Esboços mais intrigantes de giz gigante da Inglaterra

Contornos de giz, figuras de giz, figuras de colina e geoglifos são todos termos para descrever figuras feitas pelo homem que, na maioria das vezes, podem ser encontradas em encostas de giz. Figuras relacionadas, como as Linhas de Nazca no Peru, também podem ser descobertas em paisagens planas desérticas.

Na Inglaterra, estima-se que existam mais de 50 figuras de colinas, com a maioria delas representando cavalos. Alguns datam de vários milhares de anos, e outros são bastante modernos. As razões por trás de sua criação não são claras, mas acredita-se que certos cavalos tenham sido esculpidos por povos antigos em comemoração a batalhas vencidas ou visitas reais.

A maioria das esculturas pode ser encontrada dentro e ao redor dos condados do sul da Inglaterra, principalmente no condado de Wiltshire, provavelmente porque as colinas do sul são feitas de giz, tornando a construção de um contorno muito mais fácil.

Existem vários métodos para criar uma figura de colina, sendo o mais fácil a remoção da camada superior de solo ou grama de uma encosta, expondo o giz branco por baixo. Algumas figuras não são esculpidas, mas criadas empilhando pedras brancas, enquanto outro método popular vê valas sendo esculpidas no chão e depois preenchidas com pedras brancas.

O problema de esculpir no subsolo de giz é que a natureza continuará crescendo sobre os contornos. Se a figura de giz permanecer, é necessária uma limpeza regular. Ao longo dos séculos, muitas figuras foram recuperadas pela natureza e perdidas para a humanidade, restando apenas lendas, mas ainda há muitas figuras a serem encontradas nas colinas verdes da Inglaterra, criando uma coleção bastante eclética.

Aqui estão alguns exemplos estranhos e maravilhosos, antigos e modernos de contornos de giz na Inglaterra. Muitas vezes, eles podem ser vistos a quilômetros de distância, brilhando no campo verde, e devem estar em seu itinerário ao visitar a Inglaterra.

Experimente Oxfordshire

Cavalo Branco de Uffington, Oxfordshire

O Cavalo Branco de Uffington não é apenas a escultura de giz mais antiga da Inglaterra, que remonta a cerca de 3.000 anos da Idade do Bronze, mas também é a única representação abstrata de um cavalo. Algumas das linhas das figuras não se unem, criando uma sensação de movimento. Acredita-se que o cavalo de 360 ​​pés de comprimento e 130 pés de largura foi esculpido na colina onde a lenda diz que São Jorge, o santo padroeiro da Inglaterra, matou o famoso dragão. A estrada mais próxima da escultura é apropriadamente chamada Dragon Hill Road.

O cavalo é feito de trincheiras cheias de rochas de giz branco e está cercado por muitas estruturas antigas, como um forte da Idade do Ferro e túmulos neolíticos.

Dica profissional: A cerca de 33 km de Oxford e a 130 km de Londres, é um local perfeito para uma caminhada de um dia pela zona rural antiga.

Visite Wiltshire

Cavalo Branco de Westbury, Wiltshire

Cercado pelos pontos imperdíveis de Stonehenge, Avebury, Devizes, Bath e Salisbury, você pode facilmente adicionar este cavalo ao dirigir pelo Great West Way . Um dos cavalos mais antigos de Wiltshire, com 300 anos de idade, teria sido recortado em 1778 por Lord Abingdons steward, um certo George Gee, porque a representação original não era suficientemente parecida com um cavalo. De acordo com representações antigas, o cavalo original tinha pernas curtas e um corpo longo e pesado, estava equipado com uma sela e sua cauda apontada para cima, o que, de acordo, é um pouco incomum. Agora o cavalo é robusto, facilmente visto de longe. Acredita-se que tenha sido encomendado originalmente pelo rei Alfredo para celebrar a vitória sobre os dinamarqueses na Batalha de Etândio em 878 d.C.

