Conheça Centralia: cidade fantasma abandonada da Pensilvânia

Você pode pensar na Pensilvânia como um estado discreto e bastante acolhedor, um lugar tranquilo para se visitar, além da agitação da Filadélfia.

E é verdade que a Pensilvânia é um estado com a história americana no centro das atenções. Existem os melhores museus da Filadélfia e os fantásticos mercados Amish no Condado de Lancaster, além de quilômetros e quilômetros de terreno de mineração. Mas há alguns destinos estranhos na Pensilvânia que os turistas podem achar interessantes também. Centralia, Pensilvânia, uma cidade fantasma moderna abandonada por quase todos os moradores, é uma delas.

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O que aconteceu em Centralia?

Em 1962, um incêndio de lixo em uma mina abaixo de Centralia, Pensilvânia, começou a queimar. O fogo continua desde então, causando ocorrências estranhas e perigosas no solo abaixo da cidade. Incêndios em jazidas de carvão não são realmente nada de incomum, eles acontecem em minas em todo o mundo e há muitos outros apenas no estado da Pensilvânia.

Mas o fogo incendiado sob esta cidade mineira durou décadas antes que os moradores realmente entendessem o que estava acontecendo, ou percebessem que era perigoso. Quando Todd Domboski, de 12 anos, morador de Centralia, caiu em um sumidouro que se abriu em seu quintal e quase morreu, a preocupação finalmente surgiu e os moradores da cidade decidiram que estava se tornando um problema sério.

O vapor que sai dos sumidouros por toda a cidade tem níveis tóxicos de monóxido de carbono, e a temperatura do solo chegou a 180 graus em alguns locais. Em 1983, o governo alocou US$ 42 milhões para realocar os moradores para locais mais seguros. A maioria das pessoas se mudou de bom grado neste momento, mas algumas pessoas permaneceram. O governo lutou contra eles e expulsou muitos de suas casas e, em outubro de 2013, apenas 10 pessoas permaneciam na pequena cidade. Eles acertaram processos contra o governo e foram autorizados a permanecer na cidade até que optassem por sair ou passar, mas isso não significa que os ambientes sejam mais seguros ou menos intrigantes do que quando os despejos ocorreram.

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Como é a Centralia hoje?

Centralia já foi uma pequena cidade movimentada com uma comunidade de famílias e empresários. As minas de carvão alimentaram a economia e, em geral, os moradores prosperaram na comunidade feliz e unida.

Mas hoje quem anda pelas ruas da cidade não vê ninguém por aí. A cidade está quase toda destruída. Os prédios desapareceram, as estradas cobertas de grafite têm rachaduras longas e irregulares, e todo o lugar tem uma sensação estranha e selvagem.

Se você se aventurar pela cidade, você verá alguns acontecimentos estranhos. Os sumidouros podem se abrir e despejar fluxos de vapor de monóxido de carbono. Animais de estimação e animais selvagens frequentemente desapareciam nesses buracos. Drenos de esgoto e outras aberturas feitas pelo homem também expelem a fumaça perigosa. Os moradores sabem que devem evitá-lo, mas alguns afirmam que ficaram doentes com isso.

A maioria dos prédios desapareceu. Depois que o governo comprou a cidade, eles derrubaram a maioria deles imediatamente. Você também não verá placas para Centralia nas estradas ao redor. O governo até removeu o nome Centralia de um prédio municipal remanescente.

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Você pode visitar Centralia?

Muitos turistas em potencial perguntaram se Centralia é seguro para visitar e, em caso afirmativo, é possível?

Tecnicamente, Centralia não é um destino turístico, mas geralmente é seguro visitar, desde que você siga algumas precauções.

A principal preocupação em Centralia, especialmente para os visitantes que não estão acostumados, é a possibilidade de o chão ceder sob seus pés. O fogo sob o solo criou uma probabilidade muito maior dessa ocorrência, o que significa que você pode estar em risco. Parte disso também ocorre porque o fogo nas minas queimou as vigas e madeiras estabilizadoras que sustentam os túneis abandonados das minas de carvão. Esses feixes desaparecendo levam ao colapso da mina, o que contribui para mais buracos e terrenos afundando.

O outro perigo principal para os não residentes são os gases que são libertados do solo. Eles são compostos de fortes bolsões de dióxido de carbono, metano e monóxido de carbono, e podem asfixiar aqueles que chegam muito perto ou ficam a favor do vento e da fumaça.

No entanto, menos pontos estão liberando gás e, como o fogo queimou a maioria das madeiras de mineração décadas atrás, os colapsos das minas são cada vez menos frequentes.

