Um longo fim de semana de cruzeiro no Grand Union Canal

Passar férias em casa é mais popular do que nunca e talvez não haja melhor maneira de obter uma nova perspectiva sobre o campo ao seu redor do que a partir da água. A Grã-Bretanha tem a sorte de ter milhares de quilômetros de vias navegáveis, muitas das quais navegáveis ​​por barco. Uma das vias navegáveis ​​mais populares em todo o Reino Unido é o Grand Union Canal.

O Grand Union Canal atravessa vilarejos pitorescos, grandes cidades e belas paisagens.

Que melhor maneira de passar um fim de semana prolongado, do que cruzar um pouco deste canal histórico?

História do Grand Union Canal

Onde fica o Grand Union Canal?

A linha principal do Grand Union Canal vai de Birmingham a Londres, cruzando muitas outras cidades e vilarejos ao longo do caminho.

A rota principal se estende por 137 milhas no total, sem incluir seus braços. Os braços do canal saem da rota principal, para fornecer acesso a Leicester, Aylesbury, Wendover, Slough e Northampton.

Cruzar o Grand Union Canal de Birmingham para Londres envolveria navegar por nada menos que 166 eclusas separadas. Para navegar por todo o sistema, da Proof House Junction até o Zoológico de Londres, levaria cerca de 76 horas.

Com isso em mente, seu plano de fim de semana prolongado deve se concentrar em uma seção menor do canal!

Por que o Grand Union Canal foi construído?

O Grand Union Canal é o canal fundido mais longo do Reino Unido. Incluindo seus braços, abrange quase 300 milhas de hidrovia. Em 1894, o canal Grand Union era apenas um sonho. As vias navegáveis ​​da Grã-Bretanha eram uma forma popular de transporte de mercadorias de cidade em cidade.

Assim, um canal que ligasse a capital à região central permitiria uma rota de transporte mais rápida.

Embora seja possível navegar ao longo de um rio, os canais são distintamente diferentes, pois são inteiramente feitos pelo homem. Isso significa que geralmente não há corrente na água, permitindo uma navegação suave e, portanto, um transporte mais fácil.

Um plano foi elaborado para conectar vários canais diferentes, que levaria os próximos 35 anos. O Grand Union Canal surgiu em 1929 e desde então permaneceu praticamente inalterado. Talvez a maior mudança no canal seja seu uso.

Originalmente usado como rota de carga, o canal sofreu uma enorme perda de tráfego com a invenção da ferrovia. Demorou muito tempo para o canal voltar a cair em favor novamente, mas desde o interesse regenerado em passeios de barco, ele está mais uma vez tão ocupado quanto era em seu apogeu.

Onde alugar um barco estreito no Grand Union Canal

O que você quer de um feriado de barco?

Antes de mergulhar e alugar um barco para as suas férias, você precisa primeiro pensar sobre que tipo de experiência de férias você está procurando.

Se você deseja dirigir com facilidade, não precisa de todas as conveniências modernas de uma casa convencional e não tem um orçamento enorme, um cruzeiro fluvial pode fornecer uma opção rápida e econômica para você e cumprir sua lista de desejos no Reino Unido.

Se, por outro lado, você gostaria de um forno de tamanho normal, talvez um fogão a lenha, um certo grau de manobrabilidade, mas está disposto a sacrificar a velocidade, então um barco estreito/canal pode ser sua melhor opção.

Finalmente, se você realmente quer todas as conveniências de um quarto de hotel, absolutamente deve ter uma roda de navios e quer muito espaço para se espalhar, uma barca holandesa deve ser o que você procura.

Barge Hire Grand Union Canal

Se você está procurando um cruzeiro, um barco estreito ou uma barcaça, há muitas empresas ao longo do Grand Union Canal que podem fornecer o barco de férias perfeito. Um dos locais mais populares para o aluguel de barcos do Grand Union Canal é Linslade.

Linslade fica nos arredores da bela cidade de Leighton Buzzard. Está convenientemente situado quase exatamente no meio da rota do canal.

