O Grand Canyon Skywalk vale a pena?

Um cenário à beira de uma maravilha natural combinado com uma ponte com piso de vidro que oferece um encontro próximo e pessoal: Como não amar?

Para os entusiastas do Grand Canyon, a chance de se aventurar com segurança além da borda é definitivamente tentadora. Mas o fascínio dessa experiência única é suficiente para garantir uma viagem de horas em estradas remotas?

Para mim, uma visita ao Grand Canyon Skywalk foi um excelente exemplo do velho ditado de que é mais sobre a jornada do que sobre o destino.

Isso não quer dizer que o Skywalk em si não é uma experiência legal. Caminhar pela ponte com piso de vidro que se estende por 70 pés sobre o abismo espetacular oferece uma perspectiva difícil de duplicar.

Grand Canyon Oeste

Mesmo que os cumes rochosos dos cânions e as árvores frondosas estejam centenas de metros abaixo, parece que você quase pode alcançá-los e tocá-los enquanto espia através do vidro. E a ponte é um ponto de vista encantador para se observar o lado oposto do cânion.

Mas a verdadeira diversão da visita foi na viagem até lá e nas outras paradas ao longo da rota do ônibus Grand Canyon West.

Embora eu tenha gostado do Skywalk, a experiência é bastante breve e não há muito o que fazer quando você chega lá. Os promotores da atração obviamente anteciparam isso, e o Grand Canyon West oferece muito mais do que apenas o Skywalk.

Para ajudá-lo a determinar se a viagem valeria a pena para você, aqui está uma análise do que funciona e do que não funciona.

Grand Canyon Oeste

Os pontos altos

Na escala dos cantos mais distantes do mundo, o Grand Canyon West tem uma pontuação alta. Se você está procurando um destino que parece um pouco selvagem e isolado, esta viagem pode ser para você.

Para os viajantes acostumados aos Parques Nacionais do Grand Canyon South e North Rims, a borda oeste do canyon é uma revelação. A 241 milhas a oeste da Margem Sul, o Grand Canyon West abrirá seus olhos para a largura e a escala do canyon.

Embora a rota principal para o Skywalk seja ao longo de estradas pavimentadas e bem conservadas, pode parecer um pouco remoto no bom sentido. A estrada faz curvas através de um belo terreno desértico e oferece vistas deslumbrantes de montanhas irregulares à distância.

A mais de 2 horas da cidade mais próxima, o Skywalk é uma caminhada, independentemente de onde você está vindo. Felizmente, existem recursos que irão surpreendê-lo e encantá-lo ao longo do caminho.

Aqui estão algumas razões para considerar uma viagem ao Skywalk.

Cindy Barks

Guano Point é impressionante

Assim que chegar ao centro de emissão de passagens Skywalk e mostrar seu ingresso, você será encaminhado para um ônibus que o levará à atração principal. Mas há algumas outras paradas ao longo do caminho.

Hualapai Ranch, a primeira parada do ônibus, parece completamente encenada, com suas demonstrações de cordas e tiros e estátuas de broncos. A menos que você tenha filhos pequenos, a vila falsa-ocidental provavelmente vale pouco mais do que um passeio.

Felizmente, a melhor parada da viagem ainda está por vir. Depois de levá-lo ao Skywalk, o ônibus o deixará em Guano Point , um lindo afloramento de rochas vermelhas com vista para o Little Colorado River Gorge.

Cindy Barks

Trilhas de caminhada circundam o monte de rochas e levam você ao ponto mais distante, onde os restos de uma antiga operação de mineração contrastam com o céu azul. Uma placa na mina explica que a estrutura foi construída na década de 1950 para extrair guano (excremento de morcego), rico em nitrogênio e usado como fertilizante. A operação incluiu um bonde e teleféricos para o guano e os mineiros. Depois que o cabo foi danificado em 1960, a mina foi abandonada. Hoje, os restos esqueléticos fazem parte do apelo dos pontos.

Depois de uma caminhada pelas trilhas rochosas, os visitantes podem se refrescar no Guano Cafe e descansar sob a estrutura de sombra na grande área de estar ao ar livre com vista para o cânion.

Cindy Barks

Você verá árvores de Josué

Enquanto você dirige pela Arizona Highway 93 em direção ao Grand Canyon West, um pequeno e magnífico bolsão de árvores pontiagudas chamará sua atenção.

Conhecido como Arizona Joshua Tree Forest , o conjunto de árvores do alto deserto é um ótimo lugar para parar e esticar as pernas antes de prosseguir para o trecho final da viagem. Programe sua viagem corretamente (de fevereiro até o final de abril), e você poderá ver as árvores de Josué em flor com flores amarelas cerosas.

A passarela é acessível

Com apenas vidro entre você e a cena a centenas de metros abaixo, espere sentir um vínculo com o Grand Canyon enquanto estiver na Skywalk.

Na verdade, é a próxima melhor coisa para caminhar pela maravilha natural. E como há muitas pessoas fisicamente incapazes de fazer uma curta caminhada no Grand Canyon, o Skywalk oferece uma alternativa maravilhosamente acessível.

Cindy Barks / Grand Canyon Oeste

As desvantagens

Desde que a tribo Hualapai abriu o Skywalk em 2003, a atração gerou um debate justo sobre seu custo, sua localização distante e seu valor.

Aqui estão algumas queixas comuns sobre o Skywalk.

