Finalmente fui gorila trekking em Uganda e valeu a pena esperar

Quando visitei a África pela primeira vez há mais de 20 anos, eu realmente acreditava que um safári era algo que eu só experimentaria uma vez na vida. Mas enquanto eu esbarrava em um jipe ​​ao ar livre no Parque Nacional Kruger, na África do Sul, procurando elefantes, leões e rinocerontes no horizonte, ficando cara a cara com girafas e envolvido por sons, cheiros e visões únicos de animais selvagens vagando livremente , percebi que esta não era uma experiência única na vida, mas a primeira na vida .

Eu estava completamente absorto nos esforços de conservação dos guardas florestais e naturalistas que trabalhavam no mato africano, e eu queria continuar experimentando mais do mundo natural da África e ajudar a manter essas áreas pré-históricas seguras da invasão do mundo moderno.

Melissa Klurman

Por que eu queria ir para Uganda para ver gorilas, especificamente

Durante as últimas duas décadas, aventurei-me no mato em safáris quase uma dúzia de vezes, mergulhando mais fundo na África a cada visita, explorando as áreas de vida selvagem da África do Sul, Botsuana, Zâmbia e Zimbábue, cada vez abrindo mão de um pouco mais de luxo e descobrindo um pouco mais mais selvagem. Cada vez, fico mais ciente de uma verdade perturbadora: muitos animais que pareciam tão abundantes quanto folhas na selva quando comecei a visitar estão se tornando mais escassos.

O rinoceronte branco, que eu tinha visto com apenas um pouco de safári dirigindo em 2000 na África do Sul, foi caçado a um nível tão extremo que guardas armados protegeram fortemente os poucos remanescentes na Zâmbia quando visitei em 2016. Nesse mesmo ano, no Zimbábue , Cheguei logo após Cecil, o leão, ter sido atraído para longe do protegido Parque Nacional de Hwange e baleado por caçadores de troféus. Observando o orgulho remanescente e pensando na terrível situação em que a vida selvagem está em todo o continente, decidi que era hora de ver um dos animais mais ameaçados da África enquanto ainda podia: os gorilas das montanhas de Uganda e Ruanda.

Melissa Klurman

Existem menos de 1.000 gorilas-das-montanhas, e vê-los estava no topo da minha lista de desejos desde que ouvi pela primeira vez sobre caminhadas nas montanhas altas para ver os animais ameaçados de extinção que a primatologista e conservacionista Dian Fossey havia estudado. Eu realmente acreditava que visitar esses incríveis primatas e apoiar os programas que os mantêm seguros em seu habitat natural era a melhor maneira de ajudar a proteger essas incríveis criaturas semelhantes a humanos. Mas, honestamente, também parecia uma viagem incrivelmente intimidadora.

Os Desafios que Enfrentei

Uma das coisas mais surpreendentes do meu primeiro safári foi como foi fácil. Não chegar lá: A viagem dos EUA são 16 horas exaustivas até Joanesburgo, depois outro voo para o norte e, possivelmente, uma passagem em um pequeno Cessna para se aprofundar no mato. Mas o rastreamento real de animais é fácil se você for um convidado. Guardas florestais treinados conduzem você, rastreadores localizam animais, e eu apenas sentei no jipe ​​aberto observando a vida selvagem.

O trekking de gorilas, por outro lado, é um desafio.

Melissa Klurman

A única maneira de ver os gorilas em seu ambiente natural, no alto da floresta tropical, é caminhar até eles, o que exige fazer parte de um grupo guiado liderado por um guarda armado. As licenças para gorilas são rigidamente regulamentadas para proteger os animais de muita exposição a humanos e são caras. Em Ruanda, onde a indústria do turismo nas Montanhas Virunga atraiu lodges sofisticados, as licenças de trekking de um dia custam US $ 1.500 e isso sem transporte, hospedagem ou outras despesas. Em Uganda, onde as pousadas são mais rústicas, as licenças custam US$ 600. De qualquer forma, apenas oito permissões de visitantes são emitidas para cada família de gorilas a cada dia, então você precisa planejar com antecedência. E depois de ter percorrido o grupo designado, as visitas são estritamente limitadas a uma hora.

Ah, e você não tem ideia de quanto tempo terá que caminhar na floresta equatorial antes de avistar sua família de gorilas. Eu havia falado com viajantes antes de planejar minha viagem, que passaram um dia inteiro quase nove horas viajando de ida e volta para encontrar sua família e outros que tiveram apenas que caminhar por 20 minutos. De qualquer forma, é um longo caminho a percorrer para uma hora de tempo cara a cara com um primata gigante. E, no entanto, eu estava determinado a ver os gorilas pessoalmente.