A Wyvern Shipping Co , operando em Linslade, administra uma empresa de aluguel de barcos pelo canal há mais de 50 anos. Toda essa experiência significa que eles são um lugar respeitável e experiente para alugar um barco.

Para aqueles que começam em direção ao norte do canal, a Clifton Cruisers administra um negócio de aluguel muito semelhante. Você pode encontrá-los em Clifton upon Dunsmore. Os barcos Clifton possuem equipamentos modernos e dão uma introdução completa aos novos velejadores.

Uma vez que você reservou seu barco, tudo o que resta é fazer as malas exatamente como faria para qualquer outro feriado. Algumas pessoas gostam de fazer uma loja de comida rápida no fim de semana, pois haverá instalações de cozinha a bordo.

No entanto, há muitos pubs e restaurantes para visitar ao longo da viagem, então a escolha é sua.

Planejando sua rota ao longo do Grand Union Canal

A parte mais emocionante do seu planejamento deve ser elaborar sua rota. Isso varia muito dependendo de onde você começa, mas um lugar sensato para começar é com um mapa detalhado do Grand Union Canal. O abaixo fornece alguns pontos que podem ser de interesse.

Marcados estão empresas de aluguel de barcos, lugares para comer e pontos turísticos para ver.

Use este mapa como ponto de partida para planejar sua aventura de fim de semana.

Ao planejar sua rota é importante ter em mente que um barco estreito não viaja muito rápido. Planeje cobrir cerca de seis quilômetros por hora, deixando 15 minutos para cada uma das eclusas do canal Grand Union.

Antes de planejar uma rota gigantesca, lembre-se de que você precisará levar seu barco de volta à marina em que o alugou, o que dobra o tempo de viagem!

Uma ótima ferramenta para planejar sua rota é o site do Canal Plan. Este site permite que você escolha um início e um ponto final e fornece uma estimativa de quanto tempo sua jornada pode levar.

Se você gostaria de incluir locais de interesse, ou bares que estão à beira do rio, então você pode simplesmente marcar uma caixa e o planejador do canal fará todo o trabalho duro para você.

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Grand Union Canal Londres

Aqueles que optam por começar ao sul do canal podem facilmente encontrar um mapa online do London Grand Union Canal. Se você não é um planejador avançado, sua empresa de aluguel de barcos provavelmente deixará alguns mapas e informações a bordo.

O canal Grand Union London tem muitas viagens curtas que são facilmente concluídas em um fim de semana.

Essas viagens curtas permitirão que você experimente totalmente a navegação no centro da cidade. Você pode passear de barco por Camden, visitar o Zoológico de Londres a partir da água e parar para almoçar em Little Venice.

Com os preços dos hotéis em Londres cada vez mais altos, ter seu próprio quarto flutuante pode até ser uma maneira econômica de ver a capital. Claro, o outro benefício de um barco é que você pode viajar como quiser.

Então, se você quiser misturar a cidade com o campo, Watford é um local popular nos arredores de Londres. O Canal and River Trust , que cuida das vias navegáveis ​​da Grã-Bretanha, oferece um mapa de Watford do canal Grand Union, que também inclui percursos pedestres que valem a pena visitar.

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Grand Union Canal fora de Londres

Claro, Londres não é a única grande cidade no canal. Aqueles que desejam visitar uma cidade com mais canais do que Veneza devem obter um mapa de Birmingham do canal Grand Union. Se você estiver alugando localmente, um estará disponível na marina de aluguel de barcos.

Birmingham e seus arredores também têm muitos passeios de fim de semana, que serão de particular interesse para quem gosta de arquitetura industrial.

Outra seção agradável e um pouco menos movimentada do canal para visitar é o braço do Grand Union Canal Aylesbury. Esta seção se separa do canal principal logo após Brentford. Compreende 4 milhas de paisagens pitorescas, terminando em Aylesbury.

Embora 4 milhas não demorem muito para navegar, existem 16 eclusas ao longo deste trecho de hidrovia. Com cada bloqueio demorando pelo menos 15 minutos, isso adiciona mais 4 horas de tempo de viagem.

