11 coisas a saber antes de visitar o cemitério nacional de Arlington

O Cemitério Nacional de Arlington, do outro lado do Rio Potomac de Washington, DC, é o local de descanso sagrado da América para aqueles que morreram a serviço de seu país. Usado pela primeira vez como local de sepultamento em 1864 durante a Guerra Civil Americana, as colinas de Arlington são o local de descanso final de mais de 400.000 veteranos e seus dependentes. Os participantes de todas as grandes guerras travadas pelas tropas dos Estados Unidos estão enterrados em Arlington. Dois presidentes dos EUA também estão enterrados aqui, e vários eventos e pessoas são homenageados.

O extenso cemitério cobre mais de 620 acres e é mantido pelo National Park Service. Isso é muito terreno para cobrir, então você vai querer planejar sua visita antes de chegar. Dessa forma, você pode incluir as seções que mais lhe interessam.

Continue lendo para saber mais sobre o Cemitério Nacional de Arlington e tudo o que ele oferece para inspirar os visitantes em seus terrenos sagrados.

Mark Van Scyoc / Shutterstock

1. Arlington House já foi um memorial para George Washington

Antes que este terreno verde fosse um cemitério, era a casa da família de George Washington. A Arlington House, que ainda hoje ocupa um lugar de destaque no topo de uma colina, foi construída para os netos de Washington. George Washington Parke Custis encomendou a casa em 1818 como residência e também como memorial ao homem e herói militar que ele amava.

A mansão de estilo renascentista grego abrigava uma coleção de heranças de George Washington, incluindo móveis, retratos e porcelanas. A única filha da família Custis, Mary, cresceu aqui e se casou com Robert E. Lee em 1831. O casal viveu na Arlington House até que a Guerra Civil estourou em maio de 1861.

A casa está atualmente fechada para turistas enquanto passa por uma longa reforma. Mas você pode sentar nos degraus da varanda da frente nas sombras das colunas e apreciar a vista incrível do rio até o Washington Mall. Se você planeja passar o dia em Arlington, leve um almoço leve. Siga estas etapas e prepare-se para um momento de refresco com uma vista incomparável.

Sharon Odegaard

2. É um antigo acampamento do exército da União

A família Lee abandonou sua casa quando Robert E. Lee partiu para a guerra. O Exército dos EUA então ocupou a propriedade devido à sua localização ideal em terreno alto em frente à capital do país. As tropas da União também construíram fortes no local, que hoje são conhecidos como Fort Myer e Fort McPherson. Você pode visitar a localização de Fort McPherson hoje, indo para a Seção 11 de Arlington.

3. Era uma vez o lar de uma vila de Freedmans

Durante a Guerra Civil Americana, em 1863, a Freedmans Village foi fundada na propriedade de Arlingtons. A aldeia apoiou milhares de indivíduos que fugiam da escravidão no sul. A comunidade cresceu para abrigar 1.500 pessoas e ofereceu terras para a agricultura, um hospital, igrejas, escolas e um asilo para idosos. Fechou em 1900.

Sharon Odegaard

4. O Túmulo do Soldado Desconhecido Vai Mover Você

Um destaque de qualquer visita a Arlington é o Túmulo do Soldado Desconhecido. Este icônico memorial de mármore branco fica no topo de uma colina e apresenta figuras gregas esculpidas representando Paz, Vitória e Valor. A inscrição diz: Aqui repousa em honra honrada um soldado americano conhecido apenas por Deus. Sob o mármore está o túmulo de um soldado que lutou na Primeira Guerra Mundial.

O memorial, dedicado em 1921, é guardado 24 horas por dia, sete dias por semana. Os guardas militares consideram isso um privilégio tão grande que se comprometem a viver para esse dever por dois anos. Eles são obrigados a memorizar a localização de mais de 300 túmulos em Arlington e conhecer a história do cemitério militar.

Sharon Odegaard

5. Programe sua visita para assistir à troca da guarda

A Troca da Guarda no Túmulo do Soldado Desconhecido acontece a cada meia hora de abril a setembro e a cada hora durante os meses restantes. Enquanto você observa as sentinelas enquanto elas se preparam para mudar, observe que cada sentinela marcha exatamente 21 passos abaixo do tapete preto atrás da tumba. Em seguida, o sentinela se vira, fica de frente para o leste por 21 segundos, depois vira e fica de frente para o norte por 21 segundos. Depois disso, o sentinela desce 21 passos no tapete e repete o processo. Isso ocorre porque o número 21 representa a mais alta honra militar (como em uma salva de 21 tiros).

Aguardando a cerimônia, eu estava no meio de uma multidão barulhenta, inclusive estudantes socializando. No momento em que a cerimônia começou, todos os presentes ficaram completamente em silêncio por respeito. É uma experiência sóbria que você sempre vai se lembrar.

Enquanto o Soldado Desconhecido da Primeira Guerra Mundial é o foco da cerimônia, olhe para o oeste para ver as lajes de mármore branco que marcam as criptas dos Soldados Desconhecidos da Segunda Guerra Mundial e da Guerra da Coréia.