Curiosidade: Caso você esteja se perguntando, de acordo com a lenda, o termo Gee-Gee para um cavalo não foi inspirado pelo Sr. George Gee, mesmo que isso fosse perfeito. Em vez disso, parece resultar de corridas de cavalos, onde o primeiro cavalo a sair dos portões é o Gee-Gee, ou do comando gee dado a um cavalo.

VisitEastbourne e Matt Kuchta

O Longo Homem de Wilmington, East Sussex

Uma das duas únicas figuras de colina em East Sussex (a outra é, é claro, um cavalo), o Long Man of Wilmington, de 235 pés, também é conhecido como o Gigante de Wilmington. Apenas duas figuras de colina na Inglaterra retratam humanos, a outra é o Gigante de Cerne (veja abaixo).

O Long Man of Wilmington, segurando o que parece ser uma longa vara em cada mão, data de 1600 ou 1700, e já foi cortado de giz, mas agora teve uma reforma mais permanente de blocos de brisa brancos. Os estudiosos ainda debatem sua possível origem, desde a figura que representa um peregrino (embora pareça improvável, pois a figura está nua) até ser um guerreiro ou um símbolo religioso neolítico. De qualquer forma, a figura é popular hoje como um ponto de encontro para foliões neopagãos durante os festivais pagãos.

O Long Man é melhor visto do sul, do estacionamento público de Wilmington Priory.

Curiosidade: Em 2023, uma máscara foi pintada no rosto de Long Mans para marcar a pandemia do COVID.

Cavalo Branco Osmington, Dorset

Datado de 1808, o Osmington White Horse, gravado nas colinas de calcário da Costa Jurássica de Dorsets, ao norte de Weymouth, tem a diferença distinta de todos os outros por ter um cavaleiro. E não apenas qualquer velho cavaleiro, mas o rei George III. A figura de 280 pés de comprimento e 323 pés de altura mostra o rei George III saindo de Weymouth. Diz a lenda que ele se ofendeu ao ser mostrado cavalgando da cidade, tomando isso como uma sugestão de que ele não era bem-vindo e nunca mais voltou. A figura recebeu muita atenção ao longo dos anos, tendo sido restaurada em 1989 para um programa de TV, depois novamente limpa e ligeiramente recortada em 2012 para os Jogos Olímpicos, com a filha do Queens, a princesa Anne, dedicando uma placa oficial ao cavalo. No ano anterior, alguns curingas adicionaram um chifre ao cavalo, transformando-o em um unicórnio, embora apenas brevemente.

Dica profissional: O cavalo tem seu próprio estacionamento, logo na saída da A353 entre Preston e Osmington, tornando-se um ponto de observação perfeito.

Imagens do National Trust

Cerne Gigante, Cerne Abbas, Dorset

Pouco mais de 16 milhas para o interior do Osmington White Horse, você encontrará a outra figura da colina representando um humano, e um humano bastante especial também. O outro apelido do Gigante de Cerne é o Homem Rude, por causa de seu detalhe anatômico particular um tanto exagerado que tem 36 pés de comprimento, se você deve saber e talvez até porque ele parece estar empunhando um porrete. Estimado em cerca de 1.000 anos de idade, o homem feliz de 180 pés de altura esculpido na colina de giz tem sido associado ao longo da história a um ritual pagão de fertilidade, o que não é necessariamente surpreendente. Ainda outro folclore sugere que a figura está relacionada a um gigante real que viveu na colina.

Dica profissional: nas proximidades, os entusiastas da literatura e os amantes da natureza podem combinar uma caminhada pela deslumbrante paisagem rural da Thorncombe Wood Nature Reserve até o local de nascimento de Thomas Hardys, a apenas 10 quilômetros de Cerne Abbas.

Bulford Kiwi, Wiltshire

Estávamos de volta a Wiltshire com outra figura de giz, mas não um cavalo, nem um homem, mas algo realmente inesperado para a Inglaterra rural: um pássaro kiwi gigante. Esculpido no calcário Beacon Hill, a poucos quilômetros de Stonehenge, este é um kiwi realmente grande: 420 pés de altura, só o bico com 150 de comprimento. O corpo cobre 1,5 acres com as iniciais NZ esculpidas na colina ao lado do pássaro.

