18 coisas gratuitas (ou quase livres) para fazer em Covent Garden

Originalmente chamado de Convent Garden, o icônico Covent Garden de Londres era onde os monges da Abadia de Westminster cultivavam e vendiam seus vegetais nos anos 1500. Quando o rei Henrique VIII rompeu com a Igreja Católica, ele dissolveu todos os mosteiros, e Covent Garden foi transferido para John Russell, 1º Conde de Bedford. As ruas Bedford e Russell foram nomeadas para observar a influência da família na criação da primeira praça de Londres na década de 1630, quando o arquiteto real Inigo Jones foi contratado para construir uma igreja e uma praça residencial de casas elegantes, que atraíam vendedores de alimentos.

Naquela época, Covent Garden era um posto rural avançado da cidade de Londres, então quando a praga atingiu em 1665 e o Grande Incêndio destruiu grande parte de Londres no ano seguinte, dezenas de londrinos deslocados se reuniram para o oeste e desembarcaram em Covent Garden.

Para conter a rápida expansão e ganhar dinheiro com os vendedores de alimentos, o 5º Conde de Bedford formalizou legalmente o mercado em 1670. Enquanto isso, o rei Carlos II concedeu permissão para dois teatros serem construídos em Covent Garden: Theatre Royal em Drury Lane e o Royal Opera House, consolidando a área como centro teatral de Londres.

À medida que Covent Garden se transformou em um movimentado mercado diurno e um centro noturno para a agitada vida noturna (completa com prostitutas e batedores de carteira), a nobreza migrou para o oeste em direção a um ambiente mais requintado. Os oportunistas se mudaram e converteram as casas elegantes em tavernas, casas de jogo, cafés e bordéis. A área era tão decadente que um panfleto foi publicado chamado Harriss List of Covent Garden Ladies , que descrevia os serviços especiais de cada senhora!

Em 1828, o 6º Conde de Bedford remodelou o espaço do mercado para o que os visitantes vêem hoje. Aqui estão 18 maneiras gratuitas (ou quase gratuitas) de aproveitar Covent Garden.

1. Participe de um tour

O London Transport Museum oferece uma excursão Secrets of Central London que começa em Covent Garden, serpenteia até Embankment e contorna Trafalgar Square , parando em lugares inusitados onde o guia turístico experiente oferece informações interessantes sobre o sistema de transporte de Londres.

É um passeio divertido e peculiar que envolve muita caminhada, então use sapatos confortáveis ​​e vista-se para o clima.

Ou, para uma opção ainda mais acessível, faça seu próprio passeio a pé autoguiado por Covent Garden, escrito pelo premiado autor e historiador Peter Ackroyd.

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2. Assista a uma apresentação de rua

Covent Garden tem uma rica história de artistas de rua e artistas que datam de shows de marionetes de 1662 Punch and Judy! Após a morte em 1658 do puritano Oliver Cromwell, que havia proibido o teatro, o rei Carlos II recuperou o trono e expandiu a cultura da Inglaterra, incluindo a sanção da Opera House e do Theatre Royal. Artistas de rua europeus invadiram Covent Garden, incluindo um marionetista italiano que executou um precursor de Punch and Judy sob o pórtico da Igreja de St. Pauls, que realiza um serviço especial para os marionetistas de Londres todos os anos.

Hoje, o amplo trecho da praça em frente à Igreja de Saint Pauls é um espaço privilegiado para malabaristas, acrobatas e dançarinos.

Kelly Hayes-Raitt

3. Faça uma pausa na Igreja dos Atores

A Igreja de Saint Pauls é conhecida como a Igreja dos Atores por sua congregação artística e sua proximidade com a Royal Opera House e o Theatre Royal. Construída em 1633 por Inigo Jones e reconstruída após um incêndio em 1795, a igreja possui memoriais para Charlie Chaplin, Vivien Leigh e Noel Coward, entre outros. Os jardins dos fundos oferecem uma adorável pausa das multidões de Covent Gardens.

A igreja oferece uma variedade de apresentações, incluindo concertos gratuitos na hora do almoço e tem sua própria companhia de teatro residente, Iris Theatre, e sinfonia, Sinfonia.

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4. Olhe para o apartamento do serial killer de Frenzy

Quando criança, Alfred Hitchcock passava muitas horas em Covent Garden com seu pai, que era importador de frutas. O famoso filme X-rated do diretor, Frenzy , foi filmado dentro e ao redor deste terreno familiar.

Hitch abre o trailer do filme de 1972 parado no mercado carregando um saco de batatas.

