Os 10 animais mais perigosos da África

A África é o lar de uma vida selvagem maravilhosa, mas também é o lar de muitos animais perigosos e às vezes mortais. De fato, alguns dos animais mais perigosos do planeta são encontrados na África.

Aqui está minha lista dos 10 animais mais perigosos do continente africano, com base no número anual estimado de mortes humanas.

Kletr / Shutterstock.com

1. Mosquito

Responsável por uma estimativa de 1.000.000 de mortes por ano

Pode ser uma surpresa que o animal mais mortal da África seja também um dos menores. O minúsculo mosquito é provavelmente a criatura mais perigosa da África.

Os mosquitos africanos transmitem uma infinidade de doenças potencialmente fatais, incluindo febre amarela, vírus Zika, vírus do Nilo Ocidental, dengue e malária para mais de 70 milhões de pessoas todos os anos. Para um viajante em safári, a maior ameaça que um mosquito apresenta é a malária, uma das doenças mais mortais do mundo. A malária é transmitida pela fêmea do mosquito Anopheles, que é mais ativo ao amanhecer e ao anoitecer.

A boa notícia é que você pode facilmente evitar picadas de mosquito usando repelentes em spray ou loção, vestindo roupas de cores claras e dormindo sob um mosquiteiro. Seu médico também deve prescrever medicamentos para você tomar antes, durante e depois do safári. (Há também uma vacina contra a malária no horizonte, que espera-se que seja capaz de reduzir as mortes em até 75 por cento.)

Se você está particularmente nervoso com os mosquitos, é possível fazer um safári sem a ameaça da malária; tanto a África do Sul como a Namíbia são destinos predominantemente livres de malária.

Safaris remotos na África Zâmbia

2. Hipopótamo

Responsável por uma estimativa de 3.000 mortes por ano

Embora seja um prazer observar os hipopótamos à distância, deixe-me garantir que eles não são tão plácidos quanto parecem. Apesar de serem vegetarianos, os hipopótamos são considerados os animais terrestres mais perigosos da África. Os hipopótamos machos defenderão ferozmente seus territórios, e as fêmeas podem se tornar extremamente agressivas se sentirem algo entre elas e seus filhotes.

Os hipopótamos podem correr a velocidades de mais de 19 milhas por hora em terra e podem pesar mais de 3.300 libras, e os dentes caninos de um hipopótamo masculino podem exceder 20 polegadas, então é melhor manter distância!

Tenho um respeito saudável pelos hipopótamos, tendo tido vários encontros próximos enquanto fazia canoagem no rio Zambeze. Também conheço algumas pessoas que perderam membros ou até mesmo vivem em ataques de hipopótamos.

Campos de mato africanos

3. Elefante Africano

Responsável por uma estimativa de 500 mortes por ano

Os elefantes, os maiores mamíferos terrestres do mundo, podem ser imprevisíveis. Os touros mais velhos e os machos jovens e inexperientes, em particular, podem ser agressivos, mesmo quando não provocados (geralmente durante o cio, seu período sexualmente ativo, quando os níveis de testosterona aumentam). Também é melhor evitar mães com bebês pequenos, pois, assim como os humanos, elas protegerão seus filhotes a todo custo. Um elefante pode pesar mais de 15.000 libras, o que certamente lhe dá a vantagem de peso em qualquer encontro que você possa ter. De fato, a maioria das mortes humanas relacionadas a elefantes são causadas por pisoteamento ou esmagamento.

Acho que vale a pena mencionar aqui que aproximadamente 100 elefantes são mortos todos os dias por caçadores furtivos, e os elefantes tendem a ser muito mais agressivos em áreas onde ocorre a caça furtiva.

Aos 20 e poucos anos, trabalhei perto das famosas Cataratas Vitória. Eu não tinha carro e, para chegar às cataratas, muitas vezes andava os 11 km sozinho. Várias vezes encontrei elefantes. Cada vez, eu tentava rapidamente me esconder atrás de um arbusto ou árvore conveniente até que eles seguissem em frente. Eu nunca fui acusado ou atacado, embora eu saiba de duas pessoas que foram pisoteadas até a morte por elefantes exatamente no mesmo lugar vários anos depois.

Reino de Sara

4. Crocodilo do Nilo

Responsável por uma estimativa de 300 mortes por ano

Os crocodilos, embora fascinantes de se observar, são os maiores predadores de água doce da África. Um crocodilo submergirá na água, apenas com as narinas acima da superfície, esperando que algo chegue à beira da água para beber, e então, com uma incrível explosão de velocidade, se lançará para cima, prendendo sua vítima em um torno. mandíbulas e arrastando-o para debaixo d'água para se afogar.

Os crocodilos possuem a mordida mais forte do continente africano; eles são caçadores indiscriminados e atacam qualquer animal que esteja ao seu alcance, incluindo pessoas. A maioria das mortes humanas ocorre quando as pessoas estão lavando ou coletando água na margem do rio, ou quando os pescadores levam seus barcos para dentro e para fora da água. Se você ficar longe da beira do rio e mantiver seu corpo (incluindo todos os seus membros) dentro do barco, você deve ficar bem.

