Melhores coisas para fazer no Parque Nacional Carlsbad Caverns

Minha filha Elizabeth tinha três anos quando ela caminhou pela primeira vez pelas Carlsbad Caverns com meu marido e eu através da enorme entrada natural e descendo a elevação de 750 pés ao longo de um caminho pavimentado íngreme de 1,25 milhas para a escuridão do chamado Big Sala abaixo. Fizemos várias outras viagens desde então, aconchegando-nos em um suéter e aproveitando as temperaturas consistentes de 56 graus enquanto os verões brilhavam lá fora.

Serviço de Parques Nacionais

Localizadas no sudeste do Novo México nas Montanhas Guadalupe, as Cavernas Carlsbad se tornaram um Parque Nacional em 1930. Organizar uma viagem para ambos os parques é prático, pois o Parque Nacional das Montanhas Guadalupe fica 56 milhas ao sul na Highway 62/180.

A cidade mais próxima das cavernas é Whites City, 11 km a leste da entrada do parque e 32 km ao sul de Carlsbad, a cidade natal de meu marido. O hotel mais próximo das cavernas é o Whites City Cavern Inn .

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Pegue a Park Road 7 da Highway 62/180 em Whites City até as cavernas. A não pavimentada Walnut Canyon Desert Loop Drive, uma estrada lateral, está temporariamente fechada devido à recente saturação de chuva e esmaecimentos.

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O Carlsbad Caverns National Park Visitor Center apresenta exposições imperdíveis sobre a história das cavernas e a vida selvagem. Saiba como o cowboy de 16 anos Jim White descobriu pela primeira vez a entrada da caverna. A Carlsbad Caverns Trading Company oferece uma loja de presentes, cafeteria e livraria na superfície, além de lanches e serviço de presentes 750 pés abaixo no Underground Lunchroom.

Dica profissional: Há um novo procedimento de reserva. Faça suas reservas de entrada de data e hora on-line antes de ir por US $ 1 por pessoa. Você precisará mostrar a reserva impressa ou o recibo eletrônico em seu celular. Não há reservas disponíveis na entrada do parque. Ao chegar, você pagará US$ 15 por adulto pelo passe de entrada, e crianças de 15 anos ou menos não pagam.

Por segurança, use sapatos fechados com boa tração. Não são permitidos chinelos, sandálias ou sapatos casuais com sola escorregadia. Fique atento ao degrau e use os corrimãos quando necessário.

Todos os visitantes que entram na caverna devem andar em tapetes de biolimpeza depois de sair para evitar a propagação da Síndrome do Nariz Branco, uma doença fúngica que está matando morcegos na América do Norte. Não use sapatos, roupas ou equipamentos que você usou em qualquer outra caverna para evitar a propagação da doença. Você deve trocar de roupa entre cada visita à caverna e descontaminar o calçado de acordo com o protocolo.

Dica profissional: sempre fico com as panturrilhas muito doloridas no dia seguinte, depois da caminhada pelas cavernas. Para se preparar com antecedência, faça exercícios de panturrilha, como elevadores de calcanhar e estocadas.

Colunas subterrâneas em piscina alimentada por mola, Parque Nacional Carlsbad Caverns, Novo México. Doug Meek / Shutterstock.com

1. Veja a beleza das cavernas

Mais de 300 cavernas de calcário conhecidas dentro do parque são algumas das maiores e mais longas cavernas do mundo. Os geólogos perceberam que o ácido sulfúrico, não o ácido carbônico, desempenhou um papel significativo na formação das cavernas das Montanhas Guadalupe há milhões de anos. O ácido sulfúrico se forma quando o sulfeto de hidrogênio de depósitos de petróleo e micróbios se combina com o oxigênio ao longo do tempo, criando intermináveis ​​labirintos de passagens estreitas e enormes. O gesso se formou quando o ácido sulfúrico dissolveu o calcário.

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Os magníficos espeleotemas, ou formações rupestres, assemelham-se à Boca das Baleias. Outras formações naturais incluem The Frozen Waterfall e The Eternal Kiss. Devils Spring é uma grande piscina alimentada por gotas de água pingando do teto, formando estalactites, estalagmites e colunas. Iceberg Rock, pesando 200.000 toneladas, é um obstáculo, com a trilha sinuosa acima, ao redor e abaixo da rocha para entrar no Big Room.