O kiwi foi esculpido em 1916 por soldados da Nova Zelândia que estavam estacionados no acampamento vizinho de Bulford, e que obviamente queriam deixar uma lembrança de sua presença criando o pássaro nacional de seu país na colina.

Dica profissional: O kiwi pode ser melhor visto da Tidworth Road, logo após o Bulford Barracks, ainda existente.

Imagens do National Trust / Andrew Butler

Leão de Whipsnade, Bedfordshire

Não é um cavalo, nem um kiwi, mas um leão adorna a colina com vista para Dunstable Downs, entre Luton e Bletchley, ao norte de Londres. Como é apropriado para um leão, este geoglifo de 483 pés é o maior da Inglaterra. Datado apenas de 1933, é também um dos mais recentes. E a razão por trás de sua existência não é, pela primeira vez, mergulhada em mitos e lendas, mas bastante direta. A figura foi encomendada para alertar os pilotos de aeronaves voando baixo que eles estavam voando perto do Whipsnade Zoo, o maior zoológico do Reino Unido, para que não assustassem os animais. Essa enorme figura era um farol para os pilotos que, durante a Segunda Guerra Mundial, teve que ser coberta para evitar que fosse usada como um ponto de referência útil pelos pilotos alemães.

Em 2023, o leão foi recalculado, levando 800 toneladas de giz para restaurá-lo à sua costa branca e brilhante original.

Dica profissional: você pode avistar o leão da estrada, com o B4540 e o B489 oferecendo vistas laterais, mas a melhor maneira de vê-lo em toda a sua glória é caminhando pela pitoresca trilha Ridgeway Long Distance até o Ivinghoe Beacon.

Mais dicas sobre como ver as figuras gigantes de giz

A menos que você esteja incorporando qualquer uma dessas figuras em uma caminhada de longa distância, elas não demorarão muito para serem visitadas. Sim, eles são impressionantes e históricos, e a maioria é cercada por aldeias cênicas ou fortes da Idade do Ferro, adicionando interesse extra, mas basicamente, parar em um ponto de vista para dar uma olhada de 10 minutos na figura e algumas fotos é tudo o que é preciso. Portanto, é melhor incorporá-los como um ponto de itinerário em uma viagem, como o Great West Way, e fazer pequenos desvios para dar uma olhada.

Quais são os cavalos de giz na Inglaterra

As 7 figuras de giz mais intrigantes da Inglaterra e as histórias por trás…

  • Cavalo Branco de Westbury, Wiltshire.
  • Long Man de Wilmington, East Sussex.
  • Cavalo Branco Osmington, Dorset.
  • Cavalo Branco de Uffington, Oxfordshire.
  • Bulford Kiwi, Wiltshire.
  • Cavalo Branco de Kilburn, Yorkshire.
  • Cerne Gigante, Dorset.

Onde na Inglaterra está o cavalo de giz branco

Westbury ou Bratton White Horse é uma figura de colina na escarpa de Salisbury Plain, aproximadamente 1,5 mi (2,4 km) a leste de Westbury em Wiltshire, Inglaterra. Localizado à beira de Bratton Downs e logo abaixo de um forte da Idade do Ferro, é o mais antigo de vários cavalos brancos esculpidos em Wiltshire.

Onde está o homem de giz branco

A figura de giz gigante de Cerne Abbas, perto da aldeia de Cerne Abbas em Dorset, Inglaterra, é feita por um corte de relva.

Quantas figuras de giz existem na Inglaterra

Espalhados por todo o sul da Inglaterra estão atualmente cerca de 57 figuras de colina (e talvez mais com algumas figuras não confirmadas e às vezes uma descoberta emocionante) cortadas nas abundantes planícies de giz, a mais famosa delas é o cavalo branco de Uffington nas colinas de Berkshire.