Isso significa que em cerca de cinco horas você pode completar uma etapa de sua jornada, uma quantidade alcançável, mas não assustadora para uma primeira aventura para iniciantes.

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Instalações no Grand Union Canal

Se você está alugando apenas para um fim de semana, seu barco deve vir preparado com tudo o que você precisa. No entanto, se você estiver planejando uma aventura mais longa, talvez seja necessário incluir uma visita a uma das marinas do Grand Union Canal.

Seu barco virá com um tanque de água cheio, que geralmente dura uma semana ou duas. Se você achar que precisa abastecer, pode ligar para uma marina ou encontrar um ponto de água para atracar no canal.

Embora encher a água seja totalmente simples e nada desagradável, há um elemento da navegação que é um pouco menos idílico. Todos os barcos de canal carregam os resíduos do banheiro com eles.

A maioria dos barcos de aluguel vem com um tanque grande que você não precisará esvaziar, mas se você alugar um barco com um banheiro cassete por um longo período de tempo, precisará se familiarizar com os pontos Elsan.

Esses pontos são pontilhados ao longo do lado do canal. Os pontos Elsan permitem que você esvazie seu cassete de banheiro, mantendo as coisas cheirosas e frescas a bordo.

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Navegando ao longo do Grand Union Canal

Se você estiver alugando em uma das marinas de aluguel de barcos no Grand Union Canal, você receberá uma introdução completa sobre como o seu barco funciona. No entanto, se você está emprestando de um amigo ou alugando em particular, pode ser útil ter um pouco de compreensão primeiro.

A coisa mais importante a lembrar é levar tudo bem e devagar. É improvável que você se machuque em uma barcaça ou barco estreito, eles são feitos de aço muito grosso. No entanto, se você bater em um barco de fibra de vidro, poderá causar sérios danos. Manobras lentas mantêm todos seguros.

Outra dica a lembrar é que sua direção funciona de trás para frente. Se você quiser que a frente do seu barco vire à esquerda, vire o leme para a direita e vice-versa. A maioria dos barcos tem pouca ou nenhuma direção em ré. Então, fique alinhado de frente para o caminho certo antes de tentar qualquer movimento para trás.

Seja o sol brilhante do verão ou o clima frio do inverno, não há lugar mais relaxante do que o leme de um barco estreito.

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Etiqueta de navegação estreita

Finalmente, uma nota sobre etiqueta náutica. Ao cruzar, você deve sempre manter seu barco no lado direito do canal. Se você precisar se virar, é melhor encontrar um buraco sinuoso.

Buracos sinuosos no canal Grand Union vêm com bastante frequência, já que o canal é quase sempre muito estreito para virar um barco com segurança. Quando chegar a um buraco sinuoso, certifique-se de que o canal esteja limpo nos dois sentidos antes de virar.

Às vezes, outros velejadores convidam você a compartilhar um cadeado com eles. Se for uma eclusa larga e você estiver em barcos estreitos, não deverá ter problemas, mas só aceite a oferta se estiver confiante na direção. Se você estiver passando por barcos que estão ancorados, certifique-se de puxar o acelerador de volta para o tique-taque ou mal se mover.

O rastro causado por um barco viajando rapidamente é, na melhor das hipóteses, o suficiente para derramar uma xícara de chá de um velejador ancorado e, na pior das hipóteses, o suficiente para iniciar uma discussão adequada.

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Entendendo as eclusas do Grand Union Canal

Como mencionado anteriormente, existem muitas eclusas ao longo deste canal. As travas permitem que os barcos viajem com segurança para cima e para baixo.

Como sabemos, a água sempre flui para baixo. Assim, as eclusas funcionam como enormes portões, impedindo que o canal flua como normalmente faria.

Como exatamente os bloqueios funcionam?

Se você quiser subir em uma eclusa, primeiro abra as pás inferiores. Em seguida, mova seu barco para a eclusa, feche os remos inferiores e amarre seu barco com segurança. Em seguida, você deve abrir as pás superiores lentamente, permitindo que a água encha a trava. Quando a água estiver nivelada com o rio, você pode abrir os remos superiores, mover seu barco para o desembarque e continuar navegando!