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2. Explore a grande sala na base

Você pode pegar o elevador do centro de visitantes diretamente até o início da Big Room Trail ou acessá-lo depois de descer pela entrada natural. A trilha é uma figura oito, cerca de 1,25 milhas, e leva uma hora e meia para percorrê-la. Você pode pegar a rota mais curta onde a figura oito cruza. Partes da Big Room Trail são acessíveis a cadeiras de rodas. Veja formações magníficas como The Hall of Giants, Crystal Spring Dome e Bottomless Pit.

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3. Adicione o passeio pelo Palácio dos Reis

O Kings Palace Tour , um passeio adicional de 1,5 horas guiado por um guarda florestal que parte da área de descanso subterrânea, leva você a quatro câmaras lindamente decoradas. Você explorará The Kings Palace, The Queens Chamber, The Papoose Room e The Green Lake Room, onde você verá inúmeras formações de cavernas, como cortinas, colunas, canudos de refrigerante e helictites. Você verá a parte mais profunda da caverna, 830 pés abaixo da superfície. No final do passeio, você subirá uma colina muito íngreme de 8 andares. Veja escuridão total quando o ranger desliga as luzes artificiais.

Dica profissional: Will Rogers chamou a caverna de Grand Canyon com um telhado sobre ela. Não perca a escada de corda em exibição usada pelos exploradores em 1924.

4. Leve o elevador até a superfície

Pegue o elevador de volta à superfície depois de explorar a caverna.

5. Veja o voo mexicano do morcego de cauda livre ao anoitecer

Ao anoitecer, meio milhão de morcegos mexicanos de cauda livre saem da entrada das cavernas de Carlsbad para sua alimentação noturna. Verifique com o guarda florestal os horários atuais do programa de voo dos morcegos. Voando do fim de semana do Memorial Day até outubro, veja o programa do Anfiteatro na entrada natural das Cavernas de Carlsbad. O programa é gratuito e não necessita de reservas. Assentos de anfiteatro são por ordem de chegada. Dispositivos eletrônicos são proibidos, a menos que você tenha uma permissão de uso específica obtida com pelo menos 2 semanas de antecedência.

6. Faça o passeio pela caverna do Slaughter Canyon

As reservas são necessárias para o passeio de aventura de espeleologia Slaughter Canyon moderadamente extenuante de 5 horas e meia em um deserto subterrâneo sem eletricidade, conveniências modernas ou passarelas pavimentadas. Botas de caminhada com piso agressivo são necessárias, pois as trilhas da caverna são escorregadias, irregulares e estreitas. Lanternas e faróis são as únicas iluminações disponíveis. Os destaques do passeio podem incluir a Muralha da China, a árvore de Natal decorada com cristais, o Monarch de 89 pés de altura e o The Mushroom.

Preste muita atenção aos requisitos para prevenir a Síndrome do Nariz Branco. A extenuante caminhada de meia milha até a entrada da caverna leva de 30 a 45 minutos, então leve bastante água, lanches, um chapéu e protetor solar. Os ingressos custam US$ 15 para adultos, US$ 7,50 para crianças, de oito a 15. O tamanho máximo do grupo é 16.

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7. Trilhas para caminhadas no Parque Nacional Carlsbad Caverns

Traga os 10 fundamentos para caminhada listados aqui e estude as melhores práticas de segurança e proteção do ambiente do deserto enquanto revisa as trilhas de caminhada no parque nacional. Você precisará de uma permissão gratuita para pernoite no sertão, obtida no centro de visitantes durante o horário comercial. Três caminhadas estão listadas aqui.

Old Guano Trail começa na entrada natural das Cavernas Carlsbad e segue a estrada histórica usada para transportar o guano de morcego das cavernas no início de 1900. Você verá ruínas de mineração e ferramentas abandonadas enquanto a trilha de 3,7 milhas desce a encosta íngreme e termina no acampamento Whites City.

Com uma mudança de 800 pés na elevação ao longo do caminho de 3,5 milhas, Juniper Ridge Trail começa cerca de uma milha após o marcador interpretativo nº 9 na cênica Desert Loop Road.

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O Rattlesnake Canyon Trail de 3 milhas começa 0,25 milhas após o marcador nº 4 na Desert Loop Road. O tempo de viagem de ida é de 3 milhas com uma mudança de altitude de 600 pés.

John Muir nos lembra: De todos os caminhos que você toma na vida, certifique-se de que alguns deles sejam de terra.

