7 dicas para observação de baleias ao longo da costa do Oregon

Duas vezes por ano, aproximadamente 20.000 baleias cinzentas migram ao longo da costa do Oregon enquanto viajam de locais de alimentação para o Alasca para locais de reprodução na Baixa Califórnia, México, e depois de volta ao Alasca. A distância percorrida é de cerca de 1.300 milhas, o que classifica como a maior migração de qualquer animal. As melhores épocas de observação são no inverno (meados de dezembro a janeiro) e no final de março a junho, quando as baleias cinzentas retornam ao norte com seus filhotes. Devido ao grande número de baleias cinzentas migrando, este artigo se concentrará nas baleias cinzentas. Aqui estão minhas sete dicas para observar baleias cinzentas ao longo da costa de Oregon.

1. Cuidado com as Baleias Cinzentas (Gray Whale 101)

As baleias mais comuns vistas ao longo da costa do Oregon são as baleias cinzentas.

As fêmeas têm cerca de 45 pés de comprimento (aproximadamente o tamanho de um ônibus escolar) e pesam cerca de 8.000 libras. Seus dois olhos são do tamanho de uma laranja com uma camada de muco para protegê-los da água salgada. Dois respiradouros no topo de sua cabeça exalam todo o dióxido de carbono em seus pulmões. As baleias cinzentas têm dois pulmões, cada um maior que uma geladeira doméstica.

As baleias cinzentas têm duas barbatanas peitorais usadas para dirigir e se movimentar. Os ossos das barbatanas peitorais são semelhantes aos ossos das nossas mãos. Há uma corcunda dorsal as baleias cinzentas não têm barbatana dorsal. Esta é a melhor maneira de identificar uma baleia cinzenta. As protuberâncias na cauda são chamadas de juntas ou cristas.

Sua cauda, ​​chamada de verme, tem cerca de 10 pés de comprimento. O fluke é o principal dispositivo de propulsão. Baleias cinzentas são alimentadores de fundo. Em vez de dentes, eles têm fileiras e mais fileiras de barbatanas em suas mandíbulas superiores, que usam para recolher o sentimento do fundo do oceano por plâncton e outras pequenas criaturas. Esse comportamento de escavação é particular das baleias cinzentas; outras baleias filtram a água em busca de nutrientes. Eles viram o lado direito para esse comportamento e é por isso que eles não têm muitas cracas no lado direito de seus rostos.

As baleias cinzentas podem ser vistas da costa em qualquer lugar ao longo da costa de Oregon de 362 milhas.

Preste atenção a estes quatro comportamentos das baleias cinzentas:

Bob Pool / Shutterstock

O golpe ou bico

As baleias cinzentas podem emergir a cada 20 segundos ou a cada três a cinco minutos quando se alimentam. O golpe dispara cerca de 12 pés no ar, expelindo cerca de 400 litros de ar. Então, primeiro, usando a olho nu, observe o golpe. Depois de localizar o golpe, volte-se para seus binóculos ou lentes de câmera telefoto para capturar outros comportamentos.

A violação

A brecha é o comportamento da baleia cinzenta se lançando para fora da água. Os cientistas não sabem ao certo por que as baleias exibem esse comportamento, mas é emocionante assistir.

O espião

Spyhop é o termo dado às baleias quando elas levantam a cabeça para fora da água e depois caem de lado, causando um respingo gigante. Os cientistas pensam que existem duas razões para esse comportamento: ver o que está acontecendo e ouvir melhor.

O mergulho

O mergulho também é conhecido como sondagem ou fluking . Aqui a baleia cinzenta levanta a cauda para fora da água para se impulsionar até o fundo do oceano, onde se alimenta do minúsculo plâncton.

2. Por que escolher a costa do Oregon

Há duas razões principais para escolher a Costa do Oregon para sua aventura de observação de baleias. Em primeiro lugar, graças ao Beach Bill de 1967, o acesso público a todo o litoral de Oregon de 362 milhas é garantido, e a área é frequentemente chamada de The Peoples Coast. Então, você tem um vasto litoral ao longo do qual pode experimentar essa migração fascinante.

