7 maneiras de ajudar a proteger as tartarugas marinhas do bebê durante as férias na praia

Ao longo da Costa do Golfo dos Estados Unidos, um evento incrível ocorre entre os meses de junho e novembro. Um som que lembra a chuva constante emana da areia. Logo depois, cerca de 45 a 75 dias após serem depositados em buracos profundos por suas mães, centenas de pequenas tartarugas marinhas emergem, seus olhos recém-nascidos se esforçando para encontrar seu destino, o mar.

A eclosão de tartarugas marinhas recém-nascidas é uma visão milagrosa de se ver. A jornada é perigosa: os pequeninos jovens enfrentam probabilidades avassaladoras apenas para chegar ao oceano e, em seguida, enfrentam perigos que espreitam em mar aberto. Suas chances de sobrevivência são aumentadas pelo olhar atento de voluntários que monitoram os ninhos e fazem todo o possível para protegê-los. Mas os voluntários não podem fazer muito, e cabe aos banhistas garantir que as tartarugas tenham uma chance de sobrevivência.

Estúdio BlueOrange / Shutterstock.com

Tartarugas marinhas na América

Nos EUA, as tartarugas marinhas nidificam nas praias do Havaí, Porto Rico, Ilhas Virgens, costa sudeste do Atlântico e Golfo do México, com mais de 90% dos ninhos sendo encontrados na Flórida.

Seis espécies põem seus ovos nas praias dos EUA, sendo a menor a Kemps ridley, olive ridley e hawksbill, todas pesando cerca de 100 libras. As tartarugas verdes e cabeçudas pesam cerca de 300 libras, sendo a cabeçuda a mais abundante das tartarugas nidificantes nos Estados Unidos. A tartaruga de couro pode pesar até 2.000 libras. Todas as seis espécies estão na lista de espécies ameaçadas de extinção.

emirhankaramuk / Shutterstock.com

O Processo de Aninhamento

A época de nidificação vai de março a outubro, com os ovos eclodindo 45 a 75 dias depois, principalmente entre junho e novembro. Sob o manto da escuridão, a mãe tartaruga marinha retorna ao mesmo local todos os anos, subindo para a praia, onde ela cava um buraco de 18 a 24 polegadas de profundidade com suas poderosas nadadeiras. Ela então põe de 30 a 200 ovos do tamanho de uma bola de pingue-pongue.

O ninho não é um refúgio seguro para os ovos. Animais selvagens terrestres como raposas, guaxinins e caranguejos podem desenterrar o ninho e comer os ovos.

Quando estão prontos, os bebês começam a sair de suas conchas. À medida que as conchas se quebram, a areia começa a desmoronar, fazendo um som semelhante ao de uma chuva. Pode levar até sete dias para o último filhote aparecer.

A viagem para o oceano é perigosa, e os filhotes não estão fora de perigo. Uma variedade de pássaros e predadores terrestres esperam nas asas para pegá-los. Uma vez no mar, os filhotes flutuam livremente em mar aberto ou em esteiras de sargaço por até dois anos antes de começarem a nadar nas correntes oceânicas. Eles são presas fáceis para garoupas, pargos e tubarões até que sejam grandes o suficiente para não serem comidos.

Por mais perigosa que a natureza seja para as tartarugas marinhas jovens, os humanos podem ser igualmente ameaçadores para tartarugas de todos os tamanhos. Humanos curiosos cutucam, cutucam e desenterram ninhos, muitas vezes quebrando os ovos, e os pescadores pegam as tartarugas em suas redes.

Tommy Daynjer / Shutterstock.com

7 maneiras de dar às tartarugas marinhas uma chance de lutar

Como mencionei anteriormente, os banhistas desempenham um papel importante em ajudar as tartarugas marinhas a sobreviver. Aqui estão sete maneiras pelas quais você pode fazer sua parte para ajudar a salvar as tartarugas marinhas quando estiver visitando sua praia favorita para se divertir um pouco ao sol.

1. Apague as luzes

Todas as tartarugas, exceto a Kemps ridley, põem seus ovos à noite. As tartarugas marinhas mãe são guiadas em parte para sua área de nidificação pela luz da lua. Luz artificial como a de uma lanterna ou de um quarto de hotel, casa de praia ou condomínio de frente para a praia pode desorientá-los e fazer com que as tartarugas subam mais alto na costa. Houve incidentes em que as luzes da rua fizeram o mesmo, e as tartarugas tentaram colocar seus ovos perto de rodovias ou no oceano.

Os bebês também podem ficar desorientados pela luz artificial enquanto tentam chegar ao oceano à noite.

Deixar as luzes acesas em sua propriedade de frente para a praia ou usar uma lanterna enquanto estiver na praia não é uma boa proposta. Se você estiver passando alguns dias em uma propriedade à beira-mar, verifique com o proprietário ou gerente sobre suas políticas de luz durante a época de nidificação.

2. Recolha o lixo mesmo que seja outra pessoa

Já vimos muitos verões em que as tartarugas ficaram enroscadas em linhas de pesca descartadas ou ficaram com a cabeça ou as nadadeiras presas nos anéis de plástico que mantêm as latas de bebida juntas.