Reino de Sara

5. Leão

Responsável por uma estimativa de 250 mortes por ano

O leão é um dos principais predadores do mundo, mas em circunstâncias normais não terá como alvo os humanos. Há casos em que eles vão, no entanto. Refugiados moçambicanos que atravessam o Parque Nacional Kruger na África do Sul à noite são frequentemente atacados e comidos por leões; acredita-se que pelo menos 10 pessoas por ano morrem desta forma. Na Tanzânia, é relatado que os leões matam até 70 pessoas por ano. O incidente mais famoso envolvendo leões comedores de homens aconteceu durante a construção da ferrovia Kenya-Uganda em 1898, quando um par de leões machos começou a atacar trabalhadores ferroviários, matando mais de 100 em um período de nove meses.

Há apenas um punhado de relatos de turistas (ou seus guias) sendo mortos por leões durante um safári. A grande maioria dos humanos mortos por leões são moradores locais que vivem suas vidas diárias nas margens das reservas de caça africanas.

Royal Zambezi Lodge Zâmbia

6. Cabo Búfalo

Responsável por uma estimativa de 200 mortes por ano

O búfalo do Cabo é conhecido por sua natureza agressiva e imprevisível e é sem dúvida um dos animais mais perigosos da África.

Conhecido na África como um dos Big Five, o búfalo do Cabo pode pesar até 1.760 libras. Os touros são conhecidos por pesar até 2.200 libras! Os búfalos-do-cabo geralmente viajam em rebanhos intimidantemente grandes, mas se estiverem sozinhos e feridos, perseguirão e matarão humanos. Os búfalos-do-cabo são conhecidos por dar a volta em suas vítimas, pisoteando-as ou chifrando-as até a morte com seus chifres impressionantes.

Em um safári a pé no Parque Nacional Zambias North Luangwa, encontramos um rebanho de mais de 1.000 búfalos. Nosso guia nos instruiu a ficar parados e, com apenas um pequeno arbusto para nos abrigar, ficamos de pé enquanto a enorme multidão caminhava ao nosso redor. Depois de meia hora, todo o rebanho passou por nós sem nos dar a menor atenção, mas foi uma espera bastante estressante.

7. Grande Tubarão Branco

Responsável por uma estimativa de 2 mortes por ano

O grande tubarão branco causa medo em muitas pessoas, mas ignore o que Hollywood pode fazer você acreditar que esses tubarões não têm instinto natural para atacar humanos. Os grandes brancos não consideram os humanos presas e só parecem atacar em casos de identidade equivocada. Os grandes brancos carregam suas presas a até 40 quilômetros por hora, dão uma grande mordida e depois recuam, deixando suas presas sangrando até a morte antes de comê-las. Embora esses tubarões sejam extremamente poderosos e capazes de devastação maciça, os ataques a humanos são raros. Em geral, mais pessoas são mortas por picadas de abelhas do que tubarões.

David Lloyd / Parques Africanos

8. Rinoceronte

Os rinocerontes são bem conhecidos por sua irritabilidade. Eles também são extremamente míopes e não hesitarão em atacar qualquer coisa que percebam como uma ameaça. Eles podem ter uma visão ruim, mas seu olfato é excelente, e o cheiro de um humano pode fazer com que um rinoceronte ataque uma pessoa ou veículo. As mães rinocerontes são muito protetoras com seus filhotes e rápidas para atacar qualquer coisa que considerem um perigo, então nunca fique entre uma mãe e seu bebê.

Geralmente o rinoceronte preto é o mais agressivo, mas tanto o rinoceronte preto quanto o branco atacam quando ameaçados. Rinocerontes adultos podem pesar até 6.000 libras e correr a velocidades de até 40 milhas por hora, então certifique-se de manter o seu juízo sobre você e manter a distância!

9. Soprador

Embora não seja a cobra mais venenosa da África, a víbora é considerada a cobra mais mortal da África, sendo responsável por talvez 32.000 mortes humanas por ano.

A víbora tem excelente camuflagem e, em vez de fugir do perigo que se aproxima, ela simplesmente fica parada. A maioria dos ataques ocorre quando as pessoas pisam acidentalmente na cobra. Por causa do veneno potente e das presas longas das cobras, 20% das mordidas serão fatais se não forem tratadas adequadamente.

Anabezi Lodge Zâmbia

10. Mamba Negra

A mamba negra é outra das cobras mais mortais da África. Essas cobras podem atingir até 8 pés de comprimento e atingir velocidades de até 12 milhas por hora. Mambas são extremamente agressivas quando encurraladas e não hesitam em atacar. Seu veneno é altamente tóxico, uma mordida contém toxinas suficientes para matar 10 pessoas. Sem o antídoto, a morte pode ocorrer em menos de 7 horas.

As mambas negras na verdade não são pretas, mas sim uma cor verde-oliva acastanhada. Eles recebem o nome de suas bocas negras como tinta, que exibem quando ameaçados. Eles têm visão bem desenvolvida e são predadores de emboscada e perseguição.

Então, aí estão os 10 animais mais perigosos da África. Vale a pena ter em mente que, embora existam alguns animais muito perigosos nesta lista, muitos deles, como o leão, búfalo e hipopótamo, estão predominantemente confinados a parques nacionais e reservas de caça onde, se você seguir as diretrizes básicas de segurança, eles posarão pouca ameaça à sua segurança. Na verdade, a maioria das espécies nesta lista é atualmente classificada como vulnerável ou ameaçada e tem muito mais motivos para temer os humanos do que nós temos para temê-los. É bom estar informado, porém, e você pode evitar a maioria das interações negativas tratando essas criaturas com o respeito que elas merecem.