A segunda razão para escolher a Costa do Oregon para sua observação de baleias é o Programa de Observação de Baleias Falado Aqui, patrocinado pelos Parques Estaduais de Oregon. Duas vezes por ano, voluntários são colocados nos 26 melhores locais de observação de baleias ao longo da costa do Oregon. Uma semana é durante a migração do sul e a segunda semana é durante a migração do norte. Normalmente, essas datas são a semana entre o Natal e o Ano Novo e uma semana no final de março. Verifique o link acima para obter informações recentes.

Uma terceira semana foi recentemente adicionada ao Programa de Observação de Baleias: a última semana de agosto até a primeira segunda-feira de setembro. Durante esse período, o foco são as baleias residentes em torno de Lincoln City e Newport, a uma distância de menos de 40 quilômetros. As baleias residentes parecem gostar particularmente de se alimentar de pequenos camarões nas áreas de recife de Depoe Bay e muitas vezes são avistadas a menos de 800 metros da costa.

Kelly van Dellen / Shutterstock

3. Melhores horários para observar as baleias cinzentas

Como mencionado, os dois horários de pico são de meados de dezembro a janeiro e do final de março a junho. Durante a migração de inverno para o sul, geralmente podem-se avistar de 25 a 30 baleias por hora; no entanto, eles geralmente estão a cerca de cinco milhas da costa. A migração da primavera é muito mais tranquila e ocorre ao longo de três meses e meio. Durante esse período, geralmente avistamos cerca de seis baleias por hora, mas elas estão a apenas meia milha da costa.

Os dias mais calmos do oceano são os melhores para avistar as baleias. A manhã também é uma boa hora porque o sol está às suas costas, tornando mais fácil identificar os comportamentos das baleias.

4. Para onde ir

Aqui estão os meus sites favoritos para observação de baleias.

Centro de Observação de Baleias Depoe Bay

Sem dúvida, o Depoe Bay Whale Watching Center é o meu centro de observação de baleias favorito em toda a costa do Oregon. A área é muitas vezes referida como a Capital da Observação de Baleias da Costa do Oregon, e por uma boa razão. Aberto durante todo o ano, os voluntários recebem os hóspedes e fornecem fatos interessantes sobre as baleias migratórias e residentes. O centro tem telescópios para ajudá-lo a encontrar as baleias. Para viajantes de poltrona, confira Watch Whales Live Cam e acompanhe as migrações do conforto de sua própria casa.

O Whale Watching Center está localizado próximo ao menor porto navegável do mundo, Depoe Bay. O centro está listado no Registro Nacional de Lugares Históricos.

Aventureiro sem exceção / Shutterstock

Parque Estadual Cape Lookout

Cape Lookout State Park , localizado a cerca de 13 km de Tillamook, é um dos maiores parques estaduais do Oregon e é conhecido por ser um local privilegiado para a observação de baleias. As instalações são excelentes. É também um site de baleias faladas aqui.

A praia de Cape Lookout é protegida por uma estrutura inclinada de 15 metros de pedras de paralelepípedos para proteger a costa da erosão. Para chegar à praia, você deve caminhar por essa estrutura, chamada de revestimento. Assim, a praia não é universalmente acessível; no entanto, existem caminhos pavimentados para ver o oceano a partir de pequenas falésias.

Há uma taxa de estacionamento de uso diário. Verifique este link para obter informações sobre passes de um dia e passes anuais para os Parques Estaduais de Oregon.

Mirante do Estado do Cabo Meares

Outro dos principais locais de observação de baleias do Oregon, o Cape Meares State Scenic Viewpoint , está localizado a 15 milhas ao norte de Cape Lookout. Juntamente com os principais pontos de vista, há sinais interpretativos com ótimas informações. Há também um farol de 1890 e uma das maiores colônias de murre comuns e locais de nidificação do continente.

Há locais para piquenique e banheiros. Alguns dos caminhos são bastante íngremes e podem ser difíceis para alguns.

Otter Crest State Scenic Viewpoint e Devils Punch Bowl

O Otter Crest State Scenic Viewpoint e o Devils Punch Bowl estão localizados ao sul de Depoe Bay. Para chegar lá, pegue o Otter Crest Loop na Highway 101. Vire à direita na Otter Street.

