Allegiant Air Safety Problems persistiu há anos, as descobertas de investigação

Você já questionou voar na Southwest desde que sua falha mortal no motor ganhou as manchetes nesta primavera? O incidente pode ter ofuscado um momento de segurança divisor de águas para outra companhia aérea de baixo custo que há muito enfrenta questões sobre sua segurança: Allegiant Air.

Um recente especial de 60 minutos reacendeu perguntas sobre o registro de incidentes da Allegiants, após um relatório de 2016 que descobriu que as aeronaves Allegiants tinham quatro vezes mais chances de falhar durante o voo do que as operadas por outras grandes companhias aéreas dos EUA. A 60 Minutes fez um mergulho profundo no histórico de segurança das companhias aéreas desde então e descobriu que pouco mudou.

O Allegiant Air é seguro?

O ponto crucial das descobertas do 60 Minutes é o seguinte:

Nos últimos sete meses, analisamos os relatórios de dificuldade de serviço arquivados pela Allegiant junto à FAA. São registros oficiais e auto-relatados de problemas vivenciados por suas aeronaves. O que encontramos levantou algumas questões preocupantes sobre o desempenho de sua frota. Entre 1º de janeiro de 2016 e o ​​final de outubro passado, encontramos mais de 100 incidentes mecânicos graves, incluindo falhas de motor no ar, fumaça e fumaça na cabine, descidas rápidas, falhas no controle de voo, vazamentos hidráulicos e decolagens abortadas.

A companhia aérea teve problemas persistentes desde pelo menos o verão de 2015, acrescenta o relatório, quando sofreu uma série de avarias no ar, incluindo cinco em um único dia.

Um padrão de problemas

O que torna a situação do Allegiant mais notável, no entanto, é que não estamos falando de um curto período de tempo. Como observa o 60 Minutes, a transportadora teve dificuldades persistentes e consistentes de segurança e manutenção por anos .

Todas as companhias aéreas enfrentam problemas mecânicos ocasionais e isolados. Às vezes, até mesmo uma série de problemas consecutivos A Southwest, por exemplo, teve um período difícil nesta primavera com vários incidentes dignos de notícia em um curto período de tempo. A notícia bombástica do Tampa Bay Times sobre o registro de manutenção do Allegiants, no entanto, saiu em novembro de 2016 e ainda estava falando sobre o que parecem ser problemas sistêmicos.

Ainda esta semana, um voo da Allegiant Air fez um pouso de emergência devido à fumaça na cabine. Isso ocorreu após outro pouso de emergência em maio devido a um cheiro elétrico. E isso seguiu outro em abril devido a um sensor defeituoso. E houve mais um em abril.

Em uma declaração ao 60 Minutes, o vice-presidente de operações da Allegiants, capitão Eric Gust, disse: Todos nós da Allegiant estamos orgulhosos de nosso forte histórico de segurança, conforme observado na auditoria mais atual e abrangente da FAA. Não apenas cumprimos todos os regulamentos e diretrizes de segurança obrigatórios, mas também participamos de vários programas de segurança voluntários. Simplificando, a segurança está na vanguarda de nossas mentes e no centro de nossas operações.

Vale a pena notar que esta resposta difere da Allegiants em 2016, quando o CEO da Allegiant, Maurice Gallagher Jr., disse que a empresa estaria focada em executar uma operação melhor.

Fora com o velho

A 60 Minutes sugere que esses problemas são o resultado da maneira como a Allegiant administra seus negócios: a estratégia de negócios que produziu 60 trimestres consecutivos de lucros, ocasionalmente com margens próximas a 30%, exige que a companhia aérea mantenha os custos baixos e empurre o metal para manter os aviões voando o mais rápido possível. sempre que possível, diz o relatório. Mas a frota antiga de MD-80 da Allegiants, que está sendo eliminada e é responsável pela maioria de seus problemas, exige muita manutenção e peças confiáveis ​​são difíceis de encontrar.