Isso, ele entoa, é a cena de um assassinato horrível. É o famoso mercado atacadista de frutas e vegetais, Covent Garden. Aqui, você pode comprar os frutos do mal e os horrores dos vegetais.

Em uma tomada de rastreamento extraordinária, a câmera segue o serial killer de um pub até o mercado movimentado e sobe as escadas até seu apartamento na Rua Henrietta, 3, a um quarteirão de distância. Embora a casa não esteja marcada, não é difícil seguir o caminho dos assassinos!

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5. Entre no restaurante mais antigo de Londres

Desde a sua abertura em 1798, Rules tem sido o lugar para observar as estrelas. Muitos atores, escritores, artistas e jornalistas, incluindo Dickens, Wells, Chaplin, Gable e Olivier, enfeitaram suas mesas e agora enfeitam suas paredes em fotografias emolduradas. Rules ainda tem seus próprios créditos de filme: foi o cenário para uma reunião de almoço de James Bond em Spectre de 2015.

6. Homenagem a Turner

Descendo a rua de Rules é onde o pintor JMW Turner nasceu no apartamento acima da barbearia de seu pai. Enquanto o prédio original não está mais de pé, uma placa marca o local. Turner foi batizado na Igreja de Saint Pauls, a apenas dois quarteirões de distância.

O prolífico pintor, que produziu mais de 550 pinturas a óleo, 2.000 aquarelas e 30.000 obras em papel, ajudou a estabelecer a Galeria Nacional na vizinha Trafalgar Square. Em outros lugares em Londres, seu trabalho está pendurado no Museu Britânico e na Tate Britain, e seu auto-retrato enfeita a nota 20 da Grã-Bretanha.

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7. Compre até cair

Enquanto uma infinidade de cadeias de lojas internacionais circundam Covent Garden, duas lojas oferecem presentes exclusivos: a Royal Opera House e o London Transport Museum . O primeiro apresenta cartões impressionantes, calendários, bolsas, joias e, claro, tutus! Este último vende cartazes e sinalização vintage de transporte do metrô, além de quebra-cabeças, canecas e camisetas com o icônico mapa do metrô.

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8. Faça uma viagem no tempo no Museu do Transporte

O London Transport Museum não é apenas para crianças, embora o térreo tenha reproduções de ônibus antigos e vagões de trem para os jovens subirem. À medida que o elevador sobe para o terceiro andar, o sinal digital acima da porta não marca os andares de ascensão do elevador. Em vez disso, retrocede os anos desde o presente até 1800. Quando as portas se abrem, os visitantes são recebidos com carruagens e vagões antigos. Embora as exibições sejam extensas, a coleção pública representa apenas dois por cento da coleção total de recordações do museu! O restante é armazenado e periodicamente aberto ao público. (Verifique o site para fins de semana abertos do depósito.)

Dica profissional: Você pode ganhar metade do seu ingresso fazendo o tour Secrets of Central London mencionado acima.

9. Visite o Museu do Cinema de Londres

Ao lado do London Transport Museum está o London Film Museum, que recentemente abrigou uma exposição da maior coleção de veículos de James Bonds. Fique de olho no site para ver as próximas exposições.

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10. Experimente uma ópera ou balé

Lar da Royal Opera e do Royal Ballet, a Royal Opera House foi um dos teatros originais construídos em Covent Garden. É possível encontrar ingressos por apenas 10 para assistir a apresentações dessas empresas de classe mundial. A Royal Opera House também oferece uma variedade de aulas e palestras online e presenciais.

11. Visite o teatro operacional mais antigo do mundo

O outro teatro sancionado pelo rei Carlos II em 1663 foi o vizinho Theatre Royal, que reabrirá na primavera de 2023 com o Disneys Frozen .

O teatro oferece passeios pelos bastidores que não apenas fornecem vislumbres dos bastidores de alguns dos shows mais populares de West Ends, mas também oferecem contos da história dos teatros que apresentam incêndios, falências e até assassinatos!

12. Escale uma parede de gelo

Solte seu alpinista interno na parede de gelo Vertical Chill. Que maneira de se refrescar durante aquelas ondas de calor de Londres!

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13. Dê uma gorjeta para seus autores favoritos

Dezenas de autores viveram em Covent Garden. Procure as placas azuis e verdes indicando onde eles moravam. Jane Austen morava na Rua Henrietta, 10, perto do serial killer de Hitchcock. O jovem Charles Dickens trabalhava na esquina da Chandos Place com a Bedford Street. Para escapar de uma sentença de prisão, o escritor e filósofo francês Voltaire viveu no exílio em 10 Maiden Lane, na mesma rua de Rules.