As vistas panorâmicas aqui são incríveis, pois você está de 400 a 500 pés acima do Oceano Pacífico. Neste site, você realmente precisa de seus binóculos.

Há um pequeno estacionamento e cercas de segurança. Pode ser muito ventoso aqui. Os dois locais estão localizados na ponta sul do Cabo Foulweather, apropriadamente chamado porque pode haver fortes ventos de inverno aqui. Vista-se para o clima.

Kelly van Dellen / Shutterstock

5. Onde Ficar

Não há escassez de acomodações ao longo da costa de Oregon, quer você esteja procurando hotéis, motéis, quartos econômicos ou suítes de luxo, há algo para todos.

Se você está procurando por campings, aqui estão dois que eu recomendo: Minha primeira recomendação é Cape Lookout State Park . Existem 13 yurts, seis cabines de luxo, 170 locais para barracas, 38 conexões completas e vários locais para piquenique. Seis dos yurts e três das cabines são universalmente acessíveis.

Se você está procurando acampar mais perto da costa central de Oregon, experimente o South Bend State Park . Localizado ao sul da Baía de Yaquina, em Newport, o parque possui 227 locais com conexões completas de eletricidade e água, 60 locais para barracas e 27 yurts. Perto estão duas das melhores instituições educacionais do Oregon: o Hatfield Marine Science Center e o Oregon Coast Aquarium. Tire um tempo para visitar.

6. O que levar

Traga seus binóculos , uma câmera com lente telefoto, roupas quentes, capa de chuva e sapatos fechados antiderrapantes.

7. Como observar com segurança as baleias cinzentas

As melhores áreas de observação de baleias são aquelas bem acima do Oceano Pacífico. Em tais falésias, lembre-se de respeitar as cercas ou barreiras. Nunca suba ou ultrapasse as cercas.

Se não houver cercas ou grades de proteção, fique longe das bordas do penhasco. Eles podem ser instáveis ​​e muito escorregadios.

Lembre-se também que os invernos de Oregon ao longo da costa podem ser muito ventosos. Em locais como Cape Foulweather, os ventos de inverno podem ser de 90 a 100 milhas por hora. Planeje de acordo.

Dica profissional

Eu prefiro observar as baleias da costa. Há também empresas comerciais que oferecem cruzeiros e voos para observação de baleias. Para informações e números de contato, consulte este link.

Milhares de baleias cinzentas migram ao longo da costa de Oregon. Que visão eles têm de ver! Existem vários lugares para observá-los ao longo da enorme costa de Oregon. Visite alguns dos meus locais favoritos para assistir a este espetáculo maravilhoso! E para mais inspiração no Oregon, considere:

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Qual é a melhor época do ano para observar baleias na costa do Oregon

A temporada de observação de baleias do Oregon atinge o pico duas vezes por ano: durante o inverno (meados de dezembro a meados de janeiro) e na primavera (final de fevereiro a maio), quando cerca de 20.000 baleias cinzentas migram entre suas áreas de alimentação de verão no Mar de Bering para as lagoas rasas da Baixa Califórnia, México.

Que hora do dia as baleias são mais ativas no Oregon

A melhor hora do dia são as manhãs antes que o vento comece a soprar, durante a tarde pode ventar, o que tende a derrubar as bicas dificultando a visão das pessoas. A viagem mais popular é a 1 1/2 hora às 10:00 ou 12:00.

Onde é o melhor lugar para ver baleias na costa do Oregon

Litoral Central

Para algumas das maiores vistas do estado, Cape Perpetua State Scenic Area é o lugar para estar. Setenta milhas de costa estão disponíveis em um dia claro e, com ótimas condições, você pode ver mais de 35 milhas mar adentro. Isso significa muita água aberta para observação de baleias!

É melhor ir observar baleias de manhã ou à noite

Mas antes, ressaltamos que não existe uma "melhor" hora do dia para observar as baleias. As baleias estão fazendo suas coisas dia e noite, então, se você sair de manhã, tarde ou noite, você sempre terá uma grande chance de ver baleias e outros animais marinhos.