Dica profissional: Não há acampamento noturno para trailers no Carlsbad Caverns National Park, então você precisará acessar os acampamentos de trailers de propriedade privada na área. Alugue trailers ou trailers de camping aqui.

8. Explorar a área de estudo da região selvagem de Brokeoff Mountains

A Área de Estudo Brokeoff Mountains Wilderness, localizada a 30 milhas a oeste do Parque Nacional Carlsbad Caverns, possui 80.000 acres de paisagem remota e acidentada de propriedade do Bureau of Land Management. A região protege a casa de nidificação de várias espécies de aves de rapina e a casa de inverno para os alces das Montanhas Rochosas. A área cruza o deserto de Chihuahuan, pastagens semidesérticas e florestas de coníferas.

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9. Visite a área de recreação de Sitting Bull Falls

Um oásis raro no deserto quente, a área de recreação de Sitting Bull Falls apresenta cachoeiras e piscinas calmas de água para nadar com pavilhões, mesas de piquenique, água e banheiros disponíveis. O acesso a muitas trilhas para caminhadas leva do local. Verifique o local quanto ao progresso dos danos causados ​​pelas inundações.

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10. Living Desert Zoo and Gardens State Park

Localizado na colina com vista para Carlsbad, o Living Desert Zoo and Gardens State Park apresenta mais de 40 espécies de animais e centenas de plantas nativas do deserto de Chihuahuan. Você encontrará áreas para piquenique, instalações para grupos e trilhas pitorescas.

11. Fique perto das cavernas

Em Carlsbad, o Trinity Hotel possui nove luxuosas suítes de hotel, um estabelecimento de refeições requintadas, com degustação de vinhos com suas próprias variedades Seven Rivers feitas localmente no Vale do Pecos. Explore a história da estrutura original construída em 1892 como o First National Bank. Saboreie o café da manhã, almoço ou jantar como o clássico Huevos Rancheros e o cheeseburger de bacon com pimenta verde do lawman. Para o jantar, delicie-se com um bife ou filé mignon com batata assada e legumes salteados frescos. Você pode começar com uma salada Caesar e camarão sábio.

Dica profissional: Você não pode errar com uma garrafa de Spirit of Seven Rivers Malbec.

12. Entre no parque de trailers de Carlsbad

O Carlsbad RV Park possui mais de 200 locais para trailers, barracas e cabanas rústicas em um condomínio fechado perto de Carlsbad Caverns. Aproveite a piscina, banheiros, chuveiros e lavanderia. Os portões fecham às 20h.

Dica profissional: O Carlsbad Caverns National Park oferece entrada gratuita quatro vezes por ano: Martin Luther King Jr. Day em janeiro, o primeiro dia da National Park Week em abril, National Public Lands Day em setembro e Veterans Day em novembro. Verifique as datas exatas no site do National Park Service.

Carlsbad Caverns é uma das principais atrações do Novo México para explorar, mas há muito mais:

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O que você pode fazer em Carlsbad Caverns

Explore este parque

  • Centro de Visitantes.
  • Explore a caverna no seu próprio ritmo.
  • Tours Guiados por Rangers.
  • Trilhas para caminhadas no deserto.
  • Trilha da Serra de Guadalupe.
  • Programa de Vôo de Morcegos.
  • Programas do céu noturno.
  • Amanhecer dos Morcegos.

Vale a pena visitar as cavernas de Carlsbad

Carlsbad Caverns é um lugar de tirar o fôlego – e provavelmente um lugar sobre o qual você falará por muitos anos. Esta caverna irá surpreendê-lo com suas salas gigantescas cobertas de formações rochosas espetaculares. De todas as cavernas do sistema NPS, esta é de longe a minha favorita! Há algumas coisas fantásticas para fazer aqui.

Quantos dias você precisa em Carlsbad Caverns

A menos que você seja um caminhante sério ou MUITO interessado em cavernas / geologia, você terminará em 2-3 horas. A menos que você esteja fazendo uma visita guiada às cavernas de Carlsbad, a visita autoguiada do Big Room (e a caminhada opcional para baixo / cima) são as únicas áreas abertas ao público.

Como passar um dia em Carlsbad Caverns

Faça uma visita guiada às cavernas

O parque tem visitas guiadas a 5 cavernas diferentes: King's Palace, Left Hand Tunnel, Lower Cave, Hall of the White Giant e Slaughter Canyon Cave. Os horários dos passeios para cada um deles variam, assim como as regras para entrar, como requisitos de calçados.