece livros, chapéus e brinquedos. Encontrei um pedaço da unidade do exército da Segunda Guerra Mundial do meu pai aqui, uma lembrança perfeita.

O belo Memorial Mardasson fica do lado de fora do Museu da Guerra de Bastogne. O memorial em forma de estrela homenageia os soldados americanos que foram feridos ou mortos durante a Batalha do Bulge. Nomes dos estados e insígnias do batalhão decoram o memorial. Caminhe pelo átrio no centro das estrelas e suba as escadas até o topo do memorial para uma vista deslumbrante da cidade e da floresta ao redor.

O museu está aberto diariamente, exceto às segundas-feiras. Reserve 2 horas para visitar o museu e cerca de meia hora para ver o Mardasson Memorial.

Sharon Odegaard

2. Praça McAuliffe

A praça principal da cidade é fácil de encontrar e vale uma visita. Seu nome é uma homenagem ao general Anthony McAuliffe, o líder das tropas aliadas que defenderam Bastogne em 1944. Não apenas você encontrará um busto do general aqui, mas um tanque Sherman que foi danificado na batalha fica de guarda na borda da praça.

Restaurantes se alinham na praça, incluindo o Nuts Cafe, nomeado em homenagem a uma das histórias mais interessantes de batalhas. Quando os alemães cercaram a cidade em dezembro de 1944, eles enviaram homens ao quartel-general de McAuliffes para pedir que ele se rendesse dentro de 2 horas, pois sua situação parecia desesperadora. Sua famosa resposta de uma palavra? Nozes! E assim, os alemães retornaram às suas linhas sem se render. O moral entre as tropas americanas sitiadas disparou depois que ouviram essa resposta corajosa que entrou para a história.

O Nuts Cafe serve comida saborosa e copos de papel cheios de nozes.

Sharon Odegaard

3. Bois Jacques

Este é o bosque onde a Easy Company da 101ª Divisão Aerotransportada se instalou. A 101ª Divisão Aerotransportada se espalha em uma linha fina por toda Bastogne, mas o Bois Jacques é o lugar onde você ainda pode ver algumas de suas trincheiras. Esta terra, protegida desde 2017, não pode ser desmatada ou demolida.

Procure por dois memoriais nesta área. Um está na estrada Bizory-Foy antes de entrar na área florestal. Este memorial homenageia a Easy Company e é intitulado Que o mundo nunca esqueça. A inscrição diz: As circunstâncias eram terríveis, com fogo constante de morteiros, foguetes e artilharia, queda de neve e temperaturas abaixo de -28 graus Celsius à noite com pouca comida e munição. O hospital de campanha havia sido capturado, então havia pouca ajuda médica disponível.

Durante o tempo extenuante da Easy Company em Bastogne, 14 homens foram mortos, 32 ficaram feridos e outros 21 foram evacuados devido a doenças do tempo frio.

Sharon Odegaard

O outro memorial nesta área fica na entrada da mata. Foi erguido em 2015 para homenagear a coragem e o heroísmo das tropas americanas que lutaram nas Ardenas durante o inverno de 1944 a 1945.

O Bois Jacques é o lugar perfeito em Bastogne para prestar homenagem a todos os homens que resistiram apesar das adversidades nas encruzilhadas cruciais da cidade. Este é um terreno verdadeiramente sagrado.

Sharon Odegaard

4. 101º Museu Aerotransportado

Localizado em um antigo refeitório de oficiais do exército belga, o 101º Museu Aerotransportado é uma jóia. O edifício histórico é pequeno o suficiente para que você sinta que está visitando a casa de alguém. Extensas coleções de artefatos militares do 101º são exibidas, juntamente com mapas úteis. As cenas da guerra nas janelas são em tamanho real e transportam você para a Bastogne da década de 1940.

A oportunidade de participar de um bombardeio foi a parte mais memorável da visita para mim. No andar de baixo, uma grande área foi transformada em um abrigo antiaéreo. Uma gravação de um bombardeio real tocou enquanto estávamos sentados na sala escura e sentimos a sala tremer com a explosão. Um bebê chorou, e as pessoas gritaram. Foi uma experiência imersiva incrível.

5. Casa de Renee LeMaire, o anjo de Bastogne

Renee LeMaire, conhecida como o Anjo de Bastogne, era uma enfermeira morta no bombardeio na véspera de Natal de 1944 enquanto cuidava de aliados feridos. Sua devoção aos soldados sofredores é retratada na série Band of Brothers .