Melissa Klurman

Como eu superei meus desafios de Gorilla-Trekking

Eu fiz minha caminhada de gorilas na Floresta Impenetrável de Bwindi, em Uganda, e esse nome mal fez justiça. Não sei por que foi uma surpresa tão grande que uma floresta, literalmente chamada de impenetrável, fosse difícil de atravessar, mas meus primeiros minutos em sua lama até os tornozelos foram tão preocupantes que quase voltei. Meu patrulheiro, em vez de simplesmente me levar ao meu destino no estilo safári, abriu um caminho morro acima através de urtigas grossas e trepadeiras retorcidas com um facão.

Contratei um carregador para carregar minha mochila, e ele também me pegou pela mão, puxando-me para cima, certificando-se de que eu não caísse do lado do caminho da montanha e caísse na floresta abaixo. O grupo do qual eu fazia parte viajava em uma única fila silenciosa (para não assustar os gorilas), e o carregador atrás de mim muitas vezes me empurrava por trás para me ajudar a subir uma estepe. Enquanto eu caminhava, eu realmente tinha duas pessoas puxando e empurrando para me levar até a montanha. E ainda era desafiador.

Depois de duas horas de insetos, espinhos, lama e problemas de altitude, comecei a me preocupar com minha resistência. Eu era a pessoa mais velha do meu grupo e, embora não a mais lenta, certamente não a mais apta. Eu estava respirando pesadamente, suando e nervoso, e então, de repente, chegamos a uma clareira. Nosso guia nos disse para ficarmos em silêncio e não fazermos movimentos bruscos, e então os vimos: uma família inteira de gorilas da montanha.

Melissa Klurman

Disseram-nos para nos sentarmos quietos na grama alta por medo de perturbar o macho dominante; no entanto, ele estava cochilando em uma árvore próxima, deixando as fêmeas tranquilas se aproximarem de onde assistimos, congeladas. Nunca tendo tido um encontro negativo com humanos, os animais não nos temiam e, honestamente, não pareciam se importar muito com nossa presença. Meu destaque não veio em ver o macho do tamanho de um Mini Cooper, mas uma mãe e seu filho de 1 ano, chamado Gift. Gift brincava sobre os membros estendidos de sua mãe, sempre mantendo um apêndice conectado a ela, assim como meu filho fazia comigo quando era criança apenas começando a explorar o mundo. Ela olhou para nós e se aproximou, pegando um caule de bambu e mastigando. Mamãe se virou e o bebê Gift pulou em suas costas, e eles caminharam até um local próximo com comida melhor, andando diretamente na frente de onde eu estava sentada prendendo a respiração.

Uma hora voou no que pareceram momentos. E então chegou a hora de voltar. Sinceramente, não consigo me lembrar de nenhuma parte física da volta para casa, fiquei tão emocionada com meu encontro com os gigantes gentis. Eu tinha visto não só as costas prateadas em seu habitat natural, mas uma nova geração explorando o mundo a continuação de uma espécie. Foi uma chance de ver o que acontece quando a proteção da vida selvagem se torna uma prioridade. Eu tinha ficado cara a cara com o poderoso gorila, e era tudo o que eu esperava.

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O trekking de gorilas em Uganda vale a pena

Sim! A experiência de trekking de gorilas em Uganda vale todo o dinheiro que você gastará, porque uma vez que você se senta a poucos metros de um silverback de quatrocentos quilos e toda a sua família, o mundo ganha vida e sua visão do mundo natural muda para sempre .

Quanto custa fazer trekking de gorilas em Uganda

A permissão de trekking Gorilla agora custa US $ 700 para estrangeiros não residentes, US $ 600 para residentes estrangeiros de países da África Oriental (Uganda, Ruanda, Quênia, Tanzânia) e 250.000 UGX para cidadãos da África Oriental ao longo do ano. Não há mais descontos de baixa temporada ou quaisquer outros descontos, portanto, não se deixe enganar ou enganar.

Quantos dias você precisa para o trekking dos gorilas

Um safari de trekking com gorilas leva no mínimo 3 dias, com dia 1 transferência para o Parque Nacional de Bwindi e dia 2 para rastreamento de Gorila e dia 3 para transferência de volta para Entebbe / Kigali de Bwindi.

O que devo levar para um trekking de gorilas

Guia definitivo do que levar para o trekking dos gorilas

  • Gorilla trekking não é um passeio no parque.
  • Calça comprida.
  • Uma camisa de manga comprida.
  • Botas de caminhada resistentes e impermeáveis.
  • Meias grossas.
  • Luvas resistentes.
  • Uma capa de chuva leve ou poncho.
  • Um chapéu de aba larga.

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