Quantos anos pode ter uma frota aérea, realmente? Atualmente, os MD-80 raramente voam nos EUA, e a maioria das companhias aéreas os aposentou em favor de aeronaves mais novas e modernas. Allegiant está finalmente fazendo o mesmo. A companhia aérea está fazendo a transição para uma frota totalmente Airbus e está introduzindo constantemente essas aeronaves em sua lista ativa. Seus MD-80 devem ser totalmente aposentados até o final do ano. Dito isso, o pouso de emergência mais recente, devido à fumaça na cabine, envolveu um de seus novos aviões Airbus.

Cadê a Supervisão?

60 Minutes também aponta o dedo para a FAA. Nos últimos três anos, a FAA mudou suas prioridades de aplicar ativamente as regras de segurança com multas, cartas de advertência e sanções que se tornam parte do registro público para trabalhar silenciosamente com as companhias aéreas nos bastidores para corrigir os problemas, diz o relatório.

No entanto, em uma carta à CBS compartilhada com Skift.com, a FAA rejeitou as sugestões de supervisão negligente, dizendo que a Allegiant recebeu mais atenção do que outras operadoras e que a FAA acelerou uma revisão dos procedimentos das companhias aéreas.

Esta revisão não encontrou nenhum problema sistemático de segurança ou regulatório, mas identificou uma série de questões menos graves, que a Allegiant abordou, de acordo com a carta. A agência diz que não encontrou nenhum problema significativo ou sistemático nas avaliações após essa revisão.

Inseguro, ou apenas não confiável?

Em meio a todas essas idas e vindas, surge uma verdade simples e comum: na melhor das hipóteses, o Allegiant é simplesmente muito menos confiável do que outras companhias aéreas. Talvez a peça tenha sido sensacional, escreveu Brian Sumers para a Skift, mas disse ao público que os insiders sabem há muito tempo que a Allegiant é menos confiável do que as principais operadoras dos EUA.

Há uma distinção sutil, mas crucial a ser feita aqui entre não confiável e inseguro. Apesar de todos os incidentes encontrados, a Allegiant parece levar a questão a sério e está se movendo para modernizar sua frota com aeronaves mais confiáveis. E até agora, felizmente, esses incidentes foram relativamente menores, pelo menos em resultado, se não em experiência para os passageiros a bordo.

Mas uma nova frota de aeronaves e todas essas declarações de boas intenções não importarão se esses problemas continuarem ou piorarem.

Leitores, você voa Allegiant? Você já encontrou algum problema a bordo? Comente abaixo.

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O Allegiant tem um bom histórico de segurança

A AirlineRatings.com revelou suas 10 principais companhias aéreas de baixo custo mais seguras do mundo para 2023. Três companhias aéreas dos EUA entraram na lista, incluindo Allegiant Air, Frontier Airlines e JetBlue Airways. A Volaris, com sede no México, também fez parte da lista, apesar de o país ter uma classificação de segurança de Categoria 2 da FAA.

A Allegiant é uma companhia aérea insegura

Atualmente, a Allegiant Air é uma companhia aérea de baixo custo muito segura e eficiente. Apesar de algumas preocupações de segurança devido ao envelhecimento das aeronaves durante um breve período em meados da década passada, a Allegiant Air é uma das companhias aéreas mais seguras em operação atualmente.

Os aviões Allegiant são antigos

A frota atual da Allegiant

A frota da Allegiant é composta por 121 aeronaves com idade média de 13,4 anos, de acordo com ch-aviation.com. Embora muitas vezes percebido como um operador relativamente pequeno, tem mais narrowbodies do que muitas outras companhias aéreas conhecidas, incluindo AirAsia da Malásia, KLM, SWISS, Volaris e WestJet.

Qual é a classificação de segurança para Allegiant Airlines

"Com o Allegiant, encontramos uma taxa de incidentes extremamente baixa e praticamente nenhuma atribuível aos pilotos." "Esse desempenho e sua conformidade com o COVID-19 para passageiros garantem ao Allegiant a classificação de segurança máxima de sete estrelas", disse o Sr. Thomas. A companhia aérea cumpre todos os requisitos acima e os detalhes podem ser vistos em seu site aqui.