Homem ferido / Shutterstock

6. Sua casa para o túmulo do presidente John F. Kennedys

Certifique-se de que seus planos para Arlington incluam uma breve visita ao túmulo do presidente John F. Kennedy. A chama eterna homenageia o presidente e sua esposa, Jacqueline Kennedy Onassis. A história é que pouco antes de sua morte prematura, o presidente Kennedy visitou Arlington e ficou aqui embaixo da Arlington House. Ao olhar para o rio Potomac, ele comentou que poderia ficar ali para sempre. Quando ele foi morto, sua família pediu que este fosse seu lugar de descanso final.

Mais de 16 milhões de pessoas visitaram o túmulo de Kennedy. Outros membros da família, incluindo Robert Kennedy, Edward Kennedy e Joseph Kennedy, estão enterrados nas proximidades. Você pode encontrar seus túmulos usando este mapa.

Sharon Odegaard

7. Os monumentos e memoriais cobrem uma grande parte da história dos EUA

Antes de ir, leia a extensa lista de monumentos e memoriais em Arlington. Você pode querer escolher alguns para colocar no topo da sua lista. Os monumentos cobrem a história dos EUA desde a Guerra Civil até o presente. Por exemplo, você pode encontrar o Nurses Memorial, o Space Shuttle Challenger Memorial e o Beirut Barracks Memorial. Procurei o Memorial da Batalha do Bulge porque estava planejando visitar os locais de batalha em Bastogne.

Sharon Odegaard

8. O Memorial Arboretum é um lugar de beleza

O Memorial Arboretum of Arlington National Cemetery apresenta plantas ornamentais e belas árvores. O arboreto abrange muitos hectares de Arlington, decorando a paisagem com jardins e árvores plantadas em memória dos veteranos. Ao passear, você pode encontrar uma seção de árvores imponentes ou plantas coloridas que dão uma sensação de paz ao cemitério.

Arlington foi designado um arboreto em 2014 por ocasião de seu 150º aniversário. Não só Arlington contém mais de 500 espécies de plantas, mas também participa da ciência e conservação das árvores.

Sharon Odegaard

9. Passeios de bonde estão disponíveis

Ao visitar Arlington, economize a caminhada e ande de bonde. Os passeios de bonde saem a cada hora do centro de boas-vindas na entrada de Arlington. Atualmente, o passeio faz duas paradas: Memorial Avenue e o túmulo de Kennedy. Você ouvirá uma interpretação histórica enquanto pedala. Consulte o site para obter as informações mais recentes sobre horários e preços.

Dica profissional: gostei do passeio de bonde e também acabei caminhando para as seções de Arlington onde o bonde não passa. Sinta-se à vontade para pegar uma carona no bonde, mas também para explorar por conta própria.

Sharon Odegaard

10. Um mapa será útil

Ao planejar sua visita, veja um mapa de Arlington para ver onde você quer ir primeiro e qual rota você fará. Se você tiver uma manhã ou mesmo um dia inteiro, não poderá ver toda Arlington. Portanto, use este mapa oficial para ajudá-lo a priorizar seu tempo. Você pode imprimir este mapa e levá-lo consigo ou salvá-lo em seu smartphone.

11. O aplicativo ANC Explorer está repleto de informações

Baixe o aplicativo ANC Explorer antes de sua visita para ter mapas e informações ao seu alcance. Você não apenas poderá localizar rapidamente um túmulo específico, mas também poderá encontrar o banheiro mais próximo ou verificar a hora da próxima cerimônia de Troca da Guarda. Você também pode navegar pelas seções sobre os monumentos e memoriais ou sepulturas notáveis ​​que mais lhe interessam.

Uma visita ao Cemitério Nacional de Arlington vai deixar você com muito em que pensar. Vida, morte e devoção são honradas aqui. É um privilégio percorrer esses caminhos na presença de heróis famosos e do cotidiano.

Existe um código de vestimenta para o Cemitério de Arlington

Se você estiver participando de um funeral no Cemitério Nacional de Arlington – ou qualquer outra cerimônia lá, como uma cerimônia de coroa de flores – o vestido casual de negócios é obrigatório para homens e mulheres. Se você é apenas um turista, jeans e shorts e camiseta estão bem. Apenas seja respeitoso e consciente de que você está em um cemitério.

Quanto tempo devo passar no Cemitério de Arlington

Quanto tempo: Planeje passar pelo menos 2-3 horas, se não mais, no Cemitério Nacional de Arlington.

Você pode simplesmente entrar no Cemitério Nacional de Arlington

Você é encorajado a explorar o cemitério (você pode andar na grama para encontrar um túmulo) e participar de uma cerimônia pública. No entanto, atividades como correr, escalar, andar de bicicleta, praticar esportes ou fazer piqueniques não são permitidas.

Quanto tempo leva para passar pelo Cemitério Nacional de Arlington

Com 400.000 túmulos em 624 acres, um visitante poderia facilmente passar o dia todo no Cemitério Nacional de Arlington e não ver tudo. No entanto, uma visita padrão – usando o passeio de ônibus de Arlington e desembarcando nas paradas designadas – levará aproximadamente duas a três horas.