Seu remoto

Localizado a mais de uma hora da cidade Interstate 40 de Kingman, Arizona; cerca de 2 horas de Las Vegas; e mais de 4 horas de Phoenix, o Skywalk é bastante remoto. Se você não está pronto para uma longa viagem, ou se você acha que o deserto é sombrio e proibitivo, o Skywalk provavelmente não é para você.

Além disso, dependendo da estação, a viagem pode estar muito quente, então os visitantes são aconselhados a levar bastante água e a fazer a manutenção de seus carros antes de sair.

Nenhuma câmera é permitida

As vistas podem ser impressionantes do Skywalk, mas você não poderá gravar suas próprias memórias. Câmeras e telefones celulares são proibidos no Skywalk.

O motivo declarado é que telefones celulares, câmeras e outros equipamentos podem arranhar o vidro da Skyways. A regra é rigorosamente aplicada. Você será solicitado a colocar seus pertences em um armário e, em seguida, será necessário passar por um detector de metais antes de entrar na Skywalk.

Se você realmente quer uma foto no Skywalk, pode entrar na fila para um fotógrafo que pedirá que você faça várias poses olhando para o Canyon, fazendo um polegar para cima e jogando os braços acima da cabeça. Fotos individuais ou pacotes digitais contendo todas as dezenas de poses estão disponíveis para compra depois que você sair do Skywalk.

É caro

Os pacotes para o Skywalk não são baratos. Se você adicionar fotos e bebidas, poderá estar vendo uma excursão bastante cara. Especialmente para grupos familiares de três ou quatro, os custos podem chegar a várias centenas de dólares.

O alto custo do Skywalk é a reclamação mais citada em sites de viagens. Para mim, o ingresso valeu o preço por causa dos outros recursos que o acompanhavam.

Depois de ver o Grand Canyon de muitos dos pontos e trilhas da Margem Sul e Norte ao longo dos anos, foi fascinante ver o outro lado do cânion e o Rio Colorado.

Então, se você está procurando uma nova perspectiva sobre o Grand Canyon, o Grand Canyon West é definitivamente o lugar para obtê-lo.

Grand Canyon Oeste

Opções que oferecem uma emoção semelhante

Se é a emoção de estar empoleirado sobre a borda do cânion que você procura, há muitos pontos de vista que oferecem um efeito semelhante sem as linhas ou despesas do Skywalk.

O problema com muitos dos melhores pontos de vista, no entanto, é que você terá que caminhar quilômetros em terrenos acidentados para chegar lá.

Mas se você está pronto para um desafio físico e está em forma o suficiente para realizá-lo, aqui estão algumas caminhadas que lhe darão a sensação de que você está voando sobre o cânion sem a barreira de vidro.

Plateau Point, Margem Sul

Para vistas do alto do Rio Colorado, o Plateau Point, na Margem Sul do Grand Canyon, é incomparável.

Assim como o Skywalk, o Plateau Point oferece uma vista praticamente direta até o rio. Mas, ao contrário do Skywalk, o Plateau Point exige uma extenuante caminhada de ida e volta de 12 milhas.

Ainda assim, se você preferir suas vistas do rio Colorado de um penhasco rochoso em um local remoto que é freqüentado principalmente por esquilos Kaibab, Plateau Point seria sua melhor aposta. O ponto é acessível a partir do South Rims Bright Angel Trail. O Parque Nacional do Grand Canyon cobra uma entrada por carro .

Trilha do Tio Jim, Margem Norte

Para uma vista soberba em linha reta, a Trilha Uncle Jim na Margem Norte é difícil de superar. A trilha circular de 5 milhas levará você a Uncle Jim Point, um local com as curvas sinuosas da North Kaibab Trail e Roaring Springs espalhadas bem abaixo. A trilha bastante fácil ao longo da Orla Norte também passa por florestas e pequenos vales antes de chegar ao mirante. Por favor, observe que a estrada para a Margem Norte está fechada durante os meses de inverno.

Vale a pena ir ao Grand Canyon Skywalk

Vale a pena? Absolutamente . No entanto, para que uma visita à Margem Sul valha a pena, é preciso planejar passar pelo menos algumas horas aqui. Pode ser feito como uma viagem de um dia de Las Vegas, mas você passará a maior parte do dia em seu carro (leva 4,5 horas para dirigir de Las Vegas ao Grand Canyon).

Quanto tempo leva para fazer o Grand Canyon Skywalk

Você pode gastar o tempo que quiser em cada um. Eu recomendo o Ranch para a refeição – se você estiver comprando um. Na área de Skywalk, pode demorar um pouco mais se houver muitas pessoas na fila para ir. Eu planejaria uma hora cada – 3 horas – e acrescentaria uma hora extra no caso de ser um dia agitado.

Vale a pena ver a Margem Oeste do Grand Canyon

O West Rim oferece o Grand Canyon West Rim Trail, uma trilha de 12,8 milhas que apresenta um rio e é adequada para todos os níveis de habilidade. A Highpoint Hike em Guano Point tem um terreno levemente acidentado e vale a pena a caminhada para ver algumas das mais belas vistas do Grand Canyon West e do Rio Colorado.

O Grand Canyon vale o hype

Outra razão pela qual vale a pena uma viagem de um dia ao Grand Canyon é por causa das incríveis trilhas que você encontrará na Margem Oeste e na Margem Sul. Algumas das caminhadas mais populares incluem: The Bright Angel Trail. Uma excelente opção para quem deseja conhecer de perto o próprio Grand Canyon.