4 coisas a saber para visualizar Moose no Alasca

Enquanto arrastávamos nossas raquetes de neve pela neve espessa ao redor de uma trilha do lago perto de Talkeetna, no Alasca, nosso guia Matt de repente nos fez sinal para ficarmos parados. Matt Worden, proprietário e fundador da Go Hike Alaska, espiou por entre as árvores cobertas de neve e sussurrou uma palavra: Moose.

Eu me animei e olhei para onde ele estava apontando para uma entrada particular que serpenteava por esses bosques. Lá, de pé ao lado de um grande SUV, estava um alce crescido com sua panturrilha. Ela era grande o suficiente para fazer o SUV parecer um carro compacto.

Ela é jovem, disse Matt. Não vamos chegar mais perto. Ela já está um pouco estressada. Vê como as orelhas dela estão voltadas para nós?

Embora eu estivesse emocionado ao ver um alce na natureza, eu não queria chegar muito perto. Alces, se você nunca viu um, são criaturas enormes, atingindo até 1.500 libras e ficando a 6,5 ​​pés no ombro. Eles também podem correr agilmente e silenciosamente pela floresta a velocidades de até 35 milhas por hora.

Eu tenho um respeito saudável por qualquer coisa maior do que eu, então não nos aproximamos da mãe alce e de seu bebê, e em vez disso ficamos em silêncio por um momento antes de recuar.

A chance de ver alces no sertão do Alasca é relativamente alta, disse Matt, cuja empresa Go Hike Alaska lidera caminhadas, passeios de voo, viagens de mochila e forrageamento, aventuras com raquetes de neve e caminhadas pela flora e fauna durante todo o ano no Alasca Chugach Range e além.

Eles podem ser perigosos se você surpreender um.

Se você passar algum tempo no Alasca, no Canadá ou no norte dos EUA, é provável que, no mínimo, veja um alce ou seus rastros. Para aqueles que exploram o Parque Nacional Denali , o Parque Estadual Chugach e todas as áreas entre eles, a probabilidade de você encontrar um alce é bastante alta, por isso é vital saber como estar seguro em torno dessas criaturas enormes.

Metade da magia de estar ao ar livre é ver a vida selvagem nativa em seu próprio habitat natural, então conversamos com nossos especialistas no Alasca sobre as coisas importantes que você precisa saber para ver esses gigantes com segurança.

alce dentro dos limites da cidade de Anchorage (Crédito da foto: Visite Anchorage)

1. Alce da Cidade

Quando meu fotógrafo Lyle e eu desembarcamos em Anchorage em fevereiro passado, não tivemos que esperar mais de 15 minutos antes de ver nosso primeiro alce. Como nossa anfitriã, Teri Hendricks Visit Anchorage gerente de operações de comunicações nos levou do aeroporto ao nosso hotel. Enquanto dirigia, ela apontou para um alce pastando em um arbusto no meio de uma área residencial no meio da cidade.

Alces são extremamente comuns em Anchorage. Nós os encontramos deitados nos quintais, pastando nas principais estradas, ocasionalmente passeando pelas ruas do bairro ou perambulando pelos parques da cidade. Existem cerca de 1.500 alces no município de Anchorage (uma área de 3.000 quilômetros quadrados), então os avistamentos de alces são uma parte extraordinariamente comum da vida cotidiana aqui, disse ela.

Nós amamos nosso alce residente. Eles são tão emblemáticos da vida em Anchorage, natureza selvagem e maravilhosa coexistindo com nosso ambiente urbano moderno e nunca envelhece. Não importa quantos alces vemos pela cidade, provavelmente ainda paramos para tirar fotos quando vemos aquele touro impressionante andando pelos arbustos ao lado da cerca do aeroporto, ou novos bezerros da primavera dando seus primeiros passos trêmulos ao lado de uma de nossas trilhas de ciclismo populares .

Para pessoas de 48 anos como eu e Lyle, foi uma visão impactante de se ver e ficamos maravilhados com a visão de um alce gigante andando entre as calçadas e casas. Hendricks disse que a chave para conviver pacificamente com os alces selvagens na cidade é evitar confrontos e dar-lhes bastante espaço.

A regra número um é apreciar o avistamento, mas nunca se aproximar ou alimentar um alce. Os humanos devem manter uma distância respeitosa, nunca ficar entre um alce e seus filhotes, e lembrar que os alces são animais selvagens.

Se você quiser uma visão mais próxima, amplie com a lente da câmera e não com os pés ou confira um dos encontros seguros e supervisionados no Centro de Conservação da Vida Selvagem do Alasca, disse Hendricks.

Jack Bonney / Visite Anchorage

2. Vendo alces com segurança em ancoragem

Muitos pontos de observação de alces estão localizados por toda a cidade, incluindo Point Woronzof Park, Kincaid Park ao longo da Tony Knowles Coastal Trail , Potter Marsh (parte do Anchorage Coastal Wildlife Refuge) ou no Chugach State Park ao redor da trilha Glen Alps.

Se você estiver com um cronograma apertado e quiser uma observação garantida, vá ao Zoológico do Alasca ou ao Centro de Conservação da Vida Selvagem do Alasca . Visite Anchorage.net para encontrar um mapa e mais informações sobre como planejar um safári de observação da vida selvagem pela cidade.

Mantenha os olhos abertos e você terá sorte; lembre-se de manter distância e você poderá desfrutar de uma sessão de fotos segura e divertida, disse Hendricks.

