Degustação de vinhos no Willamette Valley do Oregon: 9 coisas para saber

A principal região vinícola do Oregon, o belo Willamette Valley, recebe cerca de 20 milhões de visitantes por ano em suas quase 600 vinícolas. Isso é mais tráfego do que as regiões vinícolas americanas mais famosas, Napa e Sonoma do norte da Califórnia, recebem! Mas, apesar da grande quantidade de turismo, Willamette mantém sua vibração rústica, discreta e charmosa e é o lugar perfeito para uma escapadela de amigas ou uma escapadela romântica de fim de semana.

Com sua série de restaurantes incríveis, viticultores de classe mundial e coisas para ver, fazer e beber, Willamette Valley certamente deve estar na sua lista de desejos. E, depois de uma recente viagem de imprensa para a região, tenho algumas dicas para garantir que suas férias sejam tranquilas e memoráveis.

Aqui estão nove coisas para saber sobre degustação de vinhos no delicioso Willamette Valley de Oregon.

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1. O nome não é pronunciado como você pensa que é

Primeiras coisas primeiro: Não é WillamETTE, é WillAMette. Você verá a frase Willamette, Damn it em tudo, de camisetas a adesivos na região. Durante anos antes da minha visita, eu pronunciava o nome incorretamente. Felizmente, um amigo que esteve em Willamette antes gentilmente me corrigiu a tempo da minha viagem.

Pode parecer uma coisa pequena, mas a pronúncia correta mostra respeito pelo lugar que você está viajando. Meus anfitriões até notaram, já que muitos de seus convidados dizem isso incorretamente. Então, comece sua jornada no Oregon com o pé direito, pronunciando o nome da região vinícola da maneira certa. Os moradores vão gostar, e você vai parecer um veterano experiente!

2. É melhor voar para Portland e alugar um carro

O aeroporto principal mais próximo de Willamette está em Portland. O Aeroporto Internacional de Portland (PDX) fica a apenas uma hora de carro de Dundee, um pouco mais de Salem e quase 2 horas de Corvallis. Descobri que a maneira mais fácil de explorar o vale era com um carro alugado; apenas certifique-se de planejar um motorista sóbrio para garantir a segurança nas estradas.

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3. Pinot Noir é rei

Quando você pensa em vinhos do Oregon, pinot noir provavelmente vem à mente. Como Chianti na Toscana, cabernet em Napa ou Champagne em, enfim, Champagne, é sinônimo da região. Dos mais de 24.000 acres de vinhas no Vale do Willamette, 16.536 acres consistem em uvas pinot noir.

De acordo com a Wine Folly, o pinot noir é o vinho tinto de corpo leve mais popular do mundo, amado por seus aromas de frutas vermelhas, flores e especiarias que são acentuados por um final longo e suave. A Pinot noir é a décima uva mais plantada em todo o mundo. E no que diz respeito aos vinhos do Novo Mundo, Oregon é considerado o melhor produtor desta variedade.

4. Existem outras variedades excelentes

Só porque pinot noir é o favorito claro em Willamette Valley não significa que não há outras opções. Na verdade, quase todo tipo de bebedor de vinho encontrará algo para amar no Oregon.

Chardonnay também está prontamente disponível e cresce muito bem em regiões com pinot noir. De acordo com um enólogo que visitei, 2023 foi o primeiro ano em que mais novas videiras chardonnay foram plantadas do que videiras pinot noir. Pinot gris é a segunda uva mais prolífica cultivada no Vale do Willamette. Você também encontrará riesling, gamay, syrah, pinot blanc e sauvignon blanc em grande quantidade.

Um dos meus tipos de vinho favoritos foi o chardonnay sem carvalho INOX da Chehalem Winery; basta entrar na sala de degustação de Newberg para conferir. Eu também amei o sauvignon blanc da Holloran Vineyard Wines, que estava escondido nas profundezas das colinas verdejantes. E meus vinhos efervescentes favoritos vieram da Dundees Argyle Winery.

É claro que qualquer tipo de vinho que você preferir, você pode encontrá-lo ou algo parecido na região vinícola de Oregon.

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5. O vale é enorme, então planeje de acordo

Antes da minha visita, eu não tinha ideia do tamanho do Vale Willamette. Estende-se de Portland, no norte, a Eugene, no sul, e abriga cerca de 70% da população do Oregon.

Como é tão grande, sugiro quebrá-lo ao meio, o que pode ser feito na cidade de Salem. Qualquer coisa ao norte desse ponto pode ser considerada o vale do norte, e qualquer coisa ao sul pode ser considerada a porção sul. Para obter melhores resultados, eu me concentrei em apenas uma dessas duas seções principais. Dependendo de quanto tempo você reservou para sua viagem, você pode se concentrar em uma área ou cidade ou em várias cidades, conforme o tempo permitir.

Alguns dos meus lugares favoritos no vale são Dundee, McMinnville e Newberg; estão todos na região norte, onde passei toda a minha visita. Como essa região é a mais próxima do principal aeroporto de Portland, considere o norte para visitas mais curtas e o sul para estadias mais longas.