14. Explore o cenário do seu filme favorito

Covent Garden serviu de cenário para alguns dos personagens de filmes mais amados do mundo, de James Bond ( Spectre , 2015) a Mary Poppins ( O Retorno de Mary Poppins, 2023) e Harry Potter ( Harry Potter e a Pedra Filosofal , 2001).

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15. Visite o Museu da Polícia de Bow Street

Com inauguração prevista para dezembro de 2023, este novo museu está localizado no local da antiga Delegacia de Polícia Metropolitana de Bow Street e Tribunal de Magistrados, onde Oscar Wilde foi julgado por atentado ao pudor depois que foi revelado que ele teve um caso homossexual e Emmeline Pankhurst e outros as sufragistas foram julgadas por sua militância na luta pelo direito ao voto.

Embora as mulheres não pudessem exercer a advocacia, os réus foram autorizados a se representar. Quando Christabel Pankhurst, filha de Emmelines formada em direito, se defendeu, ela se tornou a primeira mulher qualificada do Reino Unido a interrogar testemunhas no tribunal.

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16. Aprenda sobre a história dos maçons

A Maçonaria é considerada a maior fraternidade secreta do mundo. Iniciada na Idade Média por pedreiros e construtores de catedrais que queriam proteger seu trabalho, a organização se espalhou por todo o Império Britânico durante o século XVIII. Maçons famosos incluíam Henry Ford, Josephine Baker, Rudyard Kipling, Ty Cobb, Ben Franklin, Duke Ellington, John Wayne, Oscar Wilde e o astronauta Buzz Aldrin, que supostamente levou lenços maçônicos para a lua.

Aprenda sobre essa sociedade fascinante e controversa no Freemasons Hall, um edifício impressionante a dois quarteirões de Covent Garden. Faça uma visita guiada gratuita ao edifício art déco e suas exibições de fitas e outros apetrechos ou desfrute de um concerto de órgão gratuito no órgão de 2.600 tubos.

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17. Aprecie as vistas do telhado da Somerset House

Outrora a casa da jovem rainha Elizabeth I antes de ser coroada e mais tarde o repositório de certidões de nascimento, óbito e casamento, a Somerset House tem uma história rica. Localizado a apenas quatro quarteirões de Covent Garden, é também o local onde o proeminente arquiteto Inigo Jones, que projetou os arcos de Covent Gardens e a Igreja de Saint Pauls, morreu.

Agora um centro de artes multicultural, Somerset House sediou a primeira Exposição da Royal Academy em 1779 e hoje apresenta exposições rotativas. O Courtauld Institute of Art também está sediado aqui. O café da cobertura é um lugar encantador para ver o Tamisa.

Do outro lado da rua da Somerset House é onde Guglielmo Marconi transmitiu pela primeira vez por seu telégrafo sem fio. Seus escritórios mais tarde se tornaram a primeira estação da BBC. O edifício, localizado em The Strand, compreende agora 18 penthouses de luxo, uma das quais é propriedade de Simon Cowell.

Kelly Hayes-Raitt

18. Coma!

Dezenas de restaurantes de classe mundial, padarias, cafés e bares circundam Covent Garden. Um favorito é Sarastro , com sua decoração peculiar e kitsch e música ao vivo.

O Covent Garden é gratuito

Qualquer pessoa pode passear por Covent Garden gratuitamente, a qualquer hora do dia ou da noite. No entanto, se você quiser conferir seus mercados, o mercado de Covent Garden está aberto das 10h às 20h (de segunda a sexta-feira)

Vale a pena visitar Covent Garden

Vale a pena visitar, muitas boutiques e restaurantes, também muito fácil de chegar usando o metrô. O antigo mercado de flores foi cuidadosamente transformado em um local atraente para muitas pequenas barracas que vendem itens de artesanato.

O que Covent Garden tem

Coisas para ver dentro e ao redor de Covent Garden incluem o London Transport Museum, a Royal Opera House, Somerset House e Covent Garden Market .

Por que Covent Garden é famoso

Covent Garden é um destino de compras e restaurantes de classe mundial que atrai amantes da gastronomia e fashionistas. Agitada com a emoção da ópera e do teatro, a área possui alguns dos melhores destinos de compras e restaurantes no West End de Londres, de Mulberry a Petersham Nurseries e Balthazar a Frenchie.