6 ótimos lugares para ver lontras do mar na natureza

Em rios sinuosos e oceanos salgados, mais de 10 espécies de lontras podem ser encontradas na natureza em todo o mundo. As lontras marinhas são lontras particularmente adoráveis ​​que se parecem com ursinhos de pelúcia com bigodes e caudas poderosas.

É fácil pensar que esses mamíferos marinhos estão relacionados às focas, mas as lontras marinhas são na verdade parte da família das martas. E com até um milhão de cabelos por polegada quadrada , suas peles eram tão procuradas em 1800 que estavam quase extintas. Mas graças à Convenção de focas do Pacífico Norte de 1911, reconhecida como o primeiro tratado internacional de vida selvagem, as lontras marinhas foram poupadas da extinção.

Atualmente protegidas tanto pela Lei de Espécies Ameaçadas quanto pela Lei de Proteção de Mamíferos Marinhos, as lontras marinhas fazem suas casas no Oceano Pacífico, que se estende desde as Ilhas Aleutas no Alasca até o sul da Califórnia. À medida que as populações aumentaram lentamente na natureza, as lontras marinhas foram reclassificadas de ameaçadas para ameaçadas, o que é uma coisa boa. Se você quiser ver uma dessas lindas tortas pessoalmente, aqui estão seis ótimos lugares para ver lontras marinhas na natureza ao longo da costa oeste do Canadá e dos Estados Unidos.

Jamie Italiene

1. Seward, Alasca

Seward está localizado no ponto mais ao norte da Resurrection Bay, no sul do Alasca. Procure lontras marinhas ao longo da baía, que se projeta para a costa acidentada do Alasca do Golfo do Alasca. Um dos melhores lugares para avistar lontras marinhas é em Seward Small Boat Harbor. Uma fábrica local de processamento de peixe bombeia restos de peixe do lado de fora da entrada do porto, atraindo uma variedade de vida selvagem, de lontras marinhas a aves marinhas.

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2. Parque Nacional Olímpico no Estado de Washington

A cerca de 160 quilômetros a oeste de Seattle, o Parque Nacional Olímpico ocupa um dos cantos mais a noroeste dos Estados Unidos contíguos. Se você quiser ver lontras marinhas, vá para a ponta noroeste da Península Olímpica, onde o Mar Salish separa os EUA do Canadá. Você terá a melhor sorte ao longo da costa, especialmente nas praias de Shi Shi e Rialto.

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3. Ao longo da costa adjacente à Cannery Row em Monterey, Califórnia

Depois de visitar o mundialmente famoso Monterey Bay Aquarium , dê um passeio pela Cannery Row, de olho na água. Não é incomum ver uma lontra marinha nadando de costas, usando uma pedra como ferramenta para abrir mexilhões, amêijoas ou abalones. Na verdade, as lontras marinhas são o único mamífero não primata a usar ferramentas. E essas criaturas marinhas de 1,5 metros de comprimento e 70 libras comem cerca de 25 a 30 por cento de seu peso corporal por dia. Avistar um mastigando uma refeição é realmente muito memorável.

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4. Reserva Estadual Point Lobos em Carmel-By-The-Sea, Califórnia

Na California Highway 1, a menos de 8 km ao sul de Pebble Beach, o campo de golfe público mais bem avaliado dos Estados Unidos, fica a Point Lobos State Reserve. Não deixe de visitar Whalers Cove, uma grande reentrância em forma de U na parte norte deste parque península de 3.200 acres, pois é um dos vários ótimos lugares para ver lontras marinhas em estado selvagem na Califórnia.

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5. Morro Bay perto de Paso Robles, Califórnia

Continuando para o sul ao longo da costa da Califórnia, outro ótimo local para ver lontras marinhas é Morro Bay, perto de Paso Robles. Como um longo dedo de terra cria uma barreira entre o litoral e o Oceano Pacífico, a água da baía é calma e protegida. Não deixe de visitar o Morro Bay T Pier que se projeta na água como a letra T ao sul da Great American Fish Company. Este píer de pesca é um destino bem conhecido para avistar lontras marinhas na Baía do Morro.

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6. Centro de Mamíferos Marinhos em Sausalito, Califórnia

Embora os delicados ecossistemas do nosso amado planeta Terra sejam melhores quando coexistem em um estado natural e simbiótico, infelizmente isso nem sempre é possível. Derramamentos de petróleo, pesca excessiva e outros perigos causados ​​pelo homem e ambientais podem impactar negativamente as colônias de lontras marinhas. Felizmente, o Centro de Mamíferos Marinhos em Sausalito está comprometido em resgatar, tratar e liberar mamíferos marinhos como lontras marinhas de volta à natureza.

Não é divertido ver uma lontra do mar doente ou ferida, e é assustador entender as formas negativas que os humanos estão impactando o planeta. Mas é inspirador ver lontras marinhas doentes e feridas se recuperando e indo para o oceano graças aos esforços dos profissionais e voluntários do Marine Mammal Center.

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Dicas para avistar lontras marinhas na natureza

Enquanto os humanos, em média, tendem a tirar mais da terra do que dão, as lontras marinhas são bem diferentes. Eles são uma espécie-chave para as florestas de algas, o que significa que são essenciais para manter esse ecossistema em equilíbrio e próspero.

Uma das melhores maneiras de avistar lontras marinhas na natureza é procurar por leitos de algas ao longo da costa. As lontras marinhas se enrolam em algas para evitar que sejam levadas para o mar enquanto dormem. E as novas mães colocam seus filhotes na alga marinha enquanto caçam por comida.

As lontras marinhas são animais muito sociais, portanto, outra maneira de identificá-las na natureza é procurar grupos de rafting de algumas dezenas a quase 100 que se encontram na água.

Em ambos os casos, um par de binóculos ou uma lente telefoto ajudarão a melhorar suas oportunidades de observação da vida selvagem quando você visitar esses lugares em busca de adoráveis ​​​​lontras marinhas.

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Onde você pode ver lontras marinhas na natureza

Onde ver lontras na Califórnia

  • Existem três melhores locais para ver lontras na Califórnia: Elkhorn Slough, Monterey Bay dentro dos limites da cidade de Monterrey e Morro Bay.
  • Elkhorn Slough está localizado entre Santa Cruz e Monterey.
  • O segundo lugar para ver lontras na Califórnia é a Baía de Monterey.

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Onde as lontras podem ser encontradas na natureza

Habitat. As lontras são encontradas em quase todo o mundo e em muitos habitats úmidos, como rios de água doce, lagos, oceanos, costas e pântanos. A maioria das lontras vive em tocas – construídas por outros animais, como castores – que são cavadas no solo que possuem muitos canais e câmaras internas secas.

Quais estados têm lontras marinhas

As lontras marinhas realmente vivem a maior parte de suas vidas na água. As lontras marinhas do norte vivem ao longo das costas do Oregon, Washington, Alasca e das Ilhas Aleutas e Pribilof. As lontras marinhas do sul vivem ao longo da costa da Califórnia, de Half Moon Bay a Santa Barbara, principalmente no Santuário Marinho Nacional de Monterey Bay.

Qual é o melhor horário para ver lontras

O amanhecer e o anoitecer são bons momentos para observar as lontras. É também quando outros animais selvagens são mais ativos, e seu comportamento pode revelar a presença de uma lontra. Um bando de patos nadando rapidamente em uma direção, olhando por cima dos ombros, pode ser um sinal de uma lontra por perto.