9 dicas para experimentar a estação da colheita de cranberry

Jóias vermelhas brilhantes flutuando em pântanos inundados esperando para serem encurraladas por fazendeiros vestidos de limícolas em um dia ensolarado de outono é a imagem por excelência de uma colheita de cranberry. Um passeio pela fazenda de cranberry é a melhor maneira de experimentar a colheita desta fruta moída azeda e saborosa.

Anexadas a videiras de baixo crescimento, essas lindas bagas vermelhas começam sua jornada como frutas brancas brilhantes e amadurecem para um rico carmesim pouco antes do início da temporada de colheita. Wisconsin e Massachusetts cultivam as maiores quantidades de cranberries consumidas nos Estados Unidos. Nova Jersey, Oregon e Washington completam uma pequena fração das regiões restantes de cultivo de cranberry.

Algumas informações deste artigo foram obtidas durante uma viagem de imprensa patrocinada, mas todas as recomendações são minhas.

Pântano de cranberry (Crédito da foto: Sandi Barrett)

1. A história dos pântanos de cranberry

Os pântanos de cranberry são buracos do tamanho de chaleiras cavados por geleiras há mais de 10.000 anos. Esses buracos foram revestidos naturalmente com solo tipo argila, dando-lhes uma barreira protetora. Os buracos da chaleira foram preenchidos com água, turfa e areia, criando o ambiente perfeito para a videira de cranberry.

Para garantir uma colheita abundante de cranberries, você precisa de solo arenoso, um grande suprimento de água doce e horas de frio suficientes (um período prolongado de dormência de inverno entre 32 e 45 graus Fahrenheit) para cultivar com sucesso uma safra abundante.

Classificador de cranberry (Crédito da foto: Sandi Barrett)

2. Uma colheita de cranberry

Você pode experimentar uma colheita de cranberry de duas maneiras. Ou você pode assistir a uma colheita seca ou úmida. Ao longo de alguns dias, os cranberries serão colhidos, classificados e embalados.

Muitas pequenas propriedades familiares ainda usam equipamentos de triagem que funcionam há gerações. Depois que os cranberries são colhidos, as caixas de frutas são despejadas em uma tremonha. À medida que são saltadas ao redor do classificador, as melhores e mais frescas bagas são saltadas escada abaixo para uma caixa de espera. Estas são as bagas que são vendidas para comer e cozinhar.

Se a baga tiver passado do seu auge, ela não saltará e cairá em uma caixa de espera abaixo da tremonha. Essas bagas provavelmente serão dadas para a multidão do curral.

Colhedor de madeira (Crédito da foto: Sandi Barrett)

3. Colheita Seca de Cranberry

Uma colheita seca exige mais trabalho para o produtor. O agricultor usa uma colheitadeira mecânica ou uma colheitadeira de madeira antiquada para pentear as bagas da videira.

A colheita a seco é melhor realizada quando o tempo está muito seco. Depois que o orvalho da manhã está fora das frutas e plantas, a colheita seca pode começar. Este é um método mais demorado. Muitas fazendas não fazem a colheita a seco, e apenas a colheita úmida.

Os cranberries que você vê no mercado são colhidos principalmente usando o método seco.

Crédito da foto: Sandi Barrett

4. Colheita Úmida de Cranberry

A colheita clássica de cranberry úmido é possível porque o cranberry tem uma bolsa de ar, então quando os pântanos são inundados, a baga, uma vez sacudida da videira, pode flutuar para a superfície das águas. Durante a colheita úmida, as pequenas gemas azedas serão inundadas, sacudidas, encurraladas, classificadas e embaladas.

Na noite anterior à colheita, os pântanos são inundados com até 18 polegadas de água. No dia seguinte, batedores de ovos ou carretéis de água são usados ​​para agitar a água e sacudir as bagas das videiras. As bagas magicamente flutuam para a superfície. A flutuação ocorre naturalmente porque os cranberries contêm pequenas bolsas de ar.

5. Cranberry de Wisconsin

De acordo com Wisconsin Cranberries, existem 21.000 acres de cranberry em todo o estado, tornando Wisconsin o líder na produção de cranberry nos EUA

Atravesse a Wisconsins Cranberry Highway para uma exploração autoguiada das fazendas de cranberry dos estados ao longo dos quase 80 quilômetros de pântanos de cranberry. Durante a colheita húmida, os campos são inundados e as belas bagas são sacudidas da videira, dançando sobre a água e criando uma colheita colorida, quase fotogénica.

O Wisconsin Cranberry Discovery Center oferece um vislumbre da história do cultivo de cranberry, colheita e até oferece algumas saborosas guloseimas doces e azedas de cranberry.

6. Cranberry de Cape Cod

Cranberry Bog Tours em Harwich oferece passeios durante todo o ano que o levam pelo ciclo de vida anual de um cranberry na fazenda. Enquanto você cavalga pelos campos e pântanos, você encontra cabras errantes e outros animais de curral variados fazendo suas coisas.

Orgânico é sempre melhor, e Leo e Andrea Cakounes, da Cranberry Bog Tours, cultivam a maior fazenda orgânica de cranberry em Cape Cod. Com mais de 20 acres de bagas orgânicas certificadas e duas colheitas a cada ano, uma colheita seca seguida de uma colheita úmida, a fazenda fica excepcionalmente ocupada nos meses de outono.