O final da primavera e o início do outono oferecem duas oportunidades realmente únicas para ver alces em Anchorage. Procure por bezerros recém-nascidos adoráveis ​​na primavera, depois pegue alguns binóculos e vá até Glen Alps no outono para ter a chance de ver alces durante a rotina (época de acasalamento). Os touros competem pela atenção das vacas e, quando batem cabeças, entrelaçando seus enormes chifres, o estrondo reverbera ao longo das encostas das montanhas.

Matt Worden de Go Hike Alaska (Crédito da foto: Lyle Kilgore)

3. Alce na Natureza

Matt Worden diz que vê muitos animais selvagens em suas caminhadas e excursões guiadas pelo Go Hike Alaska, mas a situação mais assustadora em que ele se viu foi com um alce. Enquanto ele estava correndo uma trilha com sua filha bebê em um carrinho, um alce apareceu de repente na trilha à sua frente.

Eu estava correndo com ela e seu carrinho na Tony Knowles Coastal Trail e estava começando a escurecer. Quase esbarrei nesse alce, disse ele. Eu recuei o mais rápido possível, e eu estava batendo palmas e gritando com ele, mas eu não podia fazer nada para deter essa coisa. Ele continuou me seguindo a uma distância de 3 metros por uns bons 2 minutos antes de ir para a floresta. Sim, isso foi um incidente cabeludo.

Surpreender um alce ou ser agredido por eles pode levar a ferimentos graves ou morte. A maioria dos encontros violentos entre alces e humanos ocorre quando uma pessoa fica entre uma mãe e seu filhote ou durante a rotina quando os alces machos são combativos e tentam ganhar companheiros. Imprevisíveis e temperamentais, os alces dão pouco aviso antes de atacar uma ameaça percebida.

De acordo com Alaska.org , há várias coisas que você deve fazer se um alce se aproximar de você ou parecer agressivo:

  • Os alces tendem a blefar, parando antes de você. Confira este vídeo de um alce atacando um cachorro do lado de fora de uma casa.
  • Fique atrás de uma árvore, pedra, cerca, carro ou qualquer coisa para separá-lo do alce.
  • Os alces costumam lutar com os cascos dianteiros. Se o alce bater em você, finja de morto, enrolado com as mãos na cabeça ou no pescoço. Sua mochila também faz um bom escudo.

Se você tem repelente de urso, pode usá-lo também, disse Worden. A melhor coisa a fazer é ficar atrás de uma árvore ou carro. Os alces, especialmente se tiverem chifres, não são tão ágeis em curvas fechadas. Eu vi um vídeo de uma pessoa e um alce dançando em volta de uma árvore por uns bons 10 minutos.

alce manchando enquanto raquetes de neve perto de Talkneeta (Crédito da foto: Lyle Kilgore)

4. Fatos sobre alces que você deve saber

Embora possam ser perigosos se se sentirem ameaçados, os alces também são criaturas curiosas e fascinantes. Eles são um ungulado (palavra favorita de Lyle), o que significa que eles têm cascos. Por causa de seu tamanho, os alces adultos têm poucos predadores, embora bezerros e alces jovens sejam frequentemente presas de lobos, ursos e coiotes.

O alce pode ser encontrado em todo o Alasca, Canadá e norte dos EUA. Sua área de vida pode estar em qualquer lugar de 550 milhas. A expectativa de vida média de um alce é de 8 anos para uma vaca e 7 anos para um touro, mas alguns alces vivem até 20 anos.

Os alces-touro cultivam galhadas todos os anos de abril a agosto, e essas enormes prateleiras podem pesar até 25 libras antes de derrubá-las após a rotina. Na verdade, a maioria das pessoas considera um tesouro encontrar um chifre de alce na floresta.

O alce pode mover cada orelha e cada olho independentemente um do outro, e seus estômagos podem conter até 100 quilos de comida.

Alces fêmeas dão à luz um ou dois bezerros por ano, e dentro de 5 dias após o nascimento, esses pequenos ungulados (para Lyle!) já podem ultrapassar um humano. Os jovens alces ficam com suas mães até a época de acasalamento seguinte, quando a mamãe alce os expulsa.

Os alces podem até nadar muito bem e muitas vezes descansam nos rios para se livrar dos mosquitos.

Então, quando você visitar o Alasca, Anchorage ou se juntar a Matt em uma caminhada pelo país selvagem, mantenha os olhos abertos para esses gigantescos animais terrestres. Contanto que você não se aproxime ou os surpreenda, você sairá com fotos incríveis e memórias inesquecíveis.

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Que hora do dia os alces são mais ativos no Alasca

Os alces tendem a ser mais ativos nas horas da manhã e da noite, sentando-se na parte mais quente do dia em áreas arborizadas e sombrias. Fique de olho, você pode avistar um até mesmo dirigindo durante um passeio turístico.

O que fazer se você vir um alce no Alasca

Não fique de pé. Se possível, coloque uma árvore ou outro objeto próximo entre você e o alce enquanto recua. Uma vez que o alce o tenha levado para longe o suficiente, ele o deixará em paz.

Qual é a melhor hora do dia para ver alces

As melhores horas do dia para ver alces são de manhã cedo ou ao anoitecer, enquanto a melhor época do ano é de meados da primavera até o final de junho. Os alces preferem áreas úmidas e sombreadas, como pântanos e pântanos.

Qual parte do Alasca tem mais alces

Os alces podem ser encontrados na maior parte do Alasca, exceto nas Ilhas Aleutas, mas são mais comumente encontrados no centro-sul e no interior do Alasca.