Quando estiver na praia, arrume um saco plástico e limpe o lixo, mesmo que não seja seu. E se você pegar algum desses anéis de plástico para bebidas, antes de colocá-los no saco de lixo ou enviá-los para reciclagem, corte os anéis para que não haja círculos completos que possam prender uma tartaruga (ou qualquer outro animal, por isso matéria).

3. Deixe a areia do jeito que você a encontrou

Crianças e adultos adoram cavar buracos profundos na areia e construir castelos de areia gigantes. Mas os castelos de areia são obstáculos para as tartarugas, que podem não conseguir contorná-los. As tartarugas fêmeas podem ser forçadas a colocar seus ovos muito perto da linha d'água, onde não podem eclodir. Filhotes de frente para uma dessas estruturas assustadoras também podem ficar desorientados e seguir na direção errada.

Buracos profundos são armadilhas mortais para tartarugas. Eles podem cair facilmente e, a menos que sejam resgatados por transeuntes, morrerão.

É importante preencher os buracos e nivelar os castelos de areia que você fez antes de sair da praia para o dia.

4. Não deixe equipamentos de praia durante a noite

Se você estiver passando umas férias divertidas na praia, provavelmente terá acomodações na orla. É fácil entrar no modo de férias, transportando seu equipamento, cadeiras de praia, guarda-sóis e refrigeradores para um dia de diversão no verão e depois deixando-o na praia durante a noite para que você possa recomeçar pela manhã. Isso é conveniente para você, mas perigoso para as tartarugas.

Você ficaria surpreso com o quão determinada uma tartaruga fêmea pode ser quando se trata de construir seu ninho. Fotos do Serviço de Pesca e Vida Selvagem dos EUA alguns anos atrás mostravam uma enorme tartaruga marinha abrindo caminho entre guarda-sóis e cadeiras. Alguns nunca conseguem voltar ao oceano, pois ficam presos no equipamento.

Por favor, reserve um tempo para trazer seu equipamento à noite.

5. Deixe os rastros das tartarugas marinhas intocados

Você conhecerá as pegadas das tartarugas quando as vir. As grandes nadadeiras de uma tartaruga marinha fazem trilhas incríveis que levam diretamente ao local onde põem seus ovos. É assim que os voluntários sabem onde está localizado um ninho e podem marcar a área e instalar dispositivos de proteção para manter os predadores afastados.

6. Nunca perturbe um ninho

Não é preciso dizer, mas nunca perturbe um ninho. Em primeiro lugar, é um crime federal. Se você vir rastros saindo da linha d'água e os voluntários ainda não marcaram o ninho, notifique o Serviço de Pesca e Vida Selvagem dos EUA imediatamente.

7. Voluntário

Além de tudo que listei acima, uma das melhores coisas que você pode fazer para ajudar as tartarugas marinhas é se voluntariar para proteger e monitorar essas criaturas incríveis.

Voluntários patrulham as praias em busca de ninhos. Eles marcam os que encontram com placas e cercas para manter as pessoas afastadas. Uma vez que um perímetro foi estabelecido, eles desenterram o ninho, contam os ovos, registram a posição exata e a direção em que foram encontrados e, em seguida, cuidadosamente colocam os ovos de volta exatamente como os encontraram. Em muitos casos, eles instalam grades de metal especiais para manter os predadores afastados.

Após 45 dias, eles começam a monitorar o ninho em busca de sinais de vida e, ao ouvir o som da cascata de areia, avisam outros voluntários, que se reúnem ao redor para fazer um caminho até a água que ajuda a levar os recém-nascidos ao novo lar.

É uma visão incrível e uma grande recompensa por todo o trabalho duro. Cada cidade e estado tem seu próprio grupo de voluntários que auxilia os guardas florestais de Pesca e Vida Selvagem dos EUA durante a época de nidificação. A melhor maneira de descobrir onde você pode ser voluntário é visitando o site de voluntários da US Fish and Wildlife Services.

Por que é importante proteger as áreas de nidificação de tartarugas marinhas

A nidificação de tartarugas ajuda as praias.

Os nutrientes deixados pelos ovos e filhotes que não sobrevivem fornecem uma fonte importante para a vegetação costeira.

Você deve cobrir um ninho de tartaruga

A melhor proteção para um ninho é cobri-lo com um pano ou arame para que ele possa pegar chuva e sol, mas os guaxinins não podem desenterrá-lo. Se fosse um slider, ela pode ter colocado uma dúzia de ovos. Uma tartaruga pintada colocaria metade disso. Os pargos podem colocar mais de 50 ovos.

Qual é a época de nidificação das tartarugas

Estamos nos referindo à temporada anual de desova das tartarugas marinhas, que acontece todos os anos de 1º de março a 31 de outubro. Muitas pessoas não percebem que quase 70% dos ninhos de tartarugas marinhas do país ocorrem nas praias da Flórida.

Como podemos salvar as tartarugas marinhas do plástico

O que você pode fazer agora para ajudar a salvar as tartarugas marinhas

  1. Reduzir. Cada pedaço de plástico que você não compra, é um pedaço de plástico a menos que pode acabar no oceano.
  2. Evite plásticos descartáveis. Use um saco de compras reutilizável em vez de um saco de plástico e opte por um canudo reutilizável ou de papel em vez de um de plástico.
  3. Evite microplásticos.