6. Existem oito AVAs

Existem várias Áreas Vitícolas Americanas (AVAs) localizadas no Vale do Willamette. O pessoal prestativo da Wine Folly define um AVA como uma área de cultivo de uvas com características geográficas e culturais únicas. O sistema AVA foi estabelecido em 1980 e desde então se expandiu para incluir 24 regiões nos Estados Unidos. Também digno de nota é que, para um vinho reivindicar um rótulo AVA, 85% das uvas precisam ser desse AVA específico.

No Vale do Willamette, existem oito dessas áreas. Estes incluem o Willamette Valley AVA original que data de 1983, bem como o mais novo AVA, o Van Duzer Corridor, que foi reconhecido em 2023. Outros AVAs incluem Yamhill-Carlton, McMinnville, Ribbon Ridge, Dundee Hills, Chehalem Mountains e Eola -Amity Hills. Cada AVA tem suas próprias distinções, então experimente vinhos de todos eles para saber o que os torna únicos. Os vinicultores terão todo o prazer em conversar consigo.

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7. A temporada da adega é um ótimo momento para visitar

Não importa o destino, prefiro viajar na baixa temporada. Evitar o horário de pico do turismo significa preços mais baixos, mais tempo de qualidade com os vinicultores e uma atmosfera geral mais tranquila e menos agitada.

Em Oregons Willamette Valley, sugiro abraçar a magia que é a estação da adega. De acordo com meus amigos da Willamette Valley Visitors Association, começando no primeiro dia do Ano Novo e continuando até o início da primavera, esta temporada é relaxante e vibrante, cheia de ofertas únicas para aprender, descobrir, explorar e simplesmente aproveitar o brilho . Os visitantes são brindados com estradas rurais abertas, salas de degustação tranquilas e encontros casuais com vinicultores. A agitação do feriado dá lugar a lareiras irresistíveis e adegas suaves onde os vinhos acabados de barril atingem a maioridade. Há uma energia calma e contagiante na temporada da adega, desde as fileiras de vinhedos cuidadosamente podadas e o pôr do sol melancólico até a comunidade vinícola recém-revigorada, recém-saída de outra safra excepcional.

Os eventos especiais realizados durante este período incluem o Truffle Festival, a Oregon Chardonnay Celebration e a Lange Estate Winter Wine Dinner Series. A temporada da adega é uma época do ano menos conhecida, mas não menos maravilhosa, para experimentar o Vale do Willamette.

8. Sustentabilidade é a chave

Outro motivo muito legal para se atentar à região vinícola de Willamette Valley é o foco na sustentabilidade.

Algumas propriedades ambientalmente conscientes a serem consideradas são Maysara Winery, Lemelson Vineyards e Keeler Estate Vineyard. A King Estate Winery é outra, além de também ser a maior produtora nacional de pinot gris. Airlie Winery é um local de propriedade de mulheres que é certificado ao vivo e também aceita cães. Uma designação LIVE significa simplesmente que a vinha ganhou uma certificação independente para práticas sustentáveis.

Além disso, Illahe Vineyards deve estar na sua lista, pois se concentra na vinificação natural usando uma prensa de cesta de madeira. Um vintage, 1899, é adquirido e suportado usando apenas transporte movido a cavalo, bicicleta e caiaque.

9. Há mais a fazer do que provar vinhos

O movimento da fazenda à mesa, com foco em produtos locais frescos, tem sido uma tradição no noroeste do Pacífico, então há alguns excelentes restaurantes no vale, experimente Tinas , Thistle ou Jory . E com sua abundância de beleza natural, Oregon também oferece opções incríveis de caminhadas. Para ainda mais a fazer além da degustação de vinhos, confira meu outro guia de Willamette Valley.

É fácil ver que o Vale Willamette de Oregon merece atenção tanto de enófilos experientes quanto de amantes de vinho novatos. Com tanto para ver e fazer nesta enorme região e vinhos de classe mundial, mal posso esperar para voltar e explorar ainda mais.

O que devo vestir para uma degustação de vinhos em Willamette Valley

Opte por trajes casuais de negócios e evite o branco ao provar o vinho tinto. Nada estraga um piquenique romântico em um vinhedo no Willamette Wine Valley mais rápido do que um enxame agressivo de jaquetas amarelas agora comuns no final do verão e no outono.

Como você explorar Willamette Valley

Se procura um itinerário activo pelo vale, pode passear pela região de Balão de Ar Quente, andar a Cavalo ou explorar a região por trilhos pedestres. Se você visitar Willamette durante a temporada de inverno, você pode fazer caminhadas com raquetes de neve em várias cachoeiras da região.

Qual é a melhor época para visitar Willamette Valley

A melhor época para visitar o Vale do Willamette

Dependendo do ano, a colheita geralmente começa no final de setembro e vai até o início de novembro. Você verá a paisagem de vinhedos pontilhada de equipes colhendo frutas maduras e caminhões cheios de caixas de uvas pinot noir roxas profundas cruzando as estradas do interior.

Você dá gorjeta nos vinhedos

Mesmo que não seja normalmente esperado, na maioria das vinícolas e salas de degustação, as dicas são sempre bem-vindas. Especialmente se você teve uma ótima experiência, provou mais vinhos do que esperava ou está com um grupo grande, dar gorjeta no seu copo é normalmente considerado um gesto adorável.