O mesmo princípio exato se aplica ao descer ladeiras. Basta levar tudo de forma agradável e lenta e você terá o jeito em nenhum momento. Sua empresa de aluguel explicará as fechaduras para você e, se você esquecer, geralmente há um quadro de instruções nas proximidades ou até mesmo um guarda de fechaduras que ajudará.

Aqueles que simplesmente não conseguem uma ação de bloqueio suficiente podem optar por realizar o canal Hanwell Flight Grand Union.

Esta série de sete eclusas fica a oeste de Londres e originalmente conectava Londres ao resto do canal. O voo Hanwell ajuda os barcos a subir uma colina surpreendentemente íngreme e, como tal, é uma ótima oportunidade para fotos.

Uma nota final sobre fechaduras. É incrivelmente importante lembrar de fechar todas as pás assim que terminar de usá-las.

Os remos deixados abertos são, na melhor das hipóteses, um inconveniente para outros velejadores, mas podem causar problemas muito mais sérios. Se ambos os conjuntos de comportas forem deixados abertos, isso causou inundações no canal Grand Union. Isso ocorre porque toda a água de montante é deixada fluir a jusante sem controle.

Todas essas águas extras acabam enchendo um sistema de canais que já está cheio.

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Atividades fora do barco

Caminhar e andar de bicicleta na trilha

É claro que, para a maioria das pessoas, apenas andar de barco é o feriado em si. No entanto, caso você queira se aventurar, também há muito o que fazer lá fora.

Se você gosta de um passeio pelo canal Grand Union, mais uma vez, o Canal and River Trust o cobre.

O site deles tem muitos mapas detalhados de trilhas, bem como rotas que levam você mais longe.

Da mesma forma, existem algumas ótimas ciclovias do canal Grand Union para quem gosta de ver o campo um pouco mais rápido.

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Zander Fishing Grand Union Canal

Se você gostaria de experimentar o ar livre, mas não está pronto para deixar seu barco, a pesca pode ser a atividade perfeita para você. A pesca de Zander no canal Grand Union é a maneira perfeita de passar uma tarde.

Por que Zander?

Este peixe é uma espécie invasora que foi introduzida em nossas vias navegáveis ​​na década de 1970.

Desde então, zander prosperou nas águas turvas de cursos de água movimentados, graças aos seus olhos perfeitamente adaptados à má visibilidade. O zander é um predador voraz e tem matado estoques de peixes nativos, como barata e gudgeon.

Embora ainda haja uma boa chance de você pegar um peixe que não seja o zander, é importante lembrar que, se você pegar um zander, não deve devolvê-lo à água. O DEFRA deixou claro que o zander é uma espécie invasora não nativa, portanto, não pode ser devolvida aos cursos d'água.

A boa notícia é que o zander é popular em toda a Europa por sua carne branca e escamosa. Então, se você gosta de ser criativo em sua cozinha galley, então você pode até pegar um jantar.

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Você pode andar por todo o Grand Union Canal

A caminhada do Grand Union Canal Towpath tem 147 milhas de comprimento, começando em Gas Street Basin, em Birmingham, passando pela bela paisagem rural de Warwickshire, Northamptonshire, Buckinghamshire e Chilterns, e terminando no Thames Lock em Brentford.

Onde em Londres começa o Grand Union Canal

O Grand Union Canal vai das marés do Rio Tamisa em Brentford para se juntar ao Canal Oxford em Braunston.

Quanto tempo leva para viajar ao longo do Grand Union Canal

Planeje cobrir cerca de seis quilômetros por hora, deixando 15 minutos para cada uma das eclusas do canal Grand Union . Antes de planejar uma rota gigantesca, lembre-se de que você precisará levar seu barco de volta à marina em que o alugou, o que dobra o tempo de viagem!

Por que o Grand Union Canal foi construído

Em 1800, o Grand 'Junction' Canal (agora chamado de Grand Union Canal) foi cortado no meio da propriedade Great Linford Manor. Foi construído para ligar Londres a Birmingham.