Se você estiver interessado em experimentar uma operação diária de fazendas de cranberry, este é o local perfeito.

Fazenda de cranberry Cakounes (Crédito da foto: Sandi Barrett)

7. Trabalhando no pântano do cranberry

Há algo acontecendo na fazenda o ano todo. O ciclo de cultivar e cuidar da terra e das colheitas é um processo contínuo. Com anos de cuidados adequados, você encontrará alguns campos de cranberry de Cape Cod com vinhas com mais de 150 anos.

Em janeiro e fevereiro, os agricultores inundam seus pântanos para proteção do inverno. A cada três anos, aproximadamente, o lixamento de gelo é necessário para manter a proporção de areia dos pântanos em seu nível ideal. A areia é espalhada sobre o gelo para se depositar no pântano à medida que o gelo derrete na primavera. Quando não há gelo suficiente para aplicar com segurança na areia, ele é adicionado ao pântano em abril, o que é menos do que o ideal e um processo muito mais complicado.

Durante os meses de verão, cuidar dos campos e fazendas mantém todos ocupados.

Quando setembro chega, os cranberries estão prontos para a colheita. Os produtores passarão os próximos meses reunindo sua colheita e distribuindo-a em seus pontos de venda locais.

Qualquer época do ano é uma ótima época para visitar e passear pela fazenda.

Crédito da foto: Sandi Barrett

8. A Vida Animal Apoia os Agricultores

Cada fazenda precisa de um grande cão pastor ou dois, mantendo um olho atento para predadores indesejados e ajudando a disputar as outras criaturas do curral. Ovinos e caprinos são parceiros de sustentabilidade perfeitos porque pastam em ervas daninhas invasoras (incluindo hera venenosa). Ao manter cabras e ovelhas na fazenda, os agricultores podem usar menos herbicidas, tornando assim um cranberry mais seguro e com melhor sabor.

As abelhas são outro amigo da agricultura. Polinizando com abandono, as abelhas trazem frutos para as videiras. O maravilhoso benefício colateral é que eles produzem grandes quantidades de mel local doce que pode ser colhido no final do outono.

A agricultura também vem com sua parcela de vida selvagem. Muitos são benéficos e trabalham com o agricultor, particularmente os agricultores orgânicos, para manter as pragas indesejadas sob controle. Na fazenda Cakouness, em Massachusetts, criaturas criam lares para pássaros azuis, andorinhas e chapins que se alimentam de insetos que são destrutivos para as plantações dos agricultores. Os morcegos também são convidados por sua ajuda no equilíbrio da população de insetos. Com a ajuda de insetos benéficos, os agricultores podem reduzir a quantidade de pesticidas usados ​​nas lavouras, tornando-os uma escolha mais saudável para comer.

9. Orgânico vs Não Orgânico

Todos sabemos que orgânico é melhor, não é diferente com cranberries. Ao reduzir a quantidade de pulverização química, a fruta em sua mesa de Ação de Graças ou enchendo seu copo de suco é mais saudável.

As frutas cultivadas organicamente têm uma vida útil mais curta, e os cranberries orgânicos frescos duram cerca de 40 dias. No entanto, eles congelam excepcionalmente bem, então você pode armazená-los até que esteja pronto para transformá-los em seu pão rápido favorito ou receita saborosa.

A fruta não orgânica tem uma vida útil mais longa, facilitando o transporte por longas distâncias.

Pântano de cranberry de Wisconsin durante a colheita (Crédito da foto: Karen Bahr / Shutterstock.com)

Isso é um embrulho

Os passeios de colheita de cranberry na fazenda são uma das melhores maneiras de visitar e aprender sobre o cultivo de cranberry. Saia e explore onde sua comida é cultivada. Apoie suas fazendas familiares locais fazendo turismo, inscrevendo-se em um programa de Agricultura Apoiada pela Comunidade (CSA) e fazendo compras em seus mercados de agricultores locais. Você vai adorar o sabor e o frescor dos produtos, ajudando a apoiar os agricultores locais.

Às vezes você não precisa viajar muito para experimentar algo novo. Visite uma fazenda de cranberry para uma aventura explorando a colheita mais colorida do ano.

Alguns lugares celebram a época da colheita com festivais especiais:

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Em que época do ano é a colheita de cranberry

Cranberries vermelhos brilhantes são visíveis do espaço durante a temporada de colheita, que ocorre de meados de setembro a meados de novembro na América do Norte.

Qual estado colhe mais cranberries

Wisconsin, o maior produtor de cranberries dos Estados Unidos, cresceu cerca de 59% da safra em 2023. A produção neste estado deve aumentar 1% de 2023 para 4,7 milhões de barris em 2023.

Onde Wisconsin se classifica na produção de cranberry

Os cranberries processados ​​representaram 96 por cento da produção de cranberry utilizada do Estado. Wisconsin manteve seu ranking número um na produção total de cranberry com 59 por cento do total do país.

Quais são os 5 principais estados de cranberry

Os 5 principais estados para a produção de cranberry nos EUA

  • Massachussets.
  • Nova Jersey.
  • Óregon.
  • Washington.
  • Wisconsin.