Se você planeja visitar esta estranha cidade fantasma, tenha cuidado. Pegue uma bengala para ajudar em terrenos inesperadamente irregulares, permaneça nas estradas e caminhos e mantenha-se longe de qualquer vapor ou gases de ventilação que você veja saindo de buracos ou ralos. Se o chão parecer extraordinariamente macio ou instável, afaste-se rapidamente para evitar qualquer possível colapso.

Mredden / Wikimedia Commons ( CC BY-SA 3.0 )

O que há para ver em Centralia?

Se você decidir fazer uma visita a este destino incomum, várias coisas podem lhe interessar.

A primeira é a Rodovia Graffiti. O trecho há muito deserto da Rota 61 foi quase completamente coberto por obras de arte em tinta spray deixadas por moradores e visitantes. Décadas atrás, as autoridades estavam preocupadas com a abertura de um sumidouro ao longo da rota, então começaram a desviar o tráfego de uma seção de uma milha que permaneceu permanentemente fechada para veículos motorizados. Muitas pessoas deixaram mensagens, obras de arte e assinaturas para comemorar suas visitas à cidade.

Outro local de interesse em Centralia é a Igreja Católica Ucraniana da Assunção da Virgem Maria na Paxton Street. Esta é a única igreja que ainda mantém cultos regulares na cidade e é sua melhor aposta para ver a vida humana real em torno do lugar quase sobrenatural. No entanto, placas de invasão alertam os turistas para não entrarem fora do horário de serviço. Mas como o prédio é lindo, ainda vale a pena subir o morro para vê-lo. É construído em rocha sólida e continua a ser um dos lugares mais seguros da cidade.

Claro, dar um passeio pela cidade ou uma caminhada, se possível, é a coisa mais interessante a fazer. Pode ser bastante assustador, graças à recuperação natural de estruturas que não são tocadas há anos e à quase total falta de presença humana. Da igreja, olhando para a cidade, é provável que você aviste estruturas abandonadas entre as árvores. Dirigindo pelas próprias ruas, você verá lugares vazios onde as casas ficavam. As fundações foram deixadas pelo governo em muitos casos, e novos crescimentos surgiram em torno deles quase apagando a pegada do homem na cidade.

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Outras dicas para visitar Centralia

Se você gosta de história excêntrica e destinos inusitados que o transportam para longe do seu dia-a-dia, Centralia pode ser sua xícara de chá. Mas, além da história da cidade e das dicas de segurança de Centralia, há outras coisas que você deve ter em mente se visitar.

Este é um destino onde a tragédia atingiu e os moradores ainda permanecem. Em primeiro lugar, aproxime-se da cidade com um senso de respeito e até reverência. As pessoas que ainda vivem aqui o fazem porque amam suas casas. Se você vir pessoas trabalhando em seus quintais, freqüentando a igreja ou andando em outro lugar pela pequena cidade, lembre-se de que elas não estão lá para o benefício dos turistas.

Além disso, mantenha suas expectativas sob controle. Centralia tornou-se um fascínio para muitas pessoas, mas não se tornou um destino per se, ou a habitual armadilha turística. Não há museus, passeios ou centros de visitantes. Você provavelmente só precisa de uma ou duas horas para explorar esta pequena cidade antes de continuar sua viagem pela Pensilvânia.

Fascinado por destinos excêntricos, ou mesmo assustadores? Você precisa conhecer a Floresta Hoia Baciu, o Triângulo das Bermudas da Romênia, e pode até querer reservar uma noite em uma dessas oito casas mal-assombradas nos EUA nas quais você pode realmente ficar.

Ainda há alguma coisa em Centralia PA

Nas últimas duas décadas, muitos dos edifícios de Centralia foram demolidos. No entanto, ainda há coisas para fazer em Centralia, PA. Dirigindo sobre as montanhas da vizinha Ashland, você chegará ao topo da colina até um marcador que ainda lhe dá as boas-vindas ao bairro de Centralia.

Centralia ainda está abandonada

Especialistas estimam que há carvão suficiente sob Centralia para alimentar o fogo por mais 250 anos. Mas a história e a infraestrutura da cidade forneceram seu próprio tipo de combustível para empreendimentos criativos. A verdadeira cidade de Silent Hill que inspirou o filme de terror de 2006 é esta cidade abandonada da Pensilvânia.

Centralia ainda está queimando 2023

À medida que os incêndios subterrâneos rasgavam as passagens das minas de carvão, a cidade começou a desmoronar, rachar e expor monóxido de carbono perigoso e outros gases no ar. Agora, em 2023, a própria cidade foi cortada do tráfego de veículos e está mais deserta do que nunca.

Alguém ainda mora em Centralia

Hoje, Centralia é o município menos populoso da Pensilvânia. Em 2017, havia apenas cinco residentes permanentes. O USPS descontinuou o CEP da Centralia em 2002.