Sua casa de infância é hoje o Giorgi, um restaurante e hotel italiano na esquina da Praça McAuliffe. O posto médico onde LeMaire atendia ficava próximo, na rua principal da cidade. O prédio foi atingido diretamente durante o bombardeio. Mais tarde, amigos carregaram seu corpo na esquina para a casa de seus pais.

Contemple a história enquanto você come neste restaurante. Enquanto aqueles ao seu redor podem não saber da história da antiga casa, você saberá que um anjo viveu lá.

Jean-Pol GRANDMONT / Wikimedia Commons ( CC BY 2.5 )

6. Foy

Dirija até os arredores do norte de Bastogne para visitar a cidade de Foy. Foi aqui que a Easy Company lutou depois que o general George Patton rompeu com seus tanques para aliviá-los de seu posto em Bastogne. Na série Band of Brothers , o sétimo episódio cobre a batalha por Foy, que ocorreu em janeiro de 1945.

Hoje, esta pacata cidade do interior parece a mesma de durante a guerra. As pessoas se esconderam nos porões de suas casas durante a batalha. O prédio onde um franco-atirador disparou de uma janela alta ainda está de pé, com buracos de bala e tudo. O pátio pelo qual o jovem soldado Frank Perconte correu e levou um tiro no traseiro parece o mesmo.

A floresta nos limites da cidade é onde os Aliados cavaram antes da batalha. Você ainda pode ver sinais das trincheiras e entender melhor a perspectiva dos Aliados enquanto planejavam como libertar Foy.

Sharon Odegaard

7. Marcador de Estrada da Liberdade

Liberty Road Markers traçam o caminho pela Europa percorrido pelas tropas americanas, começando com o desembarque na Normandia, na França, e terminando em Bastogne. Um prefeito francês trabalhou com o general Patton para projetar o projeto. De Utah Beach a Bastogne, esses marcadores brancos com a chama vermelha da liberdade ficam a cada quilômetro e são 1.147 no total. Procure o marcador final desta longa trilha no cruzamento da Rue de Clervaux e Route de Bizory, perto do Museu da Guerra de Bastogne.

O que saber antes de ir

Embora você possa visitar os museus por conta própria, recomendo uma visita guiada aos campos de batalha e à cidade de Foy. Você pode encontrar as trincheiras por conta própria, mas com um guia turístico você também ouvirá histórias fascinantes. Passei um dia com o historiador Reg Jans da Battlefield Experience. Ele liderou excursões para veteranos que retornaram a Bastogne e conversou com eles sobre suas experiências aqui. Eles se foram agora, mas você pode ouvir suas memórias em turnê com um local como Jans. São essas histórias que dão vida aos eventos de Bastogne.

Eu recomendo se preparar para sua visita assistindo a excelente série Band of Brothers de Tom Hanks e Stephen Spielberg. O sexto e sétimo episódios cobrem os eventos da Segunda Guerra Mundial em Bastogne.

Os ecos do passado estão por toda parte em Bastogne. E lembrando, mantemos vivos aqueles que se perderam cedo demais. Siga os passos dos soldados, auxiliares médicos e moradores da cidade. Você certamente nunca esquecerá essa experiência.

Você pode visitar o site da Batalha do Bulge

Explore os locais de guerra na área de Bastogne, como a Caverna Nuts, o Monumento Patton, as trincheiras do Bois Jacques e a cidade de Foy. Visite o Quartel Bastogne e o Museu da Batalha do Bulge em La Roche.

Por que Bastogne é conhecida

Bastogne é o ponto intermediário da corrida clássica de ciclismo Liège – Bastogne – Liège , um dos eventos de um dia mais antigos e prestigiados do calendário profissional de ciclismo de estrada, que remonta ao final do século XIX.

Vale a pena visitar Bastogne

Uma visita a Bastogne faz muitas listas de tarefas. Como a Normandia, na França, e Nijmegen, na Holanda, esta cidade belga nas altas Ardenas é um lugar que muitos americanos desejam ver. Embora o aniversário seja um ótimo momento para visitar Bastogne, a cidade e a região são destinos de viagem dignos durante todo o ano.

Onde estava Bastogne na Segunda Guerra Mundial

Cerco de Bastogne
Data 20 – 27 de dezembro de 1944 Localização Bastogne, Valônia, Bélgica 50°00� – N 5°43� – E Resultado Vitória americana
Beligerantes
Estados Unidos Alemanha